澳洲狼樞機主教性侵案驚天逆轉!七名法官一致駁回原判、無罪釋放

2020-04-07 18:25

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撼動梵蒂岡的樞機主教性侵案纏訟多年,原本被告樞機主教佩爾原被判處6年有期徒刑,但澳洲聯邦最高法院判決卻出現大逆轉,七位法官無異議駁回原判、認定佩爾無罪,他很快就會從巴旺監獄(Barwon Prison)釋放,僅僅服刑13個月。

澳洲籍樞機主教佩爾(George Pell)深受教宗方濟各(Pope Francis)倚重,2014年教宗任命他為經濟秘書處主席(Secretariat for the Economy),相當於教廷第三號人物。不過這樣一位手握大權、且深受信眾景仰的神職人員,卻屢屢被指控性侵兒童又全身而退,不僅讓方濟各顏面無光,更讓外界輿論質疑天主教會試圖弭平孌童醜聞,擔憂檯面下是否有更多噤聲不敢言的受害者。

澳洲籍樞機主教佩爾曾是教廷第三號人物,這幾年來爆出撼動梵蒂岡的性侵醜聞,讓力挺他的教宗方濟各名譽掃地。(AP)
澳洲籍樞機主教佩爾曾是教廷第三號人物,這幾年來爆出撼動梵蒂岡的性侵醜聞,讓力挺他的教宗方濟各名譽掃地。(AP)

《美聯社》(AP)報導,澳洲警方自2016年6月就證實佩爾涉嫌性侵,但經歷近3年才經由司法審判將其定罪。佩爾在2018年兩度因性侵案受審,並因1996年和1997年的性侵被判6年有期徒刑。

根據受害者證詞,1996年在墨爾本聖派翠克大教堂(St Patrick's Cathedral),時任墨爾本教區大主教的佩爾在一次彌撒後,於聖器收藏室性侵兩名唱詩班男童,強迫他們為其口交,且藉機猥褻其性器並自慰。1997年,其中一位受害男童再度被佩爾強押在牆角並猥褻性器。

除了這兩起案件,佩爾還被指控1970年代在家鄉巴拉瑞特(Ballarat)擔任神父時,曾「不當觸摸」3名少年,但這幾案被法官判定證據不足,罪名不成立。

涉嫌性侵兒童的樞機主教佩爾乘車離開監獄。(美聯社)
涉嫌性侵兒童的樞機主教佩爾乘車離開監獄。(美聯社)

最高法院大逆轉 7名法官無異議駁回原判

證詞是將佩爾定罪的有力證據。其中一名受害男童已步入三旬,組建了自己的家庭,但另一名受害者卻因吸食過量海洛因而過世,年僅31歲。倖存的受害者於2015年挺身揭發佩爾的惡行。

自始至終,佩爾否認犯下性侵,他在庭上不發一語、沒有提供任何證詞,但在庭外錄製聲明,稱「指控包含卑劣且令人作嘔的行為,這些行為違背我深信的一切和我畢生實踐的教會教導」,更指出他創辦的「墨爾本響應」(Melbourne Response),是世上第一個專門處理神職人員性侵的賠償辦法的委員會,藉此自清。而對於警方的控訴,佩爾稱之為「徹頭徹尾可恥的渣滓」。

澳洲籍樞機主教佩爾及前教宗本篤十六世(Pope Benedict XVI)。(AP)
澳洲籍樞機主教佩爾及前教宗本篤十六世(Pope Benedict XVI)。(AP)

維多利亞州最高法院(Supreme Court of Victoria)的上訴法庭在2019年8月,以二比一多數維持原判,確認佩爾涉嫌性侵兩名未成年人有罪。然而佩爾始終堅稱自己無罪,上訴到了澳洲聯邦最高法院(High Court of Australia),竟獲得無罪釋放,引起輿論譁然。

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