不讓街友好過冬?愛爾蘭「半分橋」掛滿愛心大衣,遭到市議會撤除

2019-12-10 20:40

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倡議者在都柏林著名地標「半分橋」發起「溫暖冬天」活動,鼓勵民眾捐贈厚外套給街友。(圖截自推特)

倡議者在都柏林著名地標「半分橋」發起「溫暖冬天」活動,鼓勵民眾捐贈厚外套給街友。(圖截自推特)

入冬天氣冷颼颼,愛爾蘭首都都柏林近來氣溫更是接近零下,民眾12月起在著名地標「半分橋」發起捐贈厚外套活動,希望幫助無家可歸者抵禦寒冬,此舉充分顯現市民對街友的支持,與兩方的團結。然而都柏林當局卻不認可這項活動,甚至撤收橋上的愛心外套,引發市民抗議。

都柏林(Dublin)的「半分橋」(Ha’penny Bridge)是一座拱型的步行橋,橫跨分隔都柏林南北的利菲河(River Liffey)。1815年滑鐵盧戰役中,來自都柏林的威靈頓公爵(Duke of Wellington)擊敗拿破崙軍隊,隔年這座橋剛建好時,便以「威靈頓橋」稱之,來紀念他。後來,這條橋的正式名稱改為利菲橋(Liffey Bridge),不過英國人習慣稱它為半分橋,因為過去這座橋的過路費是半分錢。

《衛報》(The Guardian)9日報導,上週都柏林的倡議者發起「溫暖冬天」(#warmforwinter)活動,半分橋附近的路燈柱也張貼標示,鼓勵大家捐出多餘的厚外套給街友好過冬,過沒幾天橋上欄杆便被熱心民眾掛上各形各色的外套。活動策畫者之所以選擇半分橋為活動地點,除了因為半分橋附近較常有街友乞討,也是取這座橋的民族象徵意義,代表市民與街友團結過耶誕節迎新年。

然而都柏林市議會(Dublin City Council)並不支持「溫暖冬天」活動,更在上週末撤收半分橋上的愛心外套。此舉導致許多民眾不滿,有人質疑政府欲掩蓋國家首都的街友生態,在觀光客面前呈現光鮮亮麗的表象。倡議者卡瓦納(PJ Maguire Kavanagh)說:「他們的意圖就是要隱藏城裡的街友問題」,然而政府不可能掩蓋其無作為。

全愛爾蘭的無家可歸者總數增加至1萬514人,其中逾3800人是孩童,11月的調查顯示,首都都柏林有92人居無定所。街友數量背後的住房危機是愛爾蘭政府的一大難題,許多民眾對政府這方面的政策與處理方式非常不滿。

市議會表示,他們移除半分橋上的外套,是考量使用橋梁的人潮。「保護民眾以及避免橋上發生意外,是市議會的責任,尤其每年這個時節,一天有上千人通過這座橋。人潮是(政府的)重要考量,而都柏林市議會不論何時都必須以民眾安全優先。」

天氣也是另一項考慮因素,市議會指出若遇到雨天,浸濕的外套將無法使用,此外他們會將橋上的外套送至街友服務機構,也呼籲民眾若想捐贈物資,可以前往慈善商店(charity shop)。不過市議會撤除外套的24小時之後,「溫暖冬天」組織者又將外套掛滿半分橋。

除了這次的捐贈外套,都柏林市議會也定期派遣員工清除遊客遺留在半分橋的物品,例如「愛情掛鎖」,理由是這些掛鎖會損壞橋梁結構。

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