新新聞》羅正方要做台灣無人機界「哥倫布」

2019-08-16 17:50

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羅正方以哥倫布發現新大陸自喻,強調其成就背後的努力。(柯承惠攝)

羅正方以哥倫布發現新大陸自喻,強調其成就背後的努力。(柯承惠攝)

七月間,高雄市長韓國瑜視察登革熱疫情,突然一個箭步隻身爬上三層樓高的樹梢,探看樹洞是否積水,新聞一出「驚動萬教」。

其實韓國瑜如果早點知道可以利用現代科技「樹洞探測器」,或者早點認識經緯航太這家公司,他就不必冒險爬樹了。

無人機應用在台灣還是「新大陸」

早在六月中,國家衛生研究院蚊媒防治中心即找上專門製造無人機的經緯航太,協助偵測疫區屋頂天溝的積水狀況,而七月間針對高雄三民區果菜市場廣達兩千坪的屋頂,更首度出動無人機進行空中噴灑滅蚊作業。

除了「會飛的機器人」,早在兩年多前,經緯航太研發的下水道「忍者龜」機器人,也早已開始進行地下涵洞病媒蚊孑孓的追蹤。此外還有研擬處理秋行軍蟲防治的任務設計。

從韓市長身上,不難想像無人機的應用在台灣可說還是一片「新大陸」。二○○四年成立、○八年正式投入無人機研發的經緯航太,背後靠的正是「無人機傳教士」、董事長羅正方「有嘴講到無涎」(台語不斷解釋說服之意)。

如今,經緯航太已經是同時具備無人機研發、製造、後端資料分析能力的全方位服務廠商。

今年五月底,總統蔡英文視察後壁區無人機農噴示範展示,由經緯航太的五架「神農無人機」,展現精準及高效率的噴藥技術,現場一片叫好聲。

但是在此之前,經緯面對的卻是沒人敢用創新科技產品的窘況。其後一路透過說服政府提供試驗場域、說服農民願意採行智慧農噴、整合現行人工代噴業者加入……;更遑論先前《無人載具科技創新實驗條例》、《民航法》「遙控無人機專章修正案」在立院三讀通過,羅正方幾乎無役不與。

「歷史只會記住第一個完成的人」

「人人都想去美麗新世界,但新大陸不會憑空而降。」羅正方在一六年自述創業心境時,曾以哥倫布發現新大陸自喻,大意是:「想想要發現一個新大陸有多難?」「首先你至少要有一條船,你必須要有足夠的跟隨者。但有了船及水手,通常是夢魘的開始,因為你得要有足夠的水、糧食,以及付給他們滿意的薪資,或是能支撐下去的夢想,否則大家會毫不留情地把船長丟到海裡餵鯊魚!」

「真的上路後,大海滄茫,要有上帝的眷顧給你足夠的信風,給你拒抗層層波瀾打擊的能力,給你對抗如地獄般人心惡意的勇氣,而最後歷史上只會記住第一個航過這片海洋的人,只有一個哥倫布。」

從羅正方一臉曬得黝黑,不難窺見這位校長兼撞鐘的無人機傳教士,經常得跟著夥伴們曝曬在大太陽底下做實驗。近三年經緯團隊更前進赤道國度的馬來西亞開疆闢土,傳來捷報!

經緯航太搶進馬來西亞棕櫚市場,更積極布局其他東南亞國家。(翻攝自羅正方臉書)
經緯航太搶進馬來西亞棕櫚市場,更積極布局其他東南亞國家。(翻攝自羅正方臉書)

整合國家隊協助馬國油棕研究

七月二十三日,在馬來西亞現任經濟部長的見證下,經緯航太在馬國的合資公司馬台航空科技(MATA Aerotech),與馬國的國營企業FELCRA公司簽訂了戰略合作協議。預計今年第四季會先建立第一批、十幾架航拍跟農噴機隊。展望明年,機隊規模大概會擴大三倍。經緯航太科技目前持有馬台航空科技三○%的股份。

羅正方指出,一六年馬來西亞棕櫚樹種植面積已達五七四萬公頃,除了占全國土地總面積約一七.三七%,馬國國內生產毛額(GDP)中約三成都跟棕櫚樹有關,是相當重要的戰略物資,「運用無人直升機可以低空飛行的優勢,因影像上地面解析力高達兩公分以內,用人眼就可清楚分辨每一顆油棕的型態細節。」透過無人機遙測做為戰略作物的追蹤監控,除了能夠進行作物健康情形的大數據分析,也能對未來農業產能精準預估。

