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承認無法養活自己……越來越多英國人找食物銀行救濟,領取免費糧食、生活用品度日

2019-05-14 19:01

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由於勞雇契約對勞工保障較少、社會福利無法平衡支出等原因,英國越來越多人無法負擔基本生活,需要尋求食物銀行的幫助,食物銀行除了免費提供食物、衛生紙、尿布等基本生活用品,志工也會將生活有困難的人引導至當地社福團體,以獲得長期、根本上的解決方案。除了食物銀行,英國還有另一種發放救濟食品的慈善機構「食品儲藏室」,會員每週只需支付約新台幣140元,就可買到價值600元的食物,由於它的運作原理不是讓人們完全無償獲得救濟,使用食品儲藏室較不會有恥辱感。

對去食物銀行求助感到難為情

多數人剛進到英國慈善組織「Trussell Trust」開設的食物銀行時,會感到相當緊張或是困窘,但其實裡面的氣氛相當友好,有需求者交出由醫生、社工等專業人士提供的食物銀行代金券後,就可以在等待食物袋的過程中享用茶水跟吐司,而那邊的志工也會跟來尋求幫助的人聊天,減輕他們的擔憂與不安,或是討論還可以提供他們什麼其他的幫助。

已經在食物銀行工作5年多的彼得(Peter)告訴英國廣播公司(BBC),他知道向食物銀行求助是相當困難的經歷,這些已經快求助無門的人會感覺受到打擊,但他也指出:「這是承認你無法養活自己的重要一步。」

除提供食物,也會引導人們至當地社福團體

「Trussell Trust」第一家食品銀行選擇在索爾茲伯里(Salisbury)創設,2018年該慈善組織共發放3,800個食品袋,並在咖啡館和社區中心提供應急箱,食物銀行提供的食物袋足夠一個家庭三天份的食物,人們還可以多選擇一些額外的物品,像是衛生紙、尿布等,所有物品皆被小心地包裝在超市袋子內。除了提供免費的生活必需品,食物銀行還會將有債務、住房、毒癮問題的人,引導至當地團體尋求幫助,目標是幫助人們在6個月內不使用超過3次食物銀行。

而另一家位於英國威爾斯第三大城紐波特(Newport)的獨立食物銀行,也提供食物、各種課程、培訓計畫,以幫助人們生活回到正軌,它每週發放150多個食物袋,數量比2年前增加約2倍,因為紐波特當地很多工廠倒閉,導致失業率增加。

去「食品儲藏室」比去食物銀行更有尊嚴

除了食物銀行之外,英國還有由斯托克波特之家(Stockport Homes)經營的「食品儲藏室」,它透過提供大量補貼雜貨來幫助人,會員每週只需支付3.50英鎊(約新台幣141元),就可買到至少10樣、價值15英鎊(約新台幣607元)的食物,快要過期的食物則是可以免費帶走。

斯托克波特之家員工指出:「我們發現越來越多的居民,在2013年實施福利改革(統一福利制)後陷入困境,但自尊心讓部分的人不願使用食物銀行。」許多人認為「食品儲藏室」可以幫助減輕壓力,而且與食物銀行相比,跟它求助帶來的恥辱感比較少,因為有付錢買食物會讓人覺得自己是單純被救濟。

統一福利制是罪魁禍首

英國自2013年開始在各地逐步實施統一福利救濟金(Universal Credit),它將失業補助金、租房津貼、低收入戶補助、兒童津貼等6項津貼整合,並使用新的計算公式,來決定民眾可以領到多少金額,然而這導致多數人能領到的錢變少,甚至有超過半數的民眾比以前少領4成的錢。

除了錢直接被砍近一半,統一福利救濟金另一個問題就是拖延給付,過去申請津貼後只需等待2周就可以拿到錢,但在新制度下卻要等5周左右,這對失業前存款水平原本就已經偏低的人來說,是相當難熬的一大段時間,使得他們不得不去依賴食物銀行。

慈善組織「Trussell Trust」2018年的研究指出,已使用統一福利救濟金超過12個月的地區,其食品銀行的使用量增加了約52%,而沒有推行統一福利制的地區,食品銀行的使用量只上升13%。

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