上帝的眼淚、耶穌降生的禮物 全球最後一處「乳香木」原始林即將消失

2016-12-25 16:48

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東非索馬利蘭(Somaliand),全世界最後一處野生原始的「乳香木」(Boswellia sacra)森林,現在正漸漸消失。(AP)

東非索馬利蘭(Somaliand),全世界最後一處野生原始的「乳香木」(Boswellia sacra)森林,現在正漸漸消失。(AP)

在以古埃及或羅馬為題材的電影中,常常會看到主角們走進裊裊炊煙的神廟,白色狀的霧氣讓人心情平靜,同時散發出淡淡的芳香,就如同信徒到神廟裡尋求慰藉一樣,「乳香」名副其實的在人與神之間營造出若有似無的距離感,到現在依舊會被使用在宗教祭典上,或是做成日常生活中的薰香和精油,但其實它和耶誕節也有著密不可分的關係。

耶誕節在基督教及天主教國家,是為了紀念耶穌降生的日子,屬於西方人的重要節日,傳到東方來之後,不知不覺成了被商人炒作的購物季,其實在聖經裡,幾位東方人在耶穌誕生的這天,親自獻上「乳香」(frankincense)當作禮物,但這樣的故事到現在,卻因為乳香木(Boswellia sacra)的瀕危,漸漸成為絕響。

東方賢士獻上「黃金、乳香和沒藥」給耶穌

根據聖經《馬太福音》記載,耶穌誕生後,來自東方的賢士們帶著「黃金、乳香和沒藥」到伯利恆朝聖,不過聖經中並無記載朝聖的賢士人士,甚至也不確定他們到底是博士、國王亦或是智者們,後來則推測他們極有可能是三位來自古波斯的高級神職人員,乳香也開始為人所知。

但乳香取得不易,古埃及時期的祭司想要維持香香的神廟,必須派人穿過「乳香之路」(Frankincense Trail)抵達現在的葉門和阿曼,遠一點的話要走海上到現在的索馬利亞,再怎麼辛苦也要拿到這種被稱為「上帝的眼淚」的香料。

「精油之王」乳香在沒人知道的國家裡

東非索馬利蘭(Somaliand),全世界最後一處野生原始的「乳香木」(frankincense)森林。(AP)
東非索馬利蘭(Somaliand),全世界最後一處野生原始的「乳香木」(Boswellia sacra)森林位在海拔高達2440公尺的山上。(AP)   
東非索馬利蘭(Somaliand),全世界最後一處野生原始的「乳香木」(frankincense)森林。(AP)
這樣子大小的「乳香」(frankincense)不知道要砍伐幾株「乳香木」(Boswellia sacra)才有。(AP)

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