張秀賢專欄:修訂逃犯條例 親中建制派也擔心

2019-03-16 07:00

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引起上街抗議的《基本法》23條立法,外傳北京當局對特首林鄭月娥有新指示。圖左為林鄭月娥、圖右為習近平。(資料照,AP)

引起上街抗議的《基本法》23條立法,外傳北京當局對特首林鄭月娥有新指示。圖左為林鄭月娥、圖右為習近平。(資料照,AP)

港府稱修訂《逃犯條例》是為「堵塞法例漏洞」。事實上,所謂漏洞是當年《基本法》制訂時刻意保留的模糊空間,以令本地和外國商界安心。如今港府要修法,連親中派都擔心會傷了香港。

香港政府以有名香港男子在台灣殺害一名香港女子,現有引渡協議未能處理與台灣之間的逃犯引渡為由,提出修改《逃犯條例》等法例,以處理「中國其他部分」的罪犯移交協議,以「堵塞法例漏洞」。修法諮詢期已於三月四日完成,港府態度強硬乃意料中之事。但最始料未及的,是外國商會甚至部分香港親中商界也接連表達憂慮;美國駐港總領事與美國商會的表態,也令這次修例形勢更為複雜。

當年《基本法》刻意留的「漏洞」

美國商會在提交港府的意見書中表示,修訂條例將會對香港做為「亞洲國際城市」及主要區域商業樞紐的聲譽及地位有明顯影響。在港的商界人士與民眾均對中國的司法系統存有嚴重疑慮,認為大陸內地刑事程序存有缺乏公平審訊與獨立司法、欠佳的囚禁環境等問題,而中國的法律體制亦在處理牽涉外國與中國公司利益的商業糾紛時常被濫用。美國商會指出,修法將會使居住香港或經香港停留的企業人員有機會因中國政府提出經濟罪行指控而被拘捕或被移交,破壞香港做為國際商業運作安全、可靠避風港的角色,進一步侵蝕香港的國際競爭力。

香港商界也有同樣憂慮,前立法會議員、自由黨榮譽主席田北俊稱保安局「因不小心或錯漏的行為而發生商業罪行,在香港並不會構成刑事罪,因此不會被引渡」的說法概念錯誤。這位親中建制派政治人物指出,法庭只會按表面證據而做出移交決定,不會處理細節問題,以免造成雙重判案的問題。本地商界亦擔心在中美貿易戰之下,香港修法只會為整個經濟形勢和香港國際地位添煩添亂,不利中國與香港經貿關係穩定的目標。

開埠後刻意保留政治灰色地帶

曾擔任《基本法》諮詢委員會委員的田北俊亦指出,一九八○年代時,諮委會曾討論有關引渡問題,當時商界和外國政府均擔心香港做為中國一部分,將有機會引渡逃犯或疑犯到中國大陸。後來北京領導人清楚表明有關引渡條例不適用於香港與中國內地,以釋除商界與外國政府的擔憂。

以此來看,港府口中的「漏洞」,根本是當時刻意的司法安排,以令本地和外國商界安心;而今天的修例顯然破壞這個模糊空間,損害香港的國際經貿地位。

香港的經貿地位建立並非任何國家賦予,而是建基於政治形勢和經貿秩序。在港英政府治下,香港已經被刻意營造為亞洲的重要商業避風港。最早由英國經香港與晚清政府、民國政府展開商貿關係,到二戰後進入冷戰的兩大陣營對壘,香港一直都扮演避風港和資金、商品進出的中轉基地。

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