美軍染疫航母風暴》炒掉「羅斯福號」艦長不過4天,美國海軍部長犯眾怒下台

2020-04-08 11:27

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美國代理海軍部長莫德利。(美聯社)

美國代理海軍部長莫德利。(美聯社)

美國國防部長艾斯培7日發了一則推特,再次將「羅斯福號」航母的染疫爭議推上新聞焦點。因為艾斯培證實他已接受海軍部長莫德利的辭呈,總統也已經批准。也就是說,「羅斯福號」水兵染疫至今已經折損一位艦長、一位海軍部長,目前「羅斯福號」也停泊在關島基地,大批水兵正陸續下船進行隔離檢疫。

「羅斯福號」航空母艦在上個月24日首次傳出疫情,當時就是由代理海軍部長莫德利(Thomas Modly)對媒體證實此事。當時正在南海與菲律賓海一帶演訓與巡弋的「羅斯福號」共有3名水兵確診,並且被送往關島隔離。莫德利當時表示,軍方將對羅斯福號全體官兵進行病毒篩檢,遏阻疫情擴散。

醫護人員正在採集「羅斯福號」航母水兵的檢體。(美國海軍)
醫護人員正在採集「羅斯福號」航母水兵的檢體。(美國海軍)

不過「鑽石公主號」郵輪今年二月在橫濱港群聚感染的先例在前,美軍對擁有將近5千名官兵的「羅斯福號」卻依舊採取「原船隔離」作法。雖然為了維持航母戰力與核反應爐運轉,不可能讓所有水兵一次下船,但美軍確實只讓極少數染疫官兵以及有症狀者下船,這讓艦長克勞齊上校(Brett Crozie)決定對上級寫信求救,並且將信件轉發給二十多位軍官。

不知為何,《舊金山紀事報》也取得了信件內容,並且在3月31日以頭版大肆報導。克勞齊在信中呼籲「現在不是戰時,沒必要讓弟兄們犧牲」,更呼籲上級要以「政治力量」解決這個問題,讓停靠在關島基地的大部分「羅斯福號」水兵下船。這封原本發給海軍司令部的求救信,一下子全癱在全國民眾眼前,海軍部長一方面強調「本來就在處理上陸檢疫事宜、弟兄們也每天都在陸續離艦」,一方面也對克勞齊外洩軍機、違背軍中上報作法高度不滿,並在4月3日將其撤職。

克勞齊艦長今年1月在羅斯福號甲板接受媒體訪問。(美國海軍)
克勞齊艦長今年1月在羅斯福號甲板接受媒體訪問。(美國海軍)

這起事件原本只是美軍內部事務,但在《舊金山紀事報》公開報導克勞齊的求救信後,迅速吸引全球媒體目光,包括美軍應對疫情是否失當;羅斯福號水兵無論「原船隔離」或「上陸隔離」,是否會影響美軍在東亞的戰備與壓制力(尤其部署西太平洋的另一艘航母「雷根號」也傳出新冠肺炎疫情);以及美軍會如何處理一位向上級與外界(雖然不確定誰把信件傳給媒體,但克勞齊艦長至少將信轉發給並非其指揮系統的二十多位軍官)求救的航母艦長。

美國海軍一方面加速羅斯福號水兵的離艦檢疫作業,安排關島的旅館讓大部分官兵可以下船隔離;另一方面海軍部長莫德利也公開宣稱克勞齊「判斷失當」、「對他擔任航母指揮官已經沒有信心」,宣布撤除他的艦長職務。但克勞齊隻身3日走下「羅斯福號」舷梯時,航母上卻聚集大批水兵為他歡呼惜別。克勞齊去年11月才成為「羅斯福號」的艦長,但他這次為弟兄們請命丟官,顯然讓他獲得子弟兵的尊重與愛戴。

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