顧爾德專欄:如果要與新冠病毒長期共處

2020-05-07 06:50

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新冠肺炎肆虐全球。圖為日本東京都官員呼籲民眾在家自肅,避免新冠肺炎疫情擴大。(AP)

新冠肺炎肆虐全球。圖為日本東京都官員呼籲民眾在家自肅,避免新冠肺炎疫情擴大。(AP)

全球各國領導人面臨最大難題是,看不清楚疫情發展前景。更重要的是,能否對科學抱著這麼大的信心?英國公衛專家納巴羅提出一個令人沮喪的問題:萬一疫苗沒有研發出來呢?

五月四日一個令美國人振奮的「好消息」──美國一個月以來,因武漢肺炎死亡人數首次單日降到一千人以下。

單日死亡人數一千人!即使以美國的土地與人口而言,依然是個很嚇人的數字。但美國總統川普(Donald Trump)從四月底開始,就迫不及待地希望各州放鬆管制、重新開啟經濟活動。

很多人質疑,就疫情現況而言,美國真的準備好重啟經濟了嗎?川普希望美國「重開機」雖有其選舉考量,但一個更基本的問題是,即使是美國國力這麼雄厚的國家,經濟活動繼續停滯下去,真的會無以為繼。美國已有超過三千萬人申請失業救濟,持續量化寬鬆印鈔票,沒有生產活動也無法撐下去。

相較於美國,台灣的情況似乎令人安心多了,最近已經常出現當天零確診,或頂多只是個位數的境外移入病例。因此,只要能「拒毒於境外」,台灣出現嚴重疫情的機率並不高。

問題是,長期以來倚仗外貿做為最重要經濟動力的台灣,可以長期鎖國閉關嗎?一旦恢復國際交往移動,台灣能繼續當「防疫模範生」嗎?

全球各國領導人如今面臨的最大難題是,看不清楚疫情發展前景。歐洲的重災區義大利看來疫情高峰期已過,但英國確診數字還在攀升;東南亞疫情升溫、俄國情況也不妙,而南半球疫情會不會隨著氣候轉涼而升高?這些都看不到明確趨勢。

更重要的是,我們是否真的能對「人定勝天」的科學抱著這麼大的信心?一般樂觀估計,新冠病毒疫苗研發大概需要一年到一年半,川普更預估今年內疫苗就會誕生。但是世衛組織(WHO)新冠病毒特使、英國倫敦帝國學院全球公衛教授納巴羅(David Nabarro)卻提出一個令人沮喪的問題:萬一疫苗沒有研發出來呢?他說,很多病毒都沒有疫苗可以預防,「我們不能假設疫苗最終一定會出現,或者出現後能通過所有安全與有效性的測試。」

納巴羅接受CNN訪問時說:「所有社會都要準備好,把新冠病毒當成常態威脅,而且可以和病毒共存地進行社交生活與經濟活動。這是至關重要的。」

五二○即將來臨,新一屆政府理應對未來有前瞻性布局,但前景迷茫,我們到底即將進入一個「後武漢肺炎時代」,還是一個不能預知會有多長的「與新冠病毒共處的時代」?若是後者,那將是全新的大挑戰。

*作者為新新聞總編輯,本文原刊新新聞第1731期。授權轉載。

新新聞1731期
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