那福忠觀點:跟華盛頓郵報聊天

2016-07-30 06:50

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華盛頓郵報的messenger bot。(取自ePublishing 電子出版簡訊)

華盛頓郵報的messenger bot。(取自ePublishing 電子出版簡訊)

5年以前,臉書 (Facebook)把其中的通信功能 (Messaging)分出來,成為一個簡單即時的對話 App,稱為 Messenger,朋友之間聊天不必進入臉書畫面,形同臉書的新功能,為許多臉書用戶所熟知。華盛頓郵報在亞馬遜執行長 Jeff Bezos 的帶領下,數位化進展快速,現在又有了新花樣,在 Messenger 放進一個 bot(robot 的簡稱、指特殊功能的軟體)作為你的朋友,可以跟他聊天,詢問全球重大新聞、美國大選發展、以及下月的奧運的競賽成績。

華盛頓郵報產品主任 Joey Marburger 解釋這個新功能,用 Messenger 的人可能數以億計,是一個好的實驗場所,看看能不能用與讀者對話的簡單方式,把新聞服務與讀者的距離更拉近一些。讀者目前可以詢問全球一般新聞,下個月奧運揭幕,就會回答各類運動競賽細項成績,11月總統大選,會再次依各郵政地區號,回應投票情況與結果。這樣運作一段時間,看讀者喜愛的程度與反應,再逐漸改善或增加功能。

華盛頓郵報的messenger bot。(取自ePublishing 電子出版簡訊)
華盛頓郵報的messenger bot。(取自ePublishing 電子出版簡訊)

使用方法非常簡單,打開華盛頓郵報臉書畫面的「發訊息」(Message),或是打開 Messenger 搜尋華盛頓郵報,只要寫一個 "Hi",就聯絡上了,可以詢問大小的新聞事件,當然也可以隨意提問,但恐怕答非所問。搜尋後得到簡單的回答後,點選 Read 就進入正文報導。我自己的試驗,與業界友人的試驗,回應都很快速、也多能符合詢問。但詢問的技巧與用詞語法的熟習,或可得到更準確的回應。

在臉書 Messenger 加一個 bot,當然不只華盛頓郵報,CNN、華爾街日報也有同樣的 bot,大家無非是多開闢一個傳播管道,期望與讀者連接的更密切。Messenger 的對話格式,原本就是為兩個人密切連接設計的,現在雖然一邊是人、另一邊是新聞機構的機器人,但密切連接還是可以維持,那就是個人化,也就是細小的瑣碎事情,別人沒有興趣但我卻很想知道的事。華盛頓郵報已經把個人化列為發展項目,10幾天以後奧運開幕,就可以檢驗其資料結構的靈活度,如何回應細小瑣碎問題。

新聞媒體的尷尬,在採訪編輯所製作的新聞,經自身的管道傳播,反而沒有社群網路或其他網路工具傳播的快、接觸的面廣。兩個月前研究機構 PEW 公佈了美國使用網路讀取新聞的研究報告,9個社群網路用戶的平均,有 62% 的用戶利用社群網路閱讀新聞,2012年僅有49%。

9個社群網路前3名的用戶,閱讀新聞的人比例最多,Reddit有70%,臉書有66%,推特 (Twitter) 有59%。臉書在美國無疑是最大的社群網路,有67%的成年人滲透率,而其中66%用戶利用獲取新聞,與美國總人口數調整,就成為 44% 的美國人用臉書獲取新聞。這一驚人的數字,沒有那一個新聞媒體不敢正視。

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