長照難題.海外解決?照護老人家費用太高昂 泰國清邁安養機構「美得像度假村」成熱門選擇

2020-01-13 19:30

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(示意圖)英國長照費用高昂,吹起一股將失智親人送往泰國清邁照護的風潮。(Pixabay)

(示意圖)英國長照費用高昂,吹起一股將失智親人送往泰國清邁照護的風潮。(Pixabay)

來自英國的安妮(化名)每年會造訪泰國清邁3回,一次住上2至3個月,但她並非遠渡重洋來此度假,而是為了探望住在當地安養機構的丈夫。《衛報》12日報導,英國長照費用高昂、品質卻良莠不齊,越來越多人只得無奈選擇「外包」照護服務,將高齡甚至失智的家人送往地球另一端—而在泰國政府扶植鼓勵之下,清邁諸多設備完善、價格相對低廉的「護理度假村」也成為這些英國長者的居處。

《衛報》(The Guardian)指出,全英國約有85萬人罹患失智症,公/私立安養機構的費用約在每周700至1000英鎊(約合新台幣2萬7千元至3萬9千元)之譜,由於機構員工的流動率相當高,仍有超過12萬個職位懸缺待補,護病比大約為1比6。相較之下,在清邁宛若高級酒店的照護機構內享受全天候一對一照護,每周僅要價750英鎊(約合新台幣2萬9千元)。

力推醫療觀光產業 泰國清邁成失智照護重鎮

日前赴清邁進行研究的英國新堡大學(Newcastle University)人文地理學資深講師強斯頓(Caleb Johnston)向《衛報》表示,在當地開設照護機構的出資者來自英國、瑞士等地,背後均有泰國政府的大力支持:「泰國推動醫療觀光的歷史悠久,如今正要將自身打造為失智症照護的國際樞紐。」

安妮告訴強斯頓,當年她在英格蘭南北奔波,終於為丈夫找到一處照護機構:「但在某天下午,我女婿要帶我丈夫出門時,發現他一絲不掛、沒有刮鬍子,只是望著窗外。我們把他帶回家,把他送進另一間安養院,同樣的事再度上演。」

不久之後,兩人飛往泰國探望女兒,也聽說了位於清邁的照護機構「 Vivobene Village」,「我們只是感嘆道:『這太完美了。』自從那天起,我的丈夫再也沒有離開過這裡。」安妮說:「我認為他在這裡過得很快樂,(分隔兩地)反而是對我來說比較痛苦。」

沒有人會想把父母送出國 英國照護困境難解

強斯頓指出,英國當局目前尚無移居泰國接受照護的官方統計數字,但他認為隨著失智症患者人數不斷增加、照護費用更加高昂,會有越來越多人選擇海外照護這條路。

從英國移居泰國的布朗(Peter Brown)6年前不滿母親在英國養老院的照護品質,決定在清邁開設一間「護理渡假村」(Care Resort Chiang Mai)。布朗強調,他認為沒有人會想把父母送往其他國家,無奈的是他們在英國只能找到不夠好或負擔不起的選項:「他們不希望自己的父母每天鎖在房內23個小時,在走廊『放風』一小時,於是只能找尋替代選擇—您怎麼能為此怪罪他們呢?」布朗指出,照顧失智症患者需要耗費大量時間,患者也不再適合西方生活方式,而泰國的優勢在於便宜人力及濃厚的家庭文化。

希姆(Sims)的妻子在4年前罹患阿茲海默氏症,兩人如今同住在清邁的一間照護機構。希姆說,每位失智症患者都配有3至4名照護員,他和這些照護員如今已成為好友:「我的妻子需要全年無休24小時照顧,當我需要喘息、出門晃晃時,照護員會看顧她。如果我還在英國,可能只會有個照護員早晚各來15分鐘,我對英國的醫療感到絕望。」

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