葉家興觀點:下一個世界工廠在非洲—無聲的工業革命與消費革命

2019-08-09 07:00

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2012年成立的Jumia是非洲首間獨角獸,也是極少數敢到美國資本市場的非洲企業。(截圖自Jumia臉書)

2012年成立的Jumia是非洲首間獨角獸,也是極少數敢到美國資本市場的非洲企業。(截圖自Jumia臉書)

眼前世界各角落,似乎傳來各種負面消息:中國大陸和美國的貿易與科技戰方興未艾,日、韓兩國的貿易摩擦也日益加劇。香港反《逃犯條例》的示威衝擊數個月,情勢還未見緩和跡象。在歐洲,英國硬脫歐的危險性逐漸升高。在大洋洲,澳大利亞與紐西蘭都因為經濟不佳而將利率降到歷史低點。就在紛擾不絕於耳之際,一個無聲的消費革命與工業革命,正悄然在非洲進行中。

非洲電子商務巨頭Jumia有「非洲阿里巴巴」或「非洲亞馬遜」之稱,今年四月中在紐約證交所掛牌,上市交易首日漲幅就高達76%。雖然在中美貿易戰的陰影下,又有國際知名做空機構指控資訊披露不實,然而樂觀情緒堅挺,股價維持相對強勢。反映投資者看好非洲網上零售的前景,希望儘早吸納當地中產崛起的商機。

2012年成立的Jumia是非洲首間獨角獸(市值超越10億美元的新創企業),也是極少數敢到美國資本市場的非洲企業。雖然公司目前仍然尚未營利,不過投資市場看好非洲人均收入上升、人口年輕且愈來愈趨向都市化,上網成本下降,手機滲透率提高,都有助於網上零售發展。跟已開發國家類似,網購可能比實體店面更有投資潛力。

20190808-Jumia執行長Juliet Anammah攝於2018年世界投資論壇。(取自UNCTAD@wikipedia/CC BY-SA 2.0)
Jumia執行長Juliet Anammah攝於2018年世界投資論壇。(取自UNCTAD@wikipedia/CC BY-SA 2.0)

然而,消費革命必然是由於工業化帶來的龐大中產消費人口。問題來了,非洲的工業革命已經無聲無息地誕生了嗎?

2018年2月,位於倫敦的「思想家50雷達」(Thinkers50 Radar)機構公布了一份30位具有潛力的年輕管理尖子名單,推崇他們很可能將對未來的組織管理和領導方式產生深遠影響。這些優秀的下一代思想家頗具有全球代表性,分別來自荷蘭、南非、美國、印度、中國、挪威、加拿大、和英國等地。其中,任職於麥肯錫管理諮詢公司、在中國出生、美國長大的Irene Sun(孫轅),因其關於中國投資將重塑非洲的觀點而受到矚目。

「哈佛商業評論」2017年出版由孫轅所著的《下一座世界工廠》(The Next Factory of the World: How Chinese Investment is Reshaping Africa)。這是一本帶有學術色彩,但也結合個人史、報導文學與經濟研究的著作。書中開頭,她描述自己6歲時第一次坐上汽車的經驗。1990年在家鄉吉林長春,她與父母坐上一位擔任政府官員的家族朋友所擁有的車。在街道上只有大量單車穿梭其中的當時,那是一次特殊有點近乎特權的難得經驗。根據世界銀行的資料,當時的中國大陸人均GDP只有316美元,還低於肯亞的366美元,賴索托的341美元,以及奈及利亞的322美元。

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