經緯航太花了兩年多的時間,將台灣航太、影像、大數據、AI、農業專家整合成一個國家隊之後,針對馬國的戰略作物──棕櫚樹進行基礎研究,提出解決方案。

羅正方分析,光是馬國棕櫚樹的監測,就需要六十六個機隊;一個機隊需要兩台大飛機、兩台直升機,粗估未來至少有三、四百台飛機的需求。

除了馬來西亞,經緯航太也把合作觸角延伸到泰國及越南等東南亞國家,後勢可期。

學運出身的羅正方不斷使用「革命輸出」這個字眼,來形容自己目前正在從事的事業。

羅正方說,每個國家國情不同,經緯的同仁都是一邊研究該國的歷史文化,一邊摸著石子過河,到了當地便先找當地大學合作,協助培育該國的青年、建立相關法規,才慢慢有機會跟當地的大集團爭取示範機會。

新一代農耕隊正等金主壯大資本

「以台灣的科技能量做為跳板,以新農業做為切入口,台灣應該是可以找到途徑深入到每個國家的發展脈絡。」羅正方說:「我們在做的是台灣上個世代的農耕隊。」

從蔡政府上台後力推新南向,經緯航太三年有成,「剩下就是資本結構的問題。」兩百人的公司資本額僅三億餘,的確辛苦。誰會是經緯航太下一個慧眼識英雄的「金主」,或許會成為經緯下一階段躍升的契機。

經緯航太的無人機技術應用,獲總統蔡英文高度讚賞。(翻攝自羅正方臉書)
經緯航太的無人機技術應用,獲總統蔡英文高度讚賞。(翻攝自羅正方臉書)

羅氏父子是台灣版《下町火箭》

日劇《下町火箭》男主角是懷抱太空夢的火箭開發研究者,辭職後繼承了父親留下的小工廠。接手後,他仍執著於用自己製造的發動機將火箭送上天的夢想,投入了大量人力、物力研發高精密尖端引擎,全劇深刻描寫技術人同時也是經營者面臨理想與現實的兩難考驗。

羅正方家的故事,儼然是台灣版的《下町火箭》。他的父親羅明懋當年在日本殖民時代,以少數台灣人身分進入台南工學院(成大前身);創業後與日商合作,引進日本高精密度模具製造技術,投資成立「日成鋼模機械公司」。羅正方從小就是在家裡的工廠裡長大,後來還成了父親的「學弟」──就讀成功大學,並赴美深造拿到美國德州大學奧斯汀分校航空太空工程博士學位。

身上同樣流著工程師血液的這對父子,在大時代的巨輪下,命運因緣際會,年輕時代都成了學運分子。二二八時,羅明懋為台南工學院學運領袖,積極參與各種學運及社會運動,25歲時被以「參加叛亂組織」及左傾等罪名判刑10年,在火燒島(綠島)度過漫長歲月。

羅正方先前完全不知道父親的這段過往,直到他上大學積極參與學運,父親一度為了勸阻他才說出:「你還想走這條路,我都已經被抓去關了。」但父親想阻止已經來不及,羅正方從大學時代便發行獨立刊物,還創辦異議社團「經緯社」,爭取校園民主化,1990年的野百合學運,他也是核心分子之一。

1998年,羅正方放棄NASA高薪,一心想回台「救國」。回台後,他先後擔任過台南市建設局長、民進黨政策會首席副執行長、漢翔航空總經理、交通部簡任秘書等職,2008年後,羅正方拿著父親給的「第一桶金」,正式投入無人機的研發,一路篳路藍縷,幾乎是日劇《下町火箭》翻版。羅正方會成為「台灣無人機界的哥倫布」嗎?外界拭目以待。(紀淑芳)

羅正方小檔案

出生:1965年
現職:經緯航太科技董事長兼執行長
學歷:成功大學航空測量研究所、美國德州大學奧斯汀分校航空太空工程博士
經歷:交通部部長室簡任秘書、成大衛星資訊中心執行長、漢翔航空工業總經理、民進黨政策會首席副執行長、台南市建設局長

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