巴拿馬總統大選》在野黨反貪「放牛哥」勝出!如何平衡中美關係成新挑戰

2019-05-06 16:10

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2019年5月5日,柯狄索當選巴拿馬新任總統。(AP)

2019年5月5日,柯狄索當選巴拿馬新任總統。(AP)

中美洲國家巴拿馬5日舉行總統大選,根據目前開出的逾9成選票,主打反貪腐的柯狄索以33%得票率微幅領先執政黨候選人魯斯的31%得票率,雙方差距僅有3萬多票,巴拿馬選舉法庭稍早則宣布柯狄索贏得大選,成為巴拿馬新任總統。巴拿馬是中美洲的貿易金融中心,貪污問題及經濟成長放緩是本次競選的重點。此外,現任總統瓦拉雷與中國交好,2017年與我國斷交,親中立場也引發美國不滿,新任總統如何拿捏中美關係,成為未來的重要挑戰。

反貪成焦點議題

《美聯社》(AP)報導,本次總統大選共有7人參選,堪稱近年來最激烈的一場大選,根據先前的民調結果,民主革命黨(Democratic Revolutionary Party)籍候選人柯狄索(Laurentino Cortizo)呼聲最高,以10%的差距大幅領先執政黨民主更新黨(Democratic Change party)的魯斯(Roux),但目前開票結果顯示,柯狄索只以2至3個百分點小幅領先,選情呈現拉鋸。巴拿馬總統任期5年,選舉採「一回合決勝負」的制度,由獲得最多選票的候選人直接當選,在本次大選勝出的候選人將於7月宣誓就職。

2019巴拿馬大選,主打反貪污的民主革命黨候選人柯狄索。(AP)
2019巴拿馬大選,主打反貪污的民主革命黨候選人柯狄索。(AP)

代表民主革命黨參選的柯狄索現年66歲,曾在前總統陶瑞賀士(Martín Torrijos)任內擔任農業部長。畜牧業出身的柯狄索,在競選活動中不僅承諾改善水源與醫療等公共服務,並誓言洗清巴拿馬建立的貪腐形象,也可望為連兩屆敗選的民主革命黨奪回政權。

魯斯同樣出身商界,曾在前總統馬丁奈里(Ricardo Martinelli)任內曾擔任多項政府職位,包括運河事務部長與外交部長,也獲得馬丁奈里背書支持。魯斯在競選期間強調,巴拿馬2018年的經濟成長率僅3.8%,但在馬丁奈里任內的2012年,經濟成長率高達10.7%,拉抬經濟發展成為他的重要政見。由於雙方得票數過於接近,魯斯表示不會接受敗選結果。

平衡中美關係是關鍵挑戰

隨著巴拿馬現任保守派總統瓦雷拉(Juan Carlos Varela)任期即將屆滿,如何拿捏與中國和美國之間的關係,也成為新政府上台後的一大挑戰。連接大西洋和太平洋的巴拿馬運河是世界上最繁忙的貿易要道之一,每年處理的貨物價值高達2700億美元(約合新台幣83.5兆),可說是巴拿馬的重要經濟引擎,而美國和中國分別是巴拿馬運河的前二大客戶,運河對兩國而言都具有重要戰略地位。

2018年12月,中國國家主席習近平夫婦訪問巴拿馬,受到瓦雷拉總統夫婦歡迎,中國「一帶一路」計畫進入拉丁美洲(AP)
2018年12月,中國國家主席習近平夫婦訪問巴拿馬,受到瓦雷拉總統夫婦歡迎,中國「一帶一路」計畫進入拉丁美洲(AP)

美國擔心中國積極拉攏美國在中美洲地區的同盟,可能危害美國的地緣政治或經濟利益,而瓦雷拉立場一向親中,2017年與我國斷交,轉而與中國建交,儘管美國一直對兩國回暖的外交關係施壓,瓦雷拉還是積極響應中國「一帶一路倡議」,他與中國簽署的重大基礎建設協議也引起美國的不滿。

藉由巴拿馬運河與鐵路,中國「一帶一路」計畫進入拉丁美洲(AP)
藉由巴拿馬運河與鐵路,中國「一帶一路」計畫進入拉丁美洲(AP)

政治分析家艾森曼(Roberto Eisenmann)稱,瓦雷拉最大的成就是與中國建立緊密關係,「應該在15年前就要踏出這一步了。」但「我們一直活在美國的威脅中,很明顯地,美國希望我們永遠別跨出這一步。」相較瓦雷拉的一面倒親中,甫當選的柯狄索則表示,雖然他將繼續深化與中國的關係,但前提是此舉不會損害巴拿馬與美國的戰略關係。

2019巴拿馬總統大選。(AP)
2019巴拿馬總統大選。(AP)

 

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