李忠謙專欄》解放軍「核三位一體」的最後一塊拼圖:年底可能亮相的匿蹤戰略轟炸機「轟-20」

2020-05-06 18:00

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轟-20想像圖。(翻攝微博)

轟-20想像圖。(翻攝微博)

擁有核武的國家莫不希望追求「核三位一體」(Nuclear triad)的投射能力,根據美國五角大廈官網的介紹,「核三位一體」是美國國家安全的支柱,具體來說,就是由陸(陸基洲際彈道飛彈)、海(彈道飛彈潛艦)、空(戰略轟炸機)隨時發射核武的能力。

目前擁有「核三位一體」能力的國家首推美俄兩國,中國因為轟-6的作戰半徑不足,在空中投射平台方面一直有缺憾。不過《南華早報》4日報導,航程倍增、且有亞音速巡航、雷達匿蹤等優異性能的轟-20可能在年底珠海航展現身,屆時中國也將正式加入「核三位一體」俱樂部。但「轟-20」有真本事嗎?

經常出現在繞島巡航行列的轟-6戰略轟炸機,其前身是蘇聯時代的Tu-16長程轟炸機。在中蘇尚未翻臉的20世紀50年代,蘇聯授權並協助小老弟中國生產Tu-16。不過後來中蘇交惡、蘇聯撤回所有專家與支援,加上中國因為大躍進等一系列政治運動進入黑暗時代,西安飛機工業一路自行摸索到1964年才終於完成首架國產化Tu-16(但主要零件大部分都是蘇製),1965年執行中國首次空爆核彈測試。

1968年,採用國產發動機的首架轟-6首飛成功,1969年開始批量生產,中國這才算是擁有了自製中型轟炸機的能力。不過蘇聯的Tu-16早在1993年退役,它的後續機種包括超音速轟炸機Tu-22M、擁有4螺旋槳發動機的Tu-95、目前擔任俄國戰略轟炸機主力的Tu-160(暱稱「白天鵝」)。至於從「逆向工程」創造出來的轟-6,半世紀來一直是中國唯一的戰略轟炸機。

Tu-160。(Sergey Krivchikov@Wikipedia/GFDL 1.2)
Tu-160。(Sergey Krivchikov@Wikipedia/GFDL 1.2)

雖然轟-6也經歷大小改款,像是多次對台灣執行「繞島巡航」的轟-6K,去年在中國成立70周年閱兵式首次亮相的轟-6N,性能當然遠遠超過最初自製成功的轟-6甲:包括採用電傳飛控系統、加裝空中受油管,大幅改裝逃生系統、雷達系統、動力系統,以及加大發動機進氣口等,都讓這款老爺機脫胎換骨。不過轟-6畢竟是超過半世紀前的設計,配合長劍-10巡弋飛彈才勉强達到戰略轟炸機的標準(1萬2千公里),也讓中國無法達到真正的「核三位一體」。

2016年9月,中國空軍司令員馬曉天首次證實,中國正在研製發展新一代遠程轟炸機,當時曾引起中國軍武迷以及國際媒體關注,傳說中的「轟-20」等於得到官方確認。因為美軍部署在關島安德森基地的戰略轟炸機可在起飛12小時內,對任何亞太地區的戰略目標進行攻擊,但中國的轟-6卻顯然沒有同樣能耐。當時就有中國媒體認為,中國新一代的戰略轟炸機最好能「到潛在對手家門口去巡航」、「打擊敵人的首腦機關」,因此具備洲際巡航、甚至是匿蹤突破防線的能力,才能「乘虛而入、給潛在敵人致命一擊」。

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