揭仲專欄:中美航艦同時現身南海將更頻繁

2020-05-01 06:40

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儘管疫情在全球範圍內持續蔓延,美中在南海的博弈並沒有停歇,筆者認為美中軍艦在南海巡弋的頻率未來將會增加。(資料照,美聯社)

儘管疫情在全球範圍內持續蔓延,美中在南海的博弈並沒有停歇,筆者認為美中軍艦在南海巡弋的頻率未來將會增加。(資料照,美聯社)

近日中共和美國在南海的軍事活動非但沒有因為疫情嚴峻而緩和,還出現逐漸升溫的情形。先是以色列ISI衛星公司在4月10日拍攝的照片顯示,中共在南沙群島的永暑島部署高新6號反潛機;緊接著,中共遼寧號航艦戰鬥群則在4月12日從巴士海峽進入南海進行操演,直到22日。

4月美軍機至少12度進南海

至於美國,光是從4月1日到25日,就12度派遣軍機從巴士海峽進入南海;而目前美軍在西太平洋唯一可供艦載機作業的海上作戰平台,搭載F-35B戰機的美利堅號兩棲突擊艦(USS America LHA-6),於10日結束在東海的操演後,也立即率護航艦南下,前往南海與澳洲海軍帕拉曼塔號巡防艦(HMAS Parramatta FFH 154)進行聯合操演。美利堅號遠征打擊支隊指揮官卡契更證實,支隊在航向演習區途中,還在南海與中共艦隊「有互動」。 遼寧號航艦戰鬥群此次跨區機動至南海,目的是與南部戰區所屬機艦進行年度計畫性的綜合攻防對抗演習。事實上,去年6月遼寧號航艦戰鬥群從宮古海峽穿越第一島鏈,前進至沖之鳥礁與關島之間的水域後,也調頭經菲律賓南方的蘇祿海進入南沙群島海域,再由南往北穿越整個南海。這顯示中共的航艦戰鬥群在定編後(未來應會再納入「○五五級」驅逐艦),每年均會前往南海進行操演,除利用南海寬闊的海空域實地演練各種戰術,也持續驗證南海基地體系在「支援航艦戰鬥群」與「掌握周邊軍事動態」等方面的能量,做為後續改進的基礎。 相形之下,高新6號反潛機前進部署至南沙永暑島,並未獲得媒體太多的關注,但其對南海軍事形勢的影響卻絕對不容小覷。 南海普遍水深達1212公尺,利於潛艦的隱蔽、訓練、設伏和作戰,是中共想掌控的近海中最優良的潛艦活動區域。尤其在南沙群島附近,不僅最大深度達5567公尺,而且水下暗礁和火山密布、暗流湧動,原本就是潛艦訓練和隱蔽的良好場所。換言之,南沙群島周邊複雜的海底地形與水文條件,不僅可讓中共潛艦部隊有可能避開西方國家的跟蹤和監視,突破島鏈封鎖,進入西太平洋執行戰略任務,也同時為西方國家與越南等國的潛艦潛伏,伺機對中共發動攻擊,提供了良好的條件。

南海南沙群島的美濟礁。(美聯社)
美國總統川普宣布印太戰略後,就頻繁在印太區域包含南海派遣軍艦航行,圖為位於南海由中國實際控制的美濟礁,近年中國在礁上積極建設,包含機場跑道等設施。(資料照,美聯社)

中方對南海水下監控力提升

事實上,中共在南沙群島7個島礁填土造陸興建的基地體系,對南沙群島周邊主要航道,包括南華水道、華陽水道和南沙東水道等,都具備一定的控制力。其中,永暑島位於南沙海上航行危險區的西側邊緣,距南海西部主航線約185公里,不僅是中共所控制的南沙島礁中,最靠近南海西部主航線者,也位在南華水道與南海西部主航線的交匯點附近。 因此,中共在永暑島部署航程達5000公里、續航力近10小時的高新6號反潛機,除了可一定程度抵銷越南海軍基洛級潛艦對南海西部主航線上的中共船艦威脅,也能在南沙基地體系其他島嶼的支援下,例如美濟、赤瓜和東門,對從菲律賓海方向進入南華水道的潛艦構成一定程度的威脅。 更值得注意的是,未來中共若分別在西沙群島與南沙群島都進駐高新6號反潛機,並採雙向對飛的模式執行反潛任務,在效率上,要比目前從海南島往返的單向遠距飛行提升4倍。若日後能搭配固定的海底聽音網路,可大幅提升共軍對南海水下動態的監控,有助於掌控地形複雜、卻長期處於防禦脆弱狀態的南海深海海盆區,提升對美軍核子動力潛艦的偵測能力。 在美國方面,此次美利堅號遠征打擊支隊與澳洲海軍巡防艦進行聯合操演的位置,就在17日馬來西亞國家石油公司鑽油船與中共海洋地質8號對峙的海域附近。在此之前,海洋地質8號也曾在由排水量近萬噸的海警5901號艦所領軍、至少1艘中共海警船艦護航的情況下,於13日前往越南所控制的萬安灘海域執行任務,並與至少4艘越南海警船發生多次對峙。

美軍雷根號航空母艦與日本自衛隊直升機護衛艦日向號。(海上自衛隊臉書)
美國對印太地區的承諾,不僅體現於派軍艦航行,亦與友邦進行共同訓練。圖為美軍雷根號航空母艦與日本自衛隊直升機護衛艦日向號。(資料照,海上自衛隊臉書)

美利堅號展現美助友邦抗中決心

因此,這次美利堅號結束東海操演後立即前往南海,主要目的之一,就是向南海周邊國家展示,儘管現階段美軍航艦的反應能力降低,但美軍仍有決心與能力採取行動,以支援各國對抗中共的壓力。 最後值得注意的是,去年6月遼寧號航艦戰鬥群從蘇祿海進入南海時,美軍雷根號航艦(USS Ronald Reagan CVN-76)打擊群也在這個時間點前後,於南海進行聯合演訓。加上今年美利堅號遠征打擊支隊的行動,是否代表日後隨中共航艦戰鬥群常態化地前往南海實施戰術訓練後,中共與美國航艦戰鬥群同時現身南海的機會將更形頻繁。

*本文原刊新新1730期,授權轉載。

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