人類離開非洲的最早證據!全世界已知第3古老的智人,21萬年前抵達希臘

2019-07-12 13:12

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1970年代在希臘南部阿比笛瑪洞穴的角礫岩堆中,發現的頭骨化石,屬於21萬年前的史前人類。左為重建圖、右為遺骨。(AP)

1970年代在希臘南部阿比笛瑪洞穴的角礫岩堆中,發現的頭骨化石,屬於21萬年前的史前人類。左為重建圖、右為遺骨。(AP)

遠古智人的化石非常罕見,每發現一個,就可能會重寫人類歷史。考古學界一直試圖解開人類起源與遷徙路線的謎團,近來有重大發現,科學家10日發表報告證實,1970年代在希臘南部阿比笛瑪洞穴的角礫岩堆中,發現的2塊頭骨化石,分別屬於21萬年前、17萬年前的史前人類。這是全世界已知第3古老的智人遺骨,也是非洲大陸外智人最早的生存證據,把智人抵達歐洲的時間點再往前推超過15萬年。

相差4萬年,在同一個洞穴被發現

2年前,科學家鑑定北非摩洛哥一處考古遺址的5人化石遺骸,發現竟為31萬年前的「早期智人」(Archaic Homo sapiens),推翻「最早的智人來自26萬年前南非」的說法。今年,一支跨國研究團隊運用先進電腦模擬技術及鈾定年法,重新檢測1970年代在希臘阿比笛瑪(Apidima)洞穴出土的2塊頭骨化石,推翻當時認定兩顆頭骨皆屬於17萬年前尼安德塔人(Neanderthals)的結論。

尼安德塔人的骨骸及重建後樣貌。(Photaro@wikipedia/CC BY-SA 3.0)
尼安德塔人的骨骸及重建後樣貌。(Photaro@wikipedia/CC BY-SA 3.0)

考古學的「非洲起源說」曾認為,在距今約6萬年間,非洲遷徙出的智人橫掃歐亞,與當地人種混血,替代了尼安德塔人、丹尼索瓦人(Denisova)等本土人種。尼安德塔人是舊石器時代的史前人類,主要生活在歐洲地區,他們的頭部較智人稍大,智人抵達歐洲後,尼安德塔人就滅絕了,推測可能是因為氣候變遷導致尼安德塔人必須與現代智人爭奪食物。

這隻跨國研究團隊10日在「自然」期刊(Nature)發表論文表示,他們的發現早期智人早在21萬年前就已經到達歐洲,科學家重新鑑定阿比笛瑪洞穴出土的兩塊頭骨「阿比笛瑪1」、「阿比笛瑪2」,確認前者為21萬年前的智人,後者是17萬年前的尼安德塔人,相差4萬年卻困在同一個洞穴中,彼此相隔不到30公分。

21萬年前智人抵達希臘後,為何不往歐洲內陸走?

先前智人踏上歐洲大陸的最早證據不過才5萬年前,也就是說,「阿比笛瑪1」成為目前在非洲大陸以外發現最古老的智人遺骸,也是全世界已知第3古早的祖先遺骨。該研究團隊的德國杜秉根大學(University of Tuebingen)史前人類學家哈瓦第(Katerina Harvati)說:「這顯示智人最初離開非洲的時間點不僅更早,發生在20萬年以前,地理上所抵達的區域還更遠,直達歐洲。」

然而為什麼智人抵達希臘後不繼續往歐洲其他地區遷徙?英國廣播公司(BBC)報導,倫敦自然歷史博物館共同主筆史特林格(Chris Stringer)教授說:「現在我們的假設是,21萬年前的希臘有個早期現代人族群…但隨後在17萬年前,被尼安德塔人取代。」

2019年7月10日發表在「自然」期刊的最新研究指出,一支跨國研究團隊運用先進電腦模擬技術及鈾定年法,重新檢測1970年代在希臘阿比笛瑪洞穴出土的兩塊頭骨化石。(AP)
1970年代在希臘南部阿比笛瑪洞穴的角礫岩堆中,發現的頭骨化石,屬於21萬年前的史前人類。左為重建圖、右為遺骨。(AP)

 

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