新冠肺炎》「我爸還活著嗎?」麻州軍人之家70死,家屬、員工痛批危機處理失當

2020-05-01 17:11

? 人氣

肯尼(Susan Kenney)痛訴軍人之家對家屬的疑問毫無反應,心急如焚的她最終仍迎來父親過世的消息。(AP)

肯尼(Susan Kenney)痛訴軍人之家對家屬的疑問毫無反應,心急如焚的她最終仍迎來父親過世的消息。(AP)

新冠肺炎席捲美國,各地安養機構成為重災區,超過1萬人喪命。麻州州立「霍利奧克退伍軍人之家」3月爆發全美長照機構最致命的群聚感染事件,70位居民死亡、82人檢驗呈陽性,另有81名員工確診新冠肺炎。大規模死亡人數讓家屬及員工痛批上級指導不力,檢調正在調查軍人之家的醫療行為,州最高檢察官也正考慮是否起訴。

★一手掌握熱門話題

美安養機構最慘疫情,家屬批危機處理糟糕

位於美國麻薩諸塞州 (Massachusetts)安養機構「霍利奧克軍人之家」(Holyoke Soldiers' Home),為退伍軍人提供長期護理和門診醫療服務,在今年3月爆發大規模新冠肺炎疫情。軍人之家的負責人華許(Bennett Walsh)3月30日被處行政休假,並暫時由西麻薩諸塞醫院(Western Massachusetts Hospital )的執行長立普泰克(Val Liptak)接掌相關業務,該中心居民目前大多移往他處安置,人數從先前的230人減少至100人。

78歲的居民洛威爾(Charlie Lowell)是美國空軍退伍,曾擔任空射飛彈指導技術員,而後任職於國際商業機器公司(IBM),4月15日不幸在這次霍利奧克軍人之家疫情中喪命,身後留下結婚近60年的妻子。洛威爾的女兒肯尼(Susan Kenney)告訴美聯社(AP),當初聽聞父親病情時,她便焦急致電軍人之家詢問細節,卻許久得不到回應,隨後她用藍色大字在車窗寫上「我爸還活著嗎?替軍人之家感到羞恥,超過30小時都無人回電。」並開往軍人之家,兩周後肯尼的父親仍不敵肺炎去世,「裡面有人搞砸了,」肯尼強調:「必須有人為此負責。」

員工控當局亡羊補牢「我們早就警吿」

雖然當局表示,為了因應疫情,本周將增派8名指導人員前往軍人之家確保工作人員正確使用防護裝備,此外還會有數十名美國國民衛隊 (United States National Guard)成員前去幫忙,但這些幫助對職員而言似乎都「太小、太遲了」,任職該中心20年的護理師助理阿布羅戴佩(Kwesi Ablordeppey)直言:「事實是傷害早已造成,我們現在能做的只有盡力挽救。」

軍人之家的員工控訴,在疫情爆發之初,他們沒有獲得足夠的個人防護裝備,第一位確診陽性患者出現時,管理階層也未採取適當隔離政策,此外,長期人員短缺讓醫療人員必須在各單位間流動,更加快了病毒傳播的速度,職員工會副會長、同樣感染肺炎的拉馬瑞茲(Joe Ramirez)表示:「我們早就發出了警報。州當局知道⋯⋯卻沒有人願意聆聽我們的聲音」,然而「不幸的是直到現在病毒侵襲,他們才開始關注研究。」

對於外界將矛頭指向上級決策失誤,軍人之家的負責人華許替自己辯護,並認為麻州當局對他們沒有即時通報的指控是錯誤的,華許的律師班尼特(William Bennett)30日表示,華許希望調查公開後再進行其他評論。

他們也是丈夫、父親、祖父

儘管感染新冠肺炎,對多數人僅會造成輕微的不適,但對於年長者,或原本就有其它病史的患者而言,存在著更高的風險。本次因肺炎死亡的退伍軍人中,有許多人曾參與韓戰、越戰,對死者親屬而言,軍人之家應該要替他們的丈夫、父親、祖父,提供一個能與同儕相互支持,安穩度過餘生的場所。

84歲的佛伊(Francis Foley)陸軍退伍,他的女兒蘿瑟福(Keri Rutherford)表示,在疫情爆發初期,父親與其他檢驗同呈陰性的居民,便被送往霍利奧克醫學中心(Holyoke Medical Center)進行隔離,原以為能藉此渡過難關,沒想到隨後佛伊竟發高燒至40度,並在數日後去世。羅瑟福說:「我認為許多人抱持著『噢,他們很老了,身體早就有問題』的心態,彷彿因為他們很老且住在安養中心,所以這些情況都不重要。」

檢調大動作調查,家屬盼討回公道

麻州檢察長(Massachusetts Attorney General)希利(Maura Healey)表示,她將會審視是否批准對軍人之家的訴訟,此外美國司法部民權司(Department of Justice’s Civil Rights Division )與麻州的美國聯邦律師 (United States Attorney)事務所,也正在調查軍人之家是否未提供適當醫療照護,侵犯居民權利。

死者家屬期盼有關調查,能替事件提供解答並討回公道,認為自己的親人曾經為國家捐軀,理當受到良好的保護。

民主黨眾議員維利斯(John Christopher Velis)表示:「我們面對的是一群自願參加或被徵召的人,他們的一生中總是視他人的福利優先於自己。」維利斯強調:「作為州當局、作為國家,我們能做的,是確保他們在世時,能夠擁有平靜、安全的餘生。」

關鍵字:
風傳媒歡迎各界分享發聲,來稿請寄至 opinion@storm.mg

本週最多人贊助文章