美國驚傳193起神秘肺病,患者「肺部發炎又破洞」唯一共通點:他們都用電子煙

2019-08-25 10:00

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電子煙在燃燒過程中不易產生焦油等有害物質,支持者認為可用於替代傳統香煙,但反對者認為電子煙管制不易,恐造成青少年吸煙人數增加。近日美國官方更發現多起吸煙者使用電子煙後,出現肺部急性炎症案例,部分發病患者需緊急開刀。目前疾管機構正進一步釐清病因究竟是使用者擅自添加非法藥品,抑或電子煙產品確實暗藏未知風險。

美國聯邦政府疾病管制署(CDC)近日發現大量患者共同罹患一種神秘的肺部疾病,而病患共有的特徵竟然是吸食電子煙。調查報告於6月28至8月20日間執行,近兩個月下來,取樣的22個聯邦州中已累計有193起疑似病例,更傳出伊利諾州(Illinois)有1名患者因此喪命。

死者所在地的CDC地區主任雷非(Robert Redfield)告訴英國廣播公司(BBC):「很遺憾地見到第一起使用電子煙的死亡案例發生。」,但他也強調伊利諾州發生的這起不幸案例提醒人們電子煙產品暗藏的風險。

電子煙(AP)
目前美國最大電子煙品牌Juul 拒絕回應此爭議,僅表示他們正追蹤另一項肺部疾病。(AP)*吸菸有害健康

讓人肺部塌陷的謎樣「電子煙病」

電子煙一般是指不含菸草,由電池、霧化器和裝有尼古丁煙液的「煙彈」組成的霧化器。使用時,液體受熱蒸發,形成煙霧供使用者吸入,因此支持者多主張它不需燃燒、不會產生焦油(tar)與多種紙菸的致癌物質,對身體的危害遠低於傳統紙煙,更有科學研究指稱吸食電子煙者有較高戒煙率

但不管電子煙再怎麼安全,少年艾莫拉塔(Ammirata)此生再也不願重拾。18歲的他在接受美國哥倫比亞廣播公司新聞網(CBS News)採訪時,描述自己8月初的病發過程,當時他感覺自己「就像心臟病發」、「肺往內塌陷」、「幾乎無法呼吸」,急診室醫師檢驗後發現少年肺部出現小洞,緊急為他安排縫合手術。為他進行手術的外科醫生向CBS描述,當時他見到少年肺部腫脹發炎,很可能是因為少年吸入的物質造成的。

這類疾病的成因還無法確認,但所有發病者都使用了電子煙。而常見的發病症狀有:咳嗽、無法呼吸、疲倦感,部分案例也出現上吐下瀉情形,但這一類感染案例中,並未被診斷出是病毒或細菌作祟。CDC非傳染病組負責人 阿里亞斯(Ileana Arias )透露,許多患者最近曾使用含有四氫大麻酚(THC)的產品。

不過目前醫界對此項疾病所知仍舊有大片空白,無法確認所有案例是由單一病因造成,抑或是多種疾病呈現相同病徵。目前已知的是在發病案例較多的伊利諾州,22起病例的患者年齡橫跨青壯年,最年輕的患者僅17歲,而疾管中心目前掌握的病例多集中在美國中部、東北部地區,但南方的加州、德州等地也有案例傳出。

美國青少年使用菸品的比例在2018年增加36%,電子煙普及可能是重要因素。(美聯社)
美國青少年使用煙品的比例在2018年增加36%,電子煙普及可能是重要因素。(AP)*吸菸有害健康

現階段美國官方已要求製造商提供煙彈樣品的測試報告,以確認其中是否含有有害物質,煙友的線上社群中也會相互提醒吸食非法煙的危害。但另一方面,美國黑市盛行從部分大麻合法化聯邦州的藥局中,取得含有四氫大麻酚的煙彈,再轉賣給其他州的消費者。

還能繼續放心使用電子煙嗎?

由於這種「電子煙病」還不能確定成因,它跟大麻產品之間的關聯也不明確,美國食品藥物管理局(FDA)還未公佈管制措施,僅透過發言人表示,目前還在抽絲剝繭、調查真相的早期階段,但未來會加強監管電子煙產品是否有改裝、或添加其他成分等事宜。美國電子煙協會理事長康利(Gregory Conley)也連忙澄清,稱他很「確定」這種疾病是使用含有大麻或其他合成藥物造成的,與尼古丁無關。

不過,疾管中心吸煙與健康辦公室的金醫生(Brian King)警告,儘管電子煙釋出的氣霧也並非全然無害,這當中含有許多超細微粒、鉛、與各種致癌化學物質。電子煙當中用來生成「奶油香味」的物質聯乙醯(diacetyl )將導致嚴重的呼吸道疾病。他更警告在相關調查開始前,恐怕早就有病例出現。

美國青少年盛行吸電子煙,Juul是最受歡迎品牌(AP)*吸菸有害健康
美國青少年盛行吸電子煙,Juul是最受歡迎品牌。(AP)*吸菸有害健康

【吸菸有害健康、吸菸會導致癌症、孕婦吸菸易導致胎兒早產及體重不足、戒菸可減少健康的危害】

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