胡一天專欄:我家後院有核彈─軍火系統的安全幻覺

2016-07-03 06:20

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美軍泰坦二型洲際彈道飛彈(維基百科)

美軍泰坦二型洲際彈道飛彈(維基百科)

1980年的九月十八日,美國阿肯色州曾經發生過一次鮮為人知的「斷箭」事故:位於小岩城郊外77公里的大馬士革鎮的一處戰略核武基地於例行維修時,因為工程師疏忽掉落的扳手擊中了位於發射井中的泰坦二號洲際導彈的外殼,導致液體燃料外洩,最後引爆了導彈的推進火箭。導彈上搭載的九百萬噸當量W-53氫彈頭被炸出發射井外30米,多虧彈頭內的安全系統正常運作而未能引爆。

九百萬噸的氫彈的摧毀力,約略等於二次大戰時所有炸彈(包括廣島與長崎的兩枚核彈)的三倍。倘使那枚彈頭不幸爆炸,阿肯色州將從地球表面消失,當時的州長柯林頓亦肯定無法在十二年後入主白宮,人類核災史也將寫下一筆新紀錄。

美國阿肯色州「斷箭」事故:泰坦二號洲際飛彈推進火箭引爆(取自網路)
美國阿肯色州「斷箭」事故:泰坦二號洲際飛彈推進火箭引爆(取自網路)

層出不窮的核武危安事故

像這樣的核安事故究竟有多偶然?以調查報導著名的美國記者艾利克・施勞瑟(Eric Schlosser)透過深入研究解密的美國政府檔案,在其新書《指揮與管制:核武、大馬士革事故與安全的幻覺》(Command and Control: Nuclear Weapons, the Damascus Accident and the Illusion of Safety)指出,美國自二戰結束到冷戰結束期間險些意外引爆核武的危安事故層出不窮,僅僅在1950年代就至少發生了87次。

有些意外發生的情境令人匪夷所思:1958年,一架載有氫彈的B-47轟炸機組員不慎拉動了投彈的把手,導致該枚並未裝載核心的氫彈墜落至北卡羅納州一間民宅的後院,引爆了設計引發連鎖反應的高爆炸藥,把該間民宅炸成一個十公尺的大洞。

1958年美軍一架載有氫彈的B-47轟炸機組員不慎拉動投彈的把手,導致該枚氫彈墜落至北卡羅納州一間民宅的後院(取自網路)
1958年美軍一架載有氫彈的B-47轟炸機組員不慎拉動投彈的把手,導致該枚氫彈墜落至北卡羅納州一間民宅的後院(取自網路)

1961年,在肯尼迪總統就職三天後,一架載有兩枚四百萬噸當量氫彈的B-52轟炸機在空中解體,意外將兩枚氫彈在北卡羅萊那州上空釋出,其中一枚被控制系統誤認為有意向敵方攻擊而武裝,最後幸運地因為彈頭內的電路故障而未能引爆。另一枚雖然安全墜落在一片泥濘地,但是其鈾核心卻陷入地底二十公尺而未能尋獲。倘使任何一枚引爆,致命的輻射塵將擴散到首都華盛頓與紐約市。

1962年,一架U-2偵察機從阿拉斯加迷航至蘇聯領空,美方旋即派出 F-102 機隊起飛搜尋並提供保護。由於時值古巴危機,美蘇雙方都處於高度戰備狀態,F-102 也配備了裝載核子彈頭的隼式飛彈。雖然理論上飛行員需要總統命令方可發射飛彈,但依當時的機艙設計,飛行員仍可逕行發射飛彈攻擊升空攔截的蘇聯戰機。根據美國當時的戰略核武統一作戰計劃(Strategic Integrated Operational Plan, SIOP),倘若美蘇領導人意外誤判局勢而發射核武,相互保證摧毀(Mutually Assured Destruction, MAD)肯定發生──人類的第四次世界大戰恐怕只能用石塊與木棍來打。 如何確保國防體系不會因為誤判局勢導致世界毀滅,就因此成為美國針對核武危安控管機制的新一輪省思重點。

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