契約理論的新發展—解讀2016年諾貝爾經濟學獎獲獎成果

2016-10-11 16:26

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英國學者哈特(Oliver Hart)及芬蘭學者霍姆斯特隆(Bengt Holmström)共享諾貝爾經濟學獎殊榮。(美聯社)

英國學者哈特(Oliver Hart)及芬蘭學者霍姆斯特隆(Bengt Holmström)共享諾貝爾經濟學獎殊榮。(美聯社)

10日宣佈的2016年諾貝爾經濟學獎獲獎成果,推動了契約理論研究的新發展。兩名獲獎的經濟學家在同一個基礎研究領域的沃土上,創建了能夠運用到實踐中分析多種問題的理論工具。此一成果被譽為對於理解現實生活中的契約與制度,以及契約設計中的潛在缺陷十分具有價值。

瑞典皇家科學院諾貝爾獎評委會認為,英國學者哈特(Oliver Hart)與芬蘭學者霍姆斯特隆(Bengt Holmström)兩名經濟學家,過去多年探索了很多契約理論在實踐中的應用,對最優契約安排的分析為很多領域政策與制度的設計制定提供了重要基礎。

2016年諾貝爾經濟學獎由英國學者哈特及芬蘭學ˋ者霍姆斯特隆共享殊榮。(翻攝臉書/Nobel Prize)
2016年諾貝爾經濟學獎由英國學者哈特及芬蘭學ˋ者霍姆斯特隆共享殊榮。(翻攝臉書/Nobel Prize)

契約理論是多年來不斷發展的經濟學分支領域之一,涉及分析在特定交易環境下契約人的經濟行為與結果,往往需要通過假定條件在一定程度上簡化交易屬性,建立模型來分析並得出理論觀點。但現實交易通常具備複雜性,很難由統一的模型來概括,由此形成了從不同側重點來分析特定交易的契約理論學派。

上世紀70年代末,霍姆斯特隆通過模型示範了一個主體應如何為一個代理設計最佳契約,而代理的部分行為不能被主體所察覺到。這一資訊原則精確地詮釋了該契約如何將代理人的薪酬與績效相關資訊聯繫起來。

2016年諾貝爾經濟學獎得主、芬蘭學者霍姆斯特隆(Bengt Holmström)(AP)
2016年諾貝爾經濟學獎得主、芬蘭學者霍姆斯特隆(Bengt Holmström)(AP)

霍姆斯特隆運用這個基本模型,展示了最優契約如何慎重權衡風險與激勵。 在隨後的研究工作中,霍姆斯特隆將這些研究成果推廣到實際應用中,以更好地解決現實中的一些問題,例如代理人在很多任務上付出努力,但主體僅能觀察到一部分;還有團隊中的個別成員可以搭便車享用其他人的努力成果等問題。

到了上世紀80年代中期,哈特為契約理論的一個新分支領域研究作出了根本性的貢獻 ,這一研究針對解決不完全契約的重要問題。因為契約不可能指定每一種可能性,新分支理論闡明瞭控制權的最優分配,即契約的哪一方應該在哪些情況下作出決定。

英國學者哈特(Oliver Hart)成為2016年諾貝爾經濟學獎得主之一。(美聯社)
英國學者哈特(Oliver Hart)成為2016年諾貝爾經濟學獎得主之一。(美聯社)

哈特對不完全契約的研究結果揭示了企業的控制權和所有權,並對經濟學幾個領域、政治學及法律等產生了重大影響。他的成果為人們提供了新的研究工具,可以研究如哪些公司應該合併,債務和股 權如何適當組合,以及學校或監獄等機構應該私有還是公立等問題。

諾獎評委會在10日的新聞公報中指出,在過去的幾十年中,獲獎者們探索了該理論的許多應用問題,他們對最優契約安排的分析,為包括破產立法等諸多領域的政策和制度設計奠定基礎。

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