睽違5年的泰國大選,誰是牽動結果的關鍵選民?《彭博社》:南部與東北部的窮苦橡膠農!

2019-03-22 09:00

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泰國東北部呵叻,一名婦女騎腳踏車經過候選人的宣傳海報​。美國《彭博社》指出,泰國東北部與南部的窮苦橡膠農將成為牽動這次大選結果的關鍵族群(美聯社)

泰國東北部呵叻,一名婦女騎腳踏車經過候選人的宣傳海報​。美國《彭博社》指出,泰國東北部與南部的窮苦橡膠農將成為牽動這次大選結果的關鍵族群(美聯社)

泰國將於3月24日舉行政變以來的首場國會選舉,選出總理及500名新任眾議員,這場睽違5年的大選備受外界矚目,結果詭譎難測,軍政府與前總理塔信的勢力互相角力,美國《彭博社》分析指出,泰國東北部與南部的窮苦橡膠農將成為牽動大選結果的關鍵族群,在這場朝野博奕中,若想贏得總理大位,就必須爭取這個族群的選民支持。

泰國是全球最大的橡膠生產國與出口國,其橡膠生產原本主要集中在南部與東部地區,但2001年塔信(Thaksin Shinawatra)上台後,在他的票倉、泰國北部與東北部增加數十萬公頃的橡膠園,成為僅次於南部的第2大橡膠產區,塔信的支持者表示,他在橡膠樹種植潛力受忽略的地區,創造新的就業機會,而他的批評者認為,這導致橡膠園的面積迅速擴大,導致供過於求。無論如何,從2001年以來,北部與東北部鄉村選民的支持讓塔信及其盟友在每次大選屢戰屢勝。

近年橡膠價格大跌 泰國橡膠農難度日

近年來,全球橡膠價格暴跌,其中一個原因是泰國、印尼、越南的橡膠種植面積爆增,大量橡膠供應湧入市場,而全球最大橡膠進口國中國的需求下降。與前一年相比,2018年泰國橡膠出口價值降低了24%。從2011年以來,全球橡膠價格下跌65%,約有1成仰賴橡膠貿易的泰國人受到影響。

天還未亮,泰國南部的橡膠農瓦娜(Wanna Graikoom)就與丈夫、兒子起床摸黑採集橡膠,他們的橡膠樹逾1千棵,瓦娜一家人每天要工作12個小時,但3人辛苦工作一天的酬勞往往只有300泰銖(約新台幣310元),低於泰國每人最低薪資。

窮苦橡膠農:考慮投給能提高橡膠價格的候選人

瓦娜以往都支持泰國民主黨(Democrat Party),但她說會考慮把票投給最可能提高橡膠價格的政黨,希望能增加家中收入:「這是很困難的決定,我們沒有足夠的錢能生存。我們有債務,沒有存款,如果我們生病或發生什麼事,我不知道我們要怎麼辦。」

全球橡膠價格下跌,泰國南部與東北部這2個橡膠主要種植區的選民很可能會將票投給心目中能刺激價格上漲的候選人與政黨。東北部黎府(Loei)當地橡膠農組織的領袖昆空(Sa-nga Kunkum)說:「這個地區的一些橡膠農無法負擔孩子的學費,有些人的車貸繳不出來,他們很可能把票投給他們認為最能提供協助的候選人。」

泰國多個政黨承諾:上台後提供橡膠價格補助

泰國逾半數的選民是低收入人口與農民,長期以來,泰國各政黨一直以保證作物價格、低利貸款、低價健保為號召,希望贏得這些選民的支持,塔信執政期間就是因為實施這些政策,讓他廣受北部與東北部鄉村的低收入民眾支持。

目前許多政黨提出的解決方案都將重點放在提供價格補貼,而不是解決「缺乏需求」這個問題,而目前民主黨提出了最雄心勃勃的承諾:如果該黨上台,保證以每公斤60泰銖(約新台幣62元)的價格收購橡膠,高於目前每公斤35至40泰銖(約新台幣36元至41元)的市價。

前總理塔信支持的為泰黨(Phak Pheu Thai)副主席吉提拉(Kittiratt Na-Ranong)說:「人們可以看到,為泰黨認真看待提高農產品價格的事,而我們過去成功做到這件事。我多次拜訪泰國南方,可以感覺到那些不曾投票支持為泰黨的人這次會把票投給我們。」

為泰黨與新興進步政黨「未來前進黨」(Future Forward)呼籲提高橡膠價格,並透過建設橡膠道路與當地加工天然橡膠等措施來提振國內橡膠消費量,但軍政府早已嘗試過這些措施來提高國內橡膠價格,但效果不彰。

此外,許多橡膠業人士對這些政治承諾持懷疑態度。泰國南部的橡膠工與橡膠小農組織(Rubber Tappers and Smallholders Association)領導人蓬帕(Manus Boonpat)表示,長遠來說,提高橡膠價格需要全面重組,包括擺脫擔任仲介的大公司,並成立泰國本土的輪胎製造業。

蓬帕表示:「政黨一定會在選前說些話來爭取選票,他們能真正兌現競選承諾嗎?我很懷疑。」

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