閻紀宇專欄:在危機中樹立典範,美國新冠肺炎捍衛戰士佛奇

2020-03-31 06:10

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美國對抗新冠肺炎(武漢肺炎)疫情關鍵人物,美國國立過敏與傳染病研究院(NIAID)主任佛奇(Anthony Fauci)博士(AP)

美國對抗新冠肺炎(武漢肺炎)疫情關鍵人物,美國國立過敏與傳染病研究院(NIAID)主任佛奇(Anthony Fauci)博士(AP)

雷根、老布希、柯林頓、小布希、歐巴馬、川普,6位跨越40年的美國總統有什麼共同點?他們的公衛決策與施政都曾經諮詢同一位專家:美國國立過敏與傳染病研究院(NIAID)主任佛奇(Anthony Fauci)。佛奇博士在1940年的耶誕夜誕生,80年後,許多美國人應該會同意:他是上天送來的禮物。

原因很簡單,截至3月30日,美國新冠肺炎(武漢肺炎)病例逼近15萬人,死亡超過2500人。如果以人口規模做比較基礎,美國的疫情遠比始作俑者中國嚴重,對此,川普總統要負最大責任,先是輕忽失機,之後粉飾太平,徒然讓號稱擁有全球最強公衛體系的美國,至今看不見疫情的隧道盡頭。所幸主昏臣賢,美國公衛界還是有能人勉力彌縫扶掖,其中的典範人物就是佛奇。

美國對抗新冠肺炎(武漢肺炎)疫情關鍵人物,美國國立過敏與傳染病研究院(NIAID)主任佛奇(Anthony Fauci)博士(右)(AP)
美國對抗新冠肺炎疫情關鍵人物,美國國立過敏與傳染病研究院(NIAID)主任佛奇(Anthony Fauci)博士(右)(AP)

佛奇生於紐約布魯克林(Brooklyn),看姓氏就知道是義大利移民後裔。佛奇的父親開了一家藥房,他從小就在瓶瓶罐罐之間長大,似注定了要走醫藥之路。從康乃爾大學醫學院(Cornell University Medical College)畢業、完成實習之後,他進入國家衛生研究院(NIH)轄下的NIAID,一待就是半個世紀,成為全美甚至全球最頂尖的免疫學、傳染病專家。1984年,佛奇升任NIAID主任,36年來改朝換代,他有多次機會接掌NIH,但始終堅守NIAID崗位。

1980年代初期,美國出現一種新型的嚴重傳染病,患者多半是男同性戀者,因此保守派的雷根執政團隊不當一回事,是佛奇與美國公衛總監(Surgeon General)庫普(C. Everett Koop)合作讓相關議題浮上檯面,大力推動美國政府的愛滋病(AIDS)防疫工作,並展開跨國合作。光是這項貢獻,就足以讓佛奇在公衛醫學史上留名。

以美國國立過敏與傳染病研究院(NIAID)主任佛奇(Anthony Fauci)博士為主題的甜甜圈(AP)
以美國國立過敏與傳染病研究院(NIAID)主任佛奇(Anthony Fauci)博士為主題的甜甜圈(AP)

今年1月下旬,新冠肺炎從中國出發、席捲全球,佛奇再度披掛上陣,加入白宮冠狀病毒專案工作組(White House Coronavirus Task Force)。這個任務編組由副總統彭斯(Mike Pence)領銜,成員洋洋灑灑20餘人,但眾所皆知,職責最吃重的就是佛奇與另一位美國公衛女傑柏克斯(Deborah Birx)。

佛奇臨危受命的時候,應該已經有所體認:疫情險、政情更險;病毒難纏,一個以無知反智、欠缺耐性、忽視專業著稱的總統更難纏。佛奇年近八旬,新冠肺炎可能是他職涯最後一役,可能也是最險一役。

美國對抗新冠肺炎(武漢肺炎)疫情關鍵人物,美國國立過敏與傳染病研究院(NIAID)主任佛奇(Anthony Fauci,左)與白宮疫情專案小組領導人柏克斯(Deborah Birx)(AP)
美國對抗新冠肺炎(武漢肺炎)疫情關鍵人物,NIAID主任佛奇(左)與白宮疫情專案小組協調人柏克斯(Deborah Birx)(AP)

3月中旬,美國疫情開始急遽升溫,川普被迫直視現實,但出於政治考量,報喜不報憂。於是我們看到佛奇苦口婆心,密集接受媒體訪問,盡可能讓公眾瞭解疫情的嚴重性,以及各項嚴峻公衛措施的必要性,有時甚至公開(當然仍保持尊重)與總統唱反調。從疫情預測、病毒檢驗到新藥研發,佛奇一次又一次在公衛專業上讓川普無地自容(當然是不得不如此),副作用則是讓自己成為美國極右派「川粉」的公敵。

佛奇對總統大人「不敬」的言行「曝光」之後,極右派川粉很快就群起而攻之,在社群網路上繪聲繪影各種假訊息與陰謀論,指稱佛奇屬於一個秘密的「反川普集團」,是川普死對頭希拉蕊.柯林頓(Hillary Clinton)的暗樁,是一個別有所圖、不值得信任的自由派分子……

國王的新衣經不起撩撥,美國極右派向來以弱智反智、政治掛帥著稱,他們對於種族歧視、文化歧視的耽溺,對於全球氣候變遷的否定,都是最顯著的例子。但是這一回面對新冠肺炎疫情,如果科學專業又被踐踏,被耽誤的將不只是美國,全球的防疫工作也將難盡全功,而且情勢恐怕會快速惡化。

儘管多種跡象顯示,川普對佛奇越來越感冒,但老驥伏櫪,不須逢迎,佛奇仍然繼續扮演公衛的傳教士、疫情的捍衛者,繼續對美國民眾大聲疾呼。而且老先生日新又新,還透過社群媒體觸及新世代,與美國職籃(NBA)巨星柯瑞(Stephen Curry)合作開Instagram直播;上臉書接受創辦人祖克柏(Mark Zuckerberg)的專訪;連續上4位YouTube網紅的節目暢談防疫工作,熱誠令人動容。

另一方面,川普這回似乎終於學乖,近來的防疫決策還算中規中矩。主要原因可能在於,對川普而言,肉眼不可見的新冠病毒有如另類的「政敵」,不受恐嚇、無從利誘、難以欺瞞,讓他慣用的政治伎倆無用武之地,只能老老實實回歸專業。但是江山易改、本性難移,下一回川普遇到危機,身邊未必容得下像佛奇這樣的諤諤之士,美國乃至世界各國恐怕要再吃一回苦頭。

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