自由女神在哭泣!川普政府再出招 合法移民使用社會福利拿不到綠卡 挨批變相趕走窮人、打壓弱勢

2019-08-13 15:00

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「將你貧窮、困倦、蜷縮著渴求自由呼吸的人民交給我」(Give me your poor, your tired, your huddled masses, yearning to breathe free)。這句詩句出自美國詩人艾瑪.拉撒路(Emma Lazarus)刻在自由女神像基座銅板的詩作〈新巨像〉(The New Colossus),但川普政府12日公布的最新移民政策,卻挨批變相設下貧富標準,失去自由女神像刻畫的美國精神。

美國政府12日頒布最新移民政策,這回瞄準的對象是合法進入美國、在美生活的移民,為其取得綠卡之路設下新門檻。美國公民及移民服務局(USCIS)代理局長庫奇內利表示,為了確保移民皆能在美國自力更生、不成為「公共負擔」,若移民使用美國政府提供的醫療補助、食品券、住房補助等社會福利,未來有可能遭拒發綠卡,無法獲得居留權及公民身分。

領取補助 綠卡免談!

雖然美國現行移民法規中,已經有不接受屬於「公共負擔」(public charge)移民的規定,但究竟何為公共負擔,在過往並沒有明確定義。而根據將於10月15日正式上路的新規定,凡是在36個月內,領取聯邦醫療補助(Medicaid)、營養補充援助計劃(SNAP,又稱糧食券)、社會安全補助金(Supplemental Security Income,SSI)等社會福利超過12個月(若在1個月內領取兩種不同福利,則計算為2個月)的移民,將被視為公共負擔,未來更有可能需要政府的援助。

在新政策生效後,使用醫療補助、食物券等社會福利的合法移民,可能影響未來獲發綠卡及公民權的資格。(AP)
在新政策生效後,使用醫療補助、食物券等社會福利的合法移民,可能影響未來獲發綠卡及公民權的資格。(AP)

在法規生效後,移民官在審核移民的簽證申請時,將把申請人的教育程度、健康狀況、財產收入,以及是否屬「公共負擔」等因素一併納入考量,意即申請人在領取政府補助的狀態下,更有可能被拒發綠卡。

移民局長:自給自足是美國夢核心

庫奇內利(Ken Cuccinelli)12日在白宮召開記者會,說明這項「領補助即拒發綠卡」的新規定。庫奇內利表示,法規旨在確保新移民未來不會仰賴社會福利度日,成為國家的負擔,如同過去來到美國的移民,能夠自食其力。

「我們希望能夠『自給自足』的移民來到這個國家。自給自足是美國夢的核心原則,深植於我國歷史,特別是與合法移民相關的歷史」,庫奇內利說道。

庫奇內利強調,新法規並非是要限制移民申請綠卡的成功率,而是為了列明哪些福利屬於公共負擔,提供移民官及移民更清晰的指引,「只要上移民局網站就能找到答案」。

弱勢移民將被拒於門外

在新政策生效後,使用醫療補助、食物券等社會福利的合法移民,可能影響未來獲發綠卡及公民權的資格。(AP)
在新政策生效後,使用醫療補助、食物券等社會福利的合法移民,可能影響未來獲發綠卡及公民權的資格。(AP)

不過《美聯社》(AP)則指出,在所有使用社會福利的族群中,移民的佔比其實相當小,更低於相同收入水準的美國公民。移民權利組織也批評,公共負擔門檻將使移民更難取得綠卡與公民身分,更會使需要幫助的移民不敢使用政府提供的服務。

美國「全國法律中心」(National Immigration Law Center)批評,新法規「有利於富人」,將針對新法規提起訴訟。美國醫學院協會(Association of American Medical Colleges)主席斯柯頓(David Skorton)則指出,這項規定會使弱勢移民不敢使用醫療服務,直到病情加重才就醫,反而使得醫療成本增加,近一步加劇貧富健康不平等的現象,長遠更將對衛生醫療體系造成負面影響。

當被問到新法規是否涉及歧視低收入移民,庫奇內利堅決駁斥此說法,表示新規定能夠保障美國移民體系與納稅人權益,且並不影響針對難民和政治庇護的人道移民項目,人口販運及家庭暴力的受害者也將被豁免,已出示「生活保證書」(Affidavit of Support)擔保經濟能力的親屬類移民,同樣不會受影響。

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