全球暖化‧海水增溫》加速格陵蘭冰川融化 一天消失110億噸冰河

2020-02-05 08:00

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近年極地冰層快速融化,其中一個原因是全球暖化氣溫升高,不過最新研究指出,高溫海水與洋流,也是加速冰層融化的因素。海洋溫度升高除影響地貌、增強極端氣候,也對海洋生態造成衝擊。

美國有線電視新聞網(CNN)報導,德國「艾佛瑞德維根納極地海洋研究所」(Alfred Wegener Institute)海洋學家夏芙(Janin Schaffer)領導的研究團隊,3日於期刊《自然地球科學》(Nature Geoscience)發表研究報告。學者鎖定格陵蘭東北部「北緯79度冰河」(Nioghalvfjerdsfjorden Glacier)的冰舌(ice tongue)地形,彙整2016至2017年間的海水溫度資料,分析水溫與冰河融化之間的關係。

冰舌是冰河的延伸部分,冰川冰沿著地表或冰面往下移動,形成突出海面或湖面的狹長構造,而《自然地球科學》報告作者關注的格陵蘭冰舌,最長約80公里。報告釐清格陵蘭冰川快速消融的重要原因:一道來自大西洋的溫暖洋流通過冰河,攜帶大量熱量接觸水下的冰,加速冰河融化。

過去二十年間,格陵蘭冰河融化的冰層,佔全球海平面上升量的25%,而根據2019年12月期刊《自然》(Nature)刊載的研究報告,現今格陵蘭冰層的融化速度,竟是1992年的七倍之多,若格陵蘭冰層全部融化,海平面將會上升逾7公尺。

位於北極圈的世界第一大島格陵蘭(Greenland),冰川正快速消融(AP)
位於北極圈的世界第一大島格陵蘭(Greenland),冰川正快速消融(AP)

丹麥氣象研究所(Danish Meteorological Institute)學者莫特蘭(Ruth Mottram)指出,2019年夏天北極大部分地區都經歷了歷史高溫,格陵蘭的表面冰層甚至曾在一天內消失110億公噸,能裝滿約440萬個奧運標準泳池,而2019年7月,全格陵蘭的冰層消失1970億公噸,約等同8000萬個奧運泳池。

海水溫度也在去年夏天飆破新高,《大氣科學進展》(Advances in Atmospheric Sciences)1月13日發表的一項研究顯示,2019年的平均海洋溫度,比1981至2019年的平均溫度高出攝氏0.075度,本研究的第一作者、北京大氣物理研究所副教授程立晶(Lijing Cheng,音譯)更語出驚人,說過去25年間全球海洋吸收的熱量,相當於36億枚廣島原子彈爆炸,平均下來便是一秒引爆五枚原子彈。

海水溫度上升是氣候危機的一環,過於溫暖的海水又會接連產生極端天候,例如降雨量更加豐沛的颶風。此外,海水溫度也會影響海洋生物生態,除了眾所皆知的珊瑚白化死亡,迄今為止,科學家已經觀察到許多魚類數量減少,連帶影響漁業與人類食物來源。

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