華爾街日報》中美貿易談判的隱藏難題:要在哪裡簽署協議?

2019-11-12 10:38

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中美貿易談判美方代表萊特希澤、中國代表劉鶴與美國財長馬努欽10月12日在華盛頓會面。(AP)

中美貿易談判美方代表萊特希澤、中國代表劉鶴與美國財長馬努欽10月12日在華盛頓會面。(AP)

美國和中國正在應對貿易方面的雙重挑戰:達成一項臨時協議,還要解決讓美國總統川普(Donald Trump)和中國國家主席習近平在同一地點簽署協議的後勤難題。

之前外界普遍預計,川普和習近平將在11月16日至17日於智利舉行的亞太經濟合作組織(APEC)峰會期間簽署「第一階段」的貿易協定,但當地大規模的街頭抗議活動導致智利政府取消了峰會。

這消除了美國和中國在本周之前達成協議的壓力,為談判留出更多時間,並有可能將協議簽署儀式推遲到12月或更晚。

曾在歐巴馬(Barack Obama)主政時期擔任高級貿易談判代表的卡特勒(Wendy Cutler)說:「這種會議不可能在一夜之間就安排好。」

她說,讓情況變得更加複雜的是,雙方都不希望在達成協議之前就同意簽署地點,從而失去談判籌碼。儘管如此,關於簽署地點的討論已經展開。

一名白宮官員稱,政府已經考慮了十幾個可能舉行簽字儀式的地點。但官員們提醒說,直到雙方就協議達成一致,才會宣布簽署地點。

川普本月稍早曾對記者表示,他希望在美國簽署這項協議,最好是在愛荷華州或其他農業州。愛荷華州是個具有重要政治意義的搖擺州,隨着中國減少美國農產品採購以反制川普對中國商品加徵關稅,愛荷華州農戶遭受了損失。

愛荷華州是重要的搖擺州,也是各黨必爭之地。圖為民主黨總統參選人華倫(Elizabeth Warren)11月4日在愛荷華造勢。(AP)
愛荷華州是重要的搖擺州,也是各黨必爭之地。圖為民主黨總統參選人華倫(Elizabeth Warren)11月4日在愛荷華造勢。(AP)

雖然習近平與愛荷華州頗有淵源,但有些前官員表示,美國或許不得不在談判桌上向中國進一步讓步,才能促成一場對川普政治上有利的簽字儀式。

目前任職於華盛頓智庫戰略與國際問題研究中心(Center for Strategic and International Studies)的前貿易官員芮恩奇(Bill Reinsch)表示:「如果中方認為川普有意在愛荷華州簽署協議,那將是一個談判籌碼,他們會希望從中得到一些好處。」

習近平已於10日前往希臘進行國事訪問,隨後將前往巴西參加11月13日開始的新興市場經濟體峰會(BRICS summit,又稱金磚峰會)。

川普將於12月初前往倫敦,參加北大西洋公約組織 (NATO)峰會。中國並非北約成員國。不過,川普可能會在此次峰會前後與習近平會面。

有報導稱,馬來西亞外交部長賽夫丁(Saifuddin Abdullah)上周四對記者表示,美國國務卿龐畢歐(Mike Pompeo)提出一個想法,建議明年1月份在美國舉行APEC峰會,這可能會為川習會提供另一個場地選項。

許多共和黨議員都迫切希望川普政府能與中國簽署第一階段協議,因為這可能有助於恢復中國對美國農產品的採購,以及撤回9月1日實施的關稅,這些關稅已損害零售商的利益。

愛荷華州共和黨參議員、美國參議院財政委員會主席葛拉斯里(Chuck Grassley)對記者稱:「誰在乎協議在哪裡簽署?」他說:「我們只在乎有沒有簽下這個協議。」

目前正在談判的第一階段協議主要聚焦在這些內容:美國將取消對中國輸美產品的關稅,以換取北京承諾購買更多美國農產品、同意實施防止匯率操縱的新規則,並向外國公司開放國內金融市場。

大豆成為美中貿易戰的焦點。(愛荷華大豆協會)
大豆成為美中貿易戰的焦點。(愛荷華大豆協會)

中美談判美方牽頭人、美國貿易代表萊特希澤(Robert Lighthizer)已支持立下一項機制,那就是如果中國未履行兩國協議中的中方義務,該機制將讓美國對中國輸美商品的關稅立刻恢復到現況。萊特希澤辦公室不予置評。

然而,川普政府內部對第一階段協議的內容仍有意見分歧。中美今年春季曾接近達成一份協議,但後來談判破裂。

兩國現在都在努力達成一份有限的協議,將更棘手的問題留待日後,但尚不能確定是否有望達成任何協議。

芮恩奇稱:「我們正處於非常危險的情況下,雙方都覺得對方處於弱勢。」

文/William Mauldin

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