下一個觀光勝地:沙烏地阿拉伯?──擺脫石油依賴,沙國開放49國旅遊簽證的戰略考量

2019-09-28 17:00

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位於沙烏地阿拉伯的瑪甸沙勒(Madain Saleh)的古墓「孤獨城堡」(Qasr al-Farid)被聯合國教科文組織列入世界文明遺產名單。(BBC中文網)

位於沙烏地阿拉伯的瑪甸沙勒(Madain Saleh)的古墓「孤獨城堡」(Qasr al-Farid)被聯合國教科文組織列入世界文明遺產名單。(BBC中文網)

沙烏地阿拉伯從9月28日開始對包括中國、美國、日本等49個國家公民發放旅遊簽證。

發展旅遊業是沙烏地王儲穆罕默德·本·薩勒曼(Mohammed bin Salman)2016年提出的「2030願景」宏圖大略的重要組成部分,用旅遊壓縮石油依賴。

沙烏地阿拉伯的風土人情也是一項旅遊資源。(BBC中文網)
沙烏地阿拉伯的風土人情也是一項旅遊資源。(BBC中文網)

以前世人提起沙烏地就想到沙漠和石油,對這個中東神秘國度的認知多半來自影視書刊和網路,一個重要原因是沙烏地的簽證制度不認旅遊,不開放觀光客。過去獲准入境沙烏地的外國人主要是公務、商務旅客、外籍僱員、學生和朝聖客。

沙國旅遊和國家遺產委員會主席卡提布(Ahmad al-Khateeb)稱這是個「歷史性時刻」。他說,沙烏地有5處列入UNESCO世界遺產名單的古蹟,風土人情多姿多彩, 旅客們會「大開眼界」。

消息發佈而國家名單尚未公布之際,沙烏地旅遊簽在中國社群網路「洗版」,「驢友」(愛好旅遊者)一片歡欣。沙烏地旅遊簽證費為300里亞爾(約2500元台幣),另加140里亞爾(約1460元台幣)的旅遊保險。持旅遊簽證的遊客可最長停留90天,或在一年內累計停留不超過180天。

女遊客不用穿罩袍、著裝仍需樸素

沙烏地當局還對海外女性觀光客露出微笑,規定外國女性到沙烏地不必全身用罩袍裹起來,像沙烏地女性在公共場合那樣。不過,還是要求衣著「樸素得體」。以前要求沒有男性陪同的外國女訪客的那些規定,現在都取消了。

蒙面的沙烏地阿拉伯女性。(BBC中文網)
蒙面的沙烏地阿拉伯女性。(BBC中文網)

除了發旅遊簽證,沙烏地還希望吸引海外投資資金進入旅遊業。政府制定的目標是用10年時間,到2030年,把旅遊業佔國民總產值的比例從3%提高到10%

不過,聖城麥加(Mecca)和麥地那(Medina)對非穆斯林訪客依舊是禁區,外國遊客在沙烏地也不許喝酒精飲料。

卡提布表示,沙烏地有自己的獨特文化,希望得到海外遊客的尊重。沙烏地官員對BBC表示,除了喝酒和沙灘比基尼,還有很多其他休閒度假方式。

開放旅遊的戰略考量

王儲薩爾曼近年來推動經濟改革,一個重要目的是減少經濟對石油的依賴,而開發旅遊資源是計劃中的核心成分。開放旅遊成了國策,目標明確,到2030年國內外旅遊觀光人次達到1億,旅遊業新增工作職位100萬。

沙烏地阿拉伯首都利雅德的「扭腰大廈」曾令許多前去考察的中國官員讚嘆。(BBC中文網)
沙烏地阿拉伯首都利雅德的「扭腰大廈」曾令許多前去考察的中國官員讚嘆。(BBC中文網)

不過,沙烏地的發展旅遊戰略也面臨若干不利因素,比如近年來國際形像蒙污,還有油田遭襲擊引發的安全擔憂。去年,沙烏地異議記者哈紹吉(Jamal Khashoggi)在沙烏地駐土耳其使館遇害,以及最近沙烏地國內打壓女權活動人士,都招來國際社會對其人權紀錄不佳的指責。

2017年,沙烏地宣佈了一項大規模旅遊開發項目,計劃把紅海中的50個島嶼和其他一些地方建成豪華旅遊度假村。利雅德附近的奇地亞(Qiddiya)娛樂城項目去年破土動工。娛樂城佔地超過330平方公里,內有高檔主題公園、野生動物園和F1賽車場等設施。

沙烏地安全嗎?

旅遊部長卡提布說:「我們的城市屬於全球最安全的城市之列。因此,我們不認為(近日沙烏地油田遇襲)會影響這個計劃。有那麼多外籍勞工在沙烏地生活、享受。我們很安全。」

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