新新聞》封州、失業率飆升,美國經濟休克

2020-03-28 13:00

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全美確診人數突破4萬例,紐約州是目前最嚴重的災區。(AP)

全美確診人數突破4萬例,紐約州是目前最嚴重的災區。(AP)

像星火燎原一樣,武漢肺炎在美國迅猛蔓延,至當地時間二十三日晚上六時確診已破四萬三千例,累計死亡人數破五百。紐約州以近一萬七千例成為最嚴重的災區,華盛頓、加州緊隨其後。除了聯邦政府已宣布全國進入緊急狀態,四十八個州也宣布進入緊急狀態。紐約等七州宣告「封州」(lockdown),學校停課,非基礎急需的行業一律只准在家辦公。美國總統川普(Donald Trump)宣布紐約、加州和華盛頓州為「重大災區」(Major Disaster),出動軍隊設施援助。這一切距離三月一日紐約州宣布發現第一例患者不過三個星期。

武漢肺炎帶來巨大的人命損失和經濟損失。紐約一州,三月二十二日就確診近四七○○例,是前一天確診人數的三倍多。紐約之所以確診數目特別多,是因為採取了「韓國戰略」,盡可能地檢測可疑人群。其他州沒有紐約這種力度,數字雖然不高,但未知的感染數目不少。隨著最新只要四十五分鐘就可以檢測出結果的試劑盒出廠,各州的數字也預計激增。

聯準會「放大絕」救市仍徒勞

有專家認為,美國已無法遏制(contain)病毒,只能採取延緩(mitigation)傳播的策略。這樣最終會有六到七成美國人感染,達到「群體免疫」(herd immunity)的均衡狀態才停止。

事實上,由於美國是聯邦體制,各州策略不一致。即使有的州還繼續以遏制為目標,加州等已採取延緩策略,美國各州之間又沒有邊界管制,最終疫情還是會傳遍美國,只能保佑時間能拖長一點。現在美國死亡率大約在一.二%至一.三%之間。如果延緩策略奏效,那麼醫療資源能跟上,或者等到疫苗或藥物開發出來,這樣才能降低死亡率。如果延緩策略不奏效,保持這個死亡率,那麼美國死亡人數就會高達數十甚至兩百萬的驚人數字。

美國股市受到武漢肺炎疫情影響,道瓊工業指數開盤就崩跌超過800點。(美聯社)
最近四個星期,道瓊指數累計下降9819點,降幅達33.9%,即三分之一的市值被蒸發。(美聯社)

經濟上的損失最直接的是股市。三月第三周華爾街度過了二○○八年以來最慘痛的一周,道瓊指數一周下降一七.三%,標準普爾指數下降一五%,那斯達克指數下降一二.六%。最近四個星期,道瓊指數累計下降九八一九點,降幅達三三.九%,即三分之一的市值被蒸發。這不但結束了史上最長的牛市,川普上任三年多以來的股市增值短短幾周內也被打回原形。雖然聯準會(Fed)用上了幾招撒手鐧,但在短期內股市能止住跌勢已是萬幸,無法期望能有多大轉機。

聯準會的金融調控手段不能說無效,但救市的關鍵還是在於實體經濟。而武漢肺炎也正史無前例地嚴重衝擊美國實體經濟。

首先,美國多達三分之一的人生活在封州停擺的地方,這個數字還會上升。商店、餐廳關門、旅遊業停頓、工廠停工,對經濟造成巨大損失。政府鼓勵網上辦公,雖然有的行業原則上可網上辦公,但匆匆轉型效率成疑。還有更多機構和企業根本無法網上工作。停擺相當於正在良好運作的社會機器一下子休克。中國疫情在舊曆新年前後,本來也正進入不事生產的休息狀態,雖然消費受影響,但對生產的影響遠沒有美國這次大。

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