肥胖壞處再添一樁 英國研究:胖子的腦部會加速老化

2016-08-05 16:24

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飲食不節制,一旦肥胖上身,後患無窮,連大腦都會加速老化。(美聯社)

飲食不節制,一旦肥胖上身,後患無窮,連大腦都會加速老化。(美聯社)

肥胖不只會帶來心血管疾病糖尿病,英國劍橋大學(University of Cambridge)最新研究發現,過胖的人到了中年,大腦的老化速度會加快10年。

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劍橋研究團隊發現,中年肥胖人士大腦白質(white matter)的變化程度,與身材正常但是年長10歲的人相近。雖然我們的大腦本來就會隨著年紀而縮水,科學家現在認為肥胖與退化速度相關,也會影響大腦老化的發病和進展。目前這個領域的研究並不常見。

劍橋團隊的研究分析同一段時間內473名20至87歲的研究對象,其中一半(246名)研究對象的身材較苗條,身體質量指數(BMI)在18.5至25之間;另外150名的身材過重,BMI在25至30之間;剩餘77名的BMI高於30,屬於肥胖。團隊將研究對象分為苗條及過重兩組,並使用磁振造影(MRI),來觀察他們的大腦,並測試他們的認知能力。

研究團隊先發現,兩組受試者的大腦白質差距甚大。白質能連結腦中不同區域,使不同部位能夠進行溝通。他們發現,比起苗條受試者,體種過重的受試者的大腦白質明顯縮水。舉例來說,一位50歲的過重受試者,白質退化程度,與60歲的苗條受試者相似,相當於過動受試者的大腦老了10歲。

這個快速老化的現象,只出現在中年階段,代表大腦在這個時段最脆弱,最容易老化。但研究團隊證實,肥胖與認知能力之間沒有確實關聯。

該研究團隊表示,他們無法直接證明肥胖造成大腦變化,或是肥胖是由大腦的變化所造成,研究導人佛萊契(Paul Fletcher)教授說:「我們活在一個人口老化的時代,肥胖程度不斷增加,所以我們必須強調,這兩個因素有可能交互影響,因為對健康可能有嚴重影響,這很重要。」佛萊契補充:「我們也需要調查,減重是否就能減少這些(大腦的)改變,這是很有可能的。」

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