少子化方興未艾!各級學校學生數銳減 國中生5年「蒸發」近18萬人

2020-01-08 08:10

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少子化時代來臨,近年各級學校學生人數顯著減少,以2018年為例,全台國中生人數較5年近18萬人達22.3%,為各級學校之最。示意圖。(資料照,顏麟宇攝)

少子化時代來臨,近年各級學校學生人數顯著減少,以2018年為例,全台國中生人數較5年近18萬人達22.3%,為各級學校之最。示意圖。(資料照,顏麟宇攝)

少子化方興未艾,截至2019年11月底,全國新生兒數僅16萬0851人,恐將打破2018年史上次低紀錄。孩子越來越少,受影響的行業不勝枚舉,就連相對不具營利色彩的各級私立學校,也不免大嘆粥多僧少、無以為繼。根據教育部統計,近年各級學校學生人數均顯著減少,其中又以國中生為最,以2018年為例,全台國中生人數62萬4407,較5年前80萬3233減少了17萬8826人、22.3%。

教育是百年大計,但若招不到學生,再了不得的菁英培育計劃也是惘然。不要懷疑,在台灣,各級學校學生數銳減就是現在進行式,若以2018年與2014年作為比較基準,又以國中生短短5年間蒸發了17萬8826人、22.3%最駭人;其次高職生減少了5萬5087人、15.9%,高中生減少了3萬7433人、9.9%;國小生也少了9萬4205人、7.5%;相對影響最小的大學生人數也少了7萬5157、7.2%。

20190103-SMG0035-黃天如_B近年各級學校學生人數
 

值得一的是,我大學生整體人數減少比例較高中職及國中小減緩的關鍵原因,並不是因為當年的小留學生紛紛回流了,而是近年各國學生到台大專院校短期進修,或正式修讀學位的人數均顯著增加。以2018年最新統計為例,自境外來台大專院校修讀的學位生與非學位生總計就有12萬6997人,不但是近5年的新高記錄,也較2014年的9萬3645人增加了3萬3352人、35.6%。

有人或許還是覺得奇怪,即使這幾年國人生得少,但唸完小學唸國中,唸完國中唸高中職,不是理所當然的事嗎?為何各級學校學生人數減少的百分點會差距如此巨大?!

(延伸閱讀:當性別限定不敵招生壓力…全台多所「和尚、尼姑」學校改制男女兼收

出國留學人數年年升 「美加」成熱門選擇

其實理由很簡單,因為除了孩子生的生得少,台灣教育課綱3年一小變、5年一大變,乃至於國內經濟、政治環境的低靡與多變,都讓為子成龍、望女成鳳的家長滿心焦慮,影響所及,只要經濟能力許可,不少家長會選在孩子小學或國中畢業、學業告一段落時,把孩子送出國當小留學生,提前踏上通往世界之窗的踏板。

根據教育部的資料,近年我國辦理留學簽證出國的人數持續攀高,最新統計2017年共計約4萬零9人,較2013年的3萬1192人,5年間增加了8817人、28.3%。在留學地點部分,以美加等美洲國家留學1萬6795人、比例達42%最多;其次則是前往英德等歐洲國家留學9579人、占24.0%;接著,前往其他亞洲國家或紐、澳等大洋洲留學分別也有7304、6313人,比例為18.3%與15.8%。

20190103-SMG0035-黃天如_D近年我辦理留學簽證人數
 

當然,出國留學只是國內學生人數青黃不接的原因之一。以高中職學生休學原因調查結果為例,除了出國留學,每年因志趣不合、因病、因經濟困難,或其他複雜原因休學者都不在少數。總體來說,國中高職學生每年辦理休學人數越來越多,2017年雖較前2、3年略見趨緩,但總數仍多達1萬5947人,還是較2013年9765人增加了6182人、63.3%。

天下父母心,即使外國的月亮未必比較圓,但只要有能力,總希望提供孩子更多的選擇,其中也包括了教育環境,然為人父母容易嗎?

20190103-SMG0035-黃天如_C近年高級中等學校學生休學人數
 

為孩子教育遠走他鄉 分隔兩地婚姻亮紅燈 

因為遠赴國外念書的台灣之子不少都是「小留學生」,許多人都是由媽媽隨行陪讀,然後留爸爸一人在台灣工作賺錢,以供應妻小在國外的龐大的生活費與學費。夫妻因為孩子分隔兩地,長期聚少離多的生活,感情難免經歷挑戰;加上小留學生的爸爸多為收入優渥的菁英,所謂「有錢帥10倍」,也動輒淪為鶯鶯燕燕的目標。

美芬(化名)多年前帶著2個念國小的孩子遠赴加拿大念書,期間一直都是留在台灣工作的老公積假去探望她與孩子,去年她和學業告一段落的孩子趁著暑假,好不容有機會回台陪伴家中的男主人,未料老公非但未表現出小別勝新婚的喜悅,還常心思恍惚、行蹤不明。

20190623-離婚。示意圖。(取自Free-Photos@pixabay/CC0)
許多媽媽為了陪同孩子出國念書「遠赴他鄉」,和先生分隔兩地,對婚姻感情的維持也是一大考驗。(資料照,取自Free-Photos@pixabay/CC0)

美芬說,她陪孩子到國外念書與生活,老公一人在台工作辛苦又生活寂寥,她也覺得心疼,但總覺夫妻倆有共識,一定可以為了孩子度過這段難熬的時間。值到回台後的某天,無意間看到老公手機中的簡訊,上面寫著:「老公,我等你回來慶祝我們的8周年!愛你哦」8年?正巧去年美芬與孩子出國也滿8年,也就是說,就在當年跨出國門的瞬間,她與孩子便已註定要失去生命中最重要的男人。

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