趙春山觀點:中美停止口水戰是「緩兵之計」?

2020-04-08 07:00

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美國總統川普(見圖)一改先前高調稱武漢肺炎(新冠肺炎)為中國病毒(CHINESE VIRUS),現在著重國內防疫政策,同時宣布,疾病管制中心建議美國人民生活中應配戴非醫療口罩。(資料照,美聯社)

美國總統川普(見圖)一改先前高調稱武漢肺炎(新冠肺炎)為中國病毒(CHINESE VIRUS),現在著重國內防疫政策,同時宣布,疾病管制中心建議美國人民生活中應配戴非醫療口罩。(資料照,美聯社)

《紐約時報》外交與國際新聞記者黃安偉(Edward Wong)與該報駐華府記者史旺森(Ana Swanson)4月3日撰文指出,中美雙方已同意停止在病毒問題上公開向對方開火,並尋找合作方式以減缓傳染速度。雖然美國國家安全官員和國務院的對中鷹派人士,對緩和能否持續抱懷疑的態度;但川普的幾名高級顧問都主張克制,尤其是他的女婿庫什納(Jared Kushner)、財政部長梅努欽(Steven Mnuchin),以及國家經濟委員會主任庫德洛(Larry Kudlow)。他們認為,這兩個超級大國需要在遏制病毒、重振全球經濟上攜手合作;而且,川普不應讓兩國去(2019)年12月達成的初步貿易協議受到威脅。

川習會,川普與習近平,中美貿易戰,G20大阪峰會。(美聯社)
美國總統川普(左)與中國國家主席習近平(右)於2019年底就美中貿易問題達成初步協議。圖為2人於G20大阪峰會的會晤。(資料照,美聯社)

川普的朝令夕改不是新聞,但這次出現「髮夾彎」倒是有跡可尋。3月27日,川普與中共國家主席習近平通了一次電話,雙方談話的重點即為抗疫合作。據中共官媒報導,習近平十分關注和擔心美國疫情發展,表示在當前情況下,中美應該團結抗疫。中方理解美方當前的困難處境,願提供力所能及的支援;川普則向習近平詳細詢問大陸方面疫情防控措施,強調中國的經驗對他很有啟發,他將親自過問,確保美中兩國排除干擾,集中精力開展抗疫合作。川普並感謝中方為美方抗疫提供醫療物資供應,表示將加強兩國醫療衛生領域交流,包括抗疫有效藥物研發方面的合作。

除討論抗疫合作外,習近平在電話中特別強調,「中美關係正處在一個重要關口,『合則兩利、鬥則俱傷』。」我想這句話對川普有很大的啟發作用,因為這場肺炎疫情來得不是時候。川普要勝選「連任」,習近平要部署「延任」,雙方都不能被病毒打亂了一場早已策劃好的權力布局。而川習二人的當務之急,就是如何處理因為應對疫情失誤,各自面臨的嚴厲質疑。

2020年3月底,中國新冠肺炎(武漢肺炎)疫情平息,原爆點武漢市民生活逐漸恢復正常(AP)
2020年3月底,中國新冠肺炎(武漢肺炎)疫情平息,被認為是疫情發源地的武漢市市民生活逐漸恢復正常(資料照,美聯社)

哈佛大學教授奈伊(Joseph S. Nye, Jr.)日前撰文指出,中美兩國至今未能通過大流行性疾病的考驗。雙方如要通過考驗,兩國領袖應降低會擴大互不信任和阻礙合作的宣傳戰,即必須明示「與他人合作」,而非「凌駕於他人之上」的重要性。奈伊說得沒錯,但問題是,川普不會放棄「美國優先」,習近平也不會放棄「中國夢」;因此合作只是手段,雙方只想藉此提供的活動空間,進行「安內攘外」。

對習近平而言,「安內」首在應付疫情對大陸經濟造成的衝擊。針對大陸境外疫情呈加速擴散蔓延態勢、世界經濟貿易增長受到嚴重衝擊、中國疫情輸入壓力持續加大,以及產業鏈恢復面臨新的挑戰等問題,習近平於3月25日在主持中共中央政治局常委會會議時指示,要在堅決防止疫情反彈的前提下,加快恢復生產生活秩序,努力完成全年經濟社會發展目標任務,確保實現決勝全面建成小康社會、決戰脫貧攻堅目標任務。值得注意的是,自1月25日開始,中共中央政治局常委會在兩個月的時間內,就連續召開了8次應對重大突發公共衛生事件的會議。把疫情防控和復工復產工作做為會議專題,這在中共歷史上算是第一次。

除經濟維穩外,習近平亦大力強化內部的治理工作。中共中央政法委祕書長陳一新,受命接任中央指導組副組長,並於3月8日趕赴湖北武漢坐鎮指揮抗疫工作。陳在3月27日舉行的總結會議上,一方面回顧五十天來的戰鬥歷程與督導工作,另一方面強調,當下社會治理極需現代化。陳一新表示,武漢抗疫期間,發現官員存在形式、官僚主義等問題,指示要從疫情資料統計抓起,對疫情統計弄虛作假的要嚴肅問責。截至3月27日,已提拔優秀幹部55名,全市紀檢監察機關立案查處266人,組織處理局級幹部11人、處級幹部256人。

「攘外」重在加強國際形象。中共外交部會同衛健委,透過與外國舉行疫情防控工作視訊會議,對這些國家的政府官員和醫療防疫專家,介紹大陸新冠肺炎疫情防控工作經驗。中共也藉由捐贈或派送醫護專家的方式,支援他國抗疫來進行所謂的「公衛外交」。

美國目前已成疫情震央,確診病例超過中國大陸,升至全球首位。《紐約時報》專欄作家Farhad Manjoo質疑,「全世界最富有的國家為何沒有足夠的口罩?」很多人對於美國必須向中共求助包括口罩在內的各種防疫器材,同樣感到疑惑。與此同時,中共塑造抗疫領導者形象的舉動,讓許多美國戰略家感到憂心。美國智庫「外交關係協會」(CFR)亞洲研究資深研究員芮普胡珀(Mira Rapp-Hooper)即撰文指出,疫情蔓延造成市場震動及供應鏈崩潰,將重組國際政治格局;而美國此次應處疫情表現不佳,加上川普強調「美國優先」、退出多邊協議、嘲弄國際組織等言行,使北京有機會取而代之。

武漢肺炎:美國總統川普拒絕全國實施禁足令(AP)
強調美國優先(America First)的美國總統川普(見圖),筆者認為美國可能因此失去世界領導地位,被北京取代(資料照,美聯社)

川普當然擔心美國的國際地位受到重挫。國務卿蓬佩奧(Mike Pompeo)屬對華鷹派人物,他除了指控中共藉援助擴大外交影響力外,更發表聲明表示,美國將提供2.74億美元緊急衛生及人道救援資金,予全球最危險的64國協助抗疫。蓬佩奧特別強調,美國數十年來在全球衛生及人道援助發揮的領導作用。

蓬佩奧的說法讓人覺得,他和川普是在唱「黑白臉」。因為中美戰略競爭已呈「長期化」和「常態化」的現象。如同哈佛大學教授瓦特(Stephen M. Walt)所說,疫情不會改變世界政治的根本衝突性質,包括1918至1919年的流感在內,並未因一場病毒大流行,就結束大國之間的競爭,也未迎來全球合作的新時代。由此觀之,目前中美兩國停止政治口水,也可看成是一項「緩兵之計」。

*作者為淡江大學中國大陸研究所榮譽教授;亞太和平研究基金會、遠景基金會首席顧問。本文原刊《美麗島電子報》,授權轉載。

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