迄今只有美國男性踏過月球土地!NASA新登月計畫以月亮女神「阿提米絲」為名,誓言2024年前送第一位女太空人上月球

2019-05-15 09:15

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1972年12月,阿波羅17號(Apollo 17)登月任務順利展開,也是人類迄今最後一場登月任務(AP)

1972年12月,阿波羅17號(Apollo 17)登月任務順利展開,也是人類迄今最後一場登月任務(AP)

1972年12月16日,美國登月任務「阿波羅17號」太空人塞爾南站在月球上語重心長地說道:「我邁出了人類在此的最後一步並即將返回地球,或許要再過一段時間才會回來,但我相信不會太久。」沒想這是迄今為止最後一次登月任務,這句「不久之後」竟要再等至少52年。

時隔將近半世紀,美國國家航空暨太空總署(NASA)重新啟動太空探索任務,計畫要在2024年前重返月球,並首度讓女太空人登上月球表面。對比先前的登月任務以希臘神話中的太陽神「阿波羅」(Apollo)為名,NASA於13日宣布,最新登月計畫將以阿波羅的孿生姊姊、月亮女神「阿提米絲」(Artemis)為名。

阿波羅17號(圖/維基百科)
阿波羅17號(圖/維基百科)

美國總統川普(Donald Trump)對太空懷有雄心大志,2017年12月在白宮簽署名為「太空政策1號指令 」(Space Policy Directive 1)的行政命令,指示NASA邁出重返月球的第一步,為前往火星與宇宙更深處作準備。時隔一年多,川普13日又宣布,將為NASA增加16億美元預算,更稱投注如此大手筆經費,「我們才能大規模地回到太空!」川普在推特上自信喊話:「在我的執政下,我們NASA正在恢復偉大,我們會重返月球,接著就是火星。」

如果川普順利於明年連任美國總統,2024將是他8年任期的最後一年,NASA自從接獲2024大限前飛月球的任務,一直盡全力設法在短時間內完成如此複雜的任務,過去7年來,NASA甚至沒有預算與能力送人到太空,必須花費8000萬美元租用俄羅斯太空船,才能將美國太空人送往國際太空站(International Space Station)服役。

1968年12月24日,3名美國太空人搭乘阿波羅8號太空船,進行人類首次繞行月球軌道任務,並於途中以相機拍下人類史上第一張「地球升起」照片。
1968年12月24日,3名美國太空人搭乘阿波羅8號太空船,進行人類首次繞行月球軌道任務,並於途中以相機拍下人類史上第一張「地球升起」照片。

「帶領下一位男性、第一名女性前往月球」

根據華盛頓郵報(Washington Post)報導,NASA年度總預算約210億美元,拜川普之賜新增的16億預算,將用於開發登陸月球的飛行器、「太空發射系統」(Space Launch System,SLS)的火箭,以及載人前往月球的「獵戶座(Orion)太空船」。署長布萊登斯坦(Jim Bridenstine)13日高興地宣布道:「這項投資是NASA在2024年前將人類送上月球的頭期款,將使我們能夠更進一步地設計、研發、探索。」

1969年7月20日,阿波羅11號任務(Apollo 11 mission)的3名太空人成為史上第一批成功登月的人類,布萊登斯坦說:「繼阿波羅的50年後,阿提米絲計畫將帶領下一位男性、第一名女性前往月球。」根據NASA通訊主任殷克蘭(Bettina Inclán),迄今12名登上月球的太空人都是男性,而且都是美國人,「不曾有女性踏上月球表面」。

阿波羅計畫(圖/維基百科)
阿波羅計畫(圖/維基百科)

然而NASA已在SLS系統上花費119億美元,原定於2017年12月就該完成,但研發進度延宕多時,許多專家和國會議員擔心NASA無法在2024年期限前完成任務。布萊登斯坦也表示:「在未來幾年間,我們需要額外的資金,好讓我們以強大的方式邁出地球大門,為我們的未來做準備。」

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