43年奪走萬條人命的世紀瘟疫》實驗藥物效果顯著 伊波拉治療現曙光!

2019-08-13 16:00

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剛果伊波拉爆發滿一週年,科學家發布好消息宣布伊波拉將可被治療及防疫。(美聯社)

剛果伊波拉爆發滿一週年,科學家發布好消息宣布伊波拉將可被治療及防疫。(美聯社)

肆虐剛果民主共和國長達一年的「伊波拉熱出血病毒」終於出現解藥,科學家自去年11月起實驗4款實驗性藥物,其中兩款實驗性藥物「REGN-EB3」與「mAb114」效果顯著,針對體內病毒濃度較低的病患,痊癒率高達9成。伊波拉疫情1976年首次在剛果及南蘇丹爆發,43年來已奪走上萬條性命,如今科學家樂觀表示,人類得以預防及治療伊波拉的那一天指日可待。

兩款新藥問世 治癒率高達9成

剛果民主共和國(DR Congo)去年爆發伊波拉疫情,根據世界衛生組織(WHO)統計,截至今年7月已有逾2800人感染、超過1800名病患死亡。去年11月開始,無國界醫生組織(MSF)與法國「國際醫療行動聯盟」(ALIMA)及「國際醫療團」(International Medical Corps)3家醫療慈善組織合作進行「PALM」(Pamoja Tulinde Maisha,斯瓦希里語的「一起挽救生命」)試驗,把4種實驗性藥物隨機分配給剛果民主共和國(DR Congo)的伊波拉患者進行測試。

剛果第十起伊波拉疫情自去年8月爆發,已帶走超過1800條性命。(美聯社)
剛果伊波拉疫情自去年8月爆發,已帶走超過1800條性命。(美聯社)

截至目前已有近700名病患接受實驗藥物治療,檢視初步結果後,委員會9日決定暫停使用2款表現較差的藥物「ZMapp」與「remdesivir」,統一對患者供應另2款痊癒率較突出的新藥。

這兩款藥物都是單株抗體的雞尾酒療法,並透過靜脈注射發揮效用。「REGN-EB3」由紐約再生元製藥(Regeneron Pharmaceuticals)研發,而「mAb114」則在美國國家過敏症和傳染病研究所(NIAID)所長佛契(Anthony Fauci)帶領下問世。

科學家發現,如果剛感染病毒就接受實驗療法治療,使用「REGN-EB3」和「mAb114」治療的病患分別有94%及89%的存活率,在2014年西非伊波拉疫情大爆發時就曾投入使用的「ZMapp」則只救活了76%的病人,接受「remdesivir」治療的病患則有3成多死亡。

世界衛生組織醫療人員在剛果民主共和國準備伊波拉病毒疫苗。(美聯社)
世界衛生組織醫療人員在剛果民主共和國準備伊波拉病毒疫苗。(美聯社)

抗體一般是由免疫系統所形成的Y形蛋白質,會附著在伊波拉病毒表面,防止病毒進入細胞,而這兩項新藥都是在實驗室環境中開發的合成藥物。弗契表示,由於「REGN-EB3」與「mAb114」的表現差距甚微,因此兩款藥物都會投入接下來的伊波拉治療。世界衛生組織(WHO)公衛緊急事件計畫 (Health Emergencies Programme)執行長萊恩(Michael J. Ryan)指出,這樣也能有效應對其中一種藥物供應短缺的突發狀況。

假消息滿天飛 醫療團隊慘遭攻擊

今年7月,剛果接壤鄰國盧安達(Rwanda)的東北部大城戈馬(Goma)出現確診病例,引起世界衛生組織高度關注,立即發布最高級別的「國際公共衛生緊急事件」(PHEIC)警示聲明,呼籲全球一同投入公衛戰役、防堵伊波拉疫情。

但導致剛果伊波拉疫情慘重的原因,不只是病毒本身的高致死率,對醫護人員的缺乏信任,以及滿天飛的假消息,更是讓防疫工作困難重重的罪魁禍首。其中剛果東部過去飽受戰爭及種族大屠殺摧殘,當地居民相當不信任首都金夏沙(Kinshasa)當局,民間也瀰漫著伊波拉根本不存在、外國醫療團隊是巫術組織,想竊取當地人器官和血液等謠言。導致許多剛果民眾經常隱瞞病情、甚至聽信謠言攻擊前線醫護人員,並燒毀防疫中心。

疫情嚴重的剛果東北部遭遇多次戰火、種族清洗蹂躪,當地居民相當不信任政府。(美聯社)
疫情嚴重的剛果東北部遭遇多次戰火、種族清洗蹂躪,當地居民相當不信任政府。(美聯社)

今年4月,世界衛生組織指派的流行病學家金伯恩(Richard Valery Mouzoko Kiboung)在東北部的布滕博大學附設醫院(Butembo University Hospital)慘遭武裝民眾殺害。布滕博市市長隨後指出,幾起針對醫療人員的暴力事件是因為一些民眾錯信了「外國人把伊波拉帶進剛果」的流言。

 新藥或可助重建信任

《紐約時報》(NYT)指出,本次突破將有助減輕外界對伊波拉病毒的懼怕。弗契也表示,解藥的意義不僅是治癒病毒,也能讓過去不敢就醫的剛果人民願意尋求醫療協助、或鼓勵患者在染病初期儘早就醫,將對伊波拉病毒的治療及防堵帶來重大貢獻。

與伊波拉病毒奮鬥長達43年的剛果國家生物醫學研究所(National Institute for Biomedical Research)所長穆延貝(Jean-Jacques Muyembe)感性地說,他幾乎不能相信解藥成真。他認為剛果人民將開始相信伊波拉療程、發展信任關係,並相信受惠於疫苗而病癒的人們,將會率先把這份好消息傳遞出去。

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