華爾街日報》懲罰中國推動港版國安法,如何不傷害香港人民?美國國會陷入兩難

2020-05-29 09:00

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2020年中國兩會。2020年5月22日,中國第十三屆全國人大第三次會議開幕,人大常委會副委員長王晨解說「港版國安法」(AP)

2020年中國兩會。2020年5月22日,中國第十三屆全國人大第三次會議開幕,人大常委會副委員長王晨解說「港版國安法」(AP)

中國計劃通過國家安全立法對香港實施新的管控,這讓美國總統川普(Donald Trump)面臨艱難選擇:要容忍北京方面對香港半自治狀態的最強勢侵犯,還是在不傷害以親西方派居多的香港民眾的情況下實施懲罰。

根據北京方面28日通過的計劃草案,中國國家立法機構打算讓香港的法律制度更貼近中國其他地方適用的國內安全法律。此舉可能會限制言論和集會自由以及其他長期受香港法律保護的公民自由,先前針對北京方面統治的香港示威活動持續了近一年,其中包括焚燒國旗和部分要求獨立的呼聲。

中國提議的法律改革對川普構成了挑戰,因為川普政府早該針對香港是否仍「充分自治」作出年度審查決定了。

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儘管這個年度審核從被要求進行以來,在近30年中基本上只是走走形式,但中國出於國家安全考慮而採取的壓制措施正引發華盛頓方面的反思,可能導致某些後果:包括對發起這場行動的中國官員實施制裁,並剝奪香港與美國之間享有的特殊貿易地位。

美國國務卿龐畢歐(Mike Pompeo)22日表示,北京方面繞過香港立法機構、無視香港民眾意願的決定,將為香港高度自治敲響喪鐘。中國政府在1990年代與英國協商香港回歸問題時承諾讓香港高度自治。

美國國務院表示,將延後提交有關香港自治的年度審查報告,直到能夠評估中國立法機構採取的任何行動。中國今年的全國人大會議已於28日結束。

白宮稱相關問題應由國務院回答。21日,當被問及中國對香港的法律計劃時,川普僅表示:「如果真的發生,我們會非常強硬地處理這個問題。」

儘管川普政府一直奉行更強硬的對華政策,但在去年與中國國家主席習近平談判貿易協議時,川普有時似乎不願表達支持香港抗議活動。最近幾周,在中國處理新冠疫情的問題上,川普對北京方面的抨擊更為尖銳。

約翰霍普金斯大學(Johns Hopkins University)政治經濟學教授孔誥烽表示,如果中國立法機構推進在香港實施國安法的計劃,將為川普政府帶來巨大考驗,檢驗他們對華問題的強硬表態是否僅是紙上談兵。

美國國會在人權、領土主張和經濟政策等問題上對中國普遍存在著不信任,同時對香港一直表現出強力支持。國會議員上周紛紛呼籲,如果北京方面推進對香港的立法行動,應對中國採取反制措施。

阿肯色州共和黨參議員柯頓(Tom Cotton)22日接受《華爾街日報》(The Wall Street Journal)視訊採訪時表示:「如果北京方面要把香港當作中國大陸的又一個省份來對待,那麼美國貿易法對大陸和香港也不應有任何不同的對待。」

柯頓表示,如果北京方面對香港實施新的國安法,龐畢歐應該立即證明香港不再符合國會制定的標準。他呼籲推進21日提出的新法案,對相關的中國官員實施制裁。

「港版國安法」與《國歌條例》爭議最近讓香港的反中國抗爭再起。(美聯社)
「港版國安法」與《國歌條例》爭議最近讓香港的反中國抗爭再起。(美聯社)

香港身為一個開放的國際商業城市,聲譽岌岌可危。如果美國將香港地位降級,可能會削弱全球對香港西方式法律制度的信任。目前有超過130萬家企業在香港合法註冊,這座城市還接納了來自世界各地的銀行和證券公司。

英語是香港的官方語言,許多精英和中產階層人士都受過西方教育。示威者期望獲得美國的鼓舞,他們揮舞著美國國旗,這激怒了北京方面。北京方面曾指責華盛頓方面干涉並煽動了香港的反政府活動。

在被問及美國因香港問題而可能採取的反制措施時,中國外交部發言人趙立堅22日表示,香港特區維護國家安全立法的問題純屬中國內政,任何外國無權干預。趙立堅稱,國家安全是國家生存發展的基本前提。

自1992年以來,在國會支持下,美國總統每年都會認證香港維持了半自治狀態,並因此授予香港在貿易、投資和其他商業事務中得到類似於獨立國家的待遇。

這種特殊地位帶來的實際結果之一是,美國允許向香港出口其不允許在中國其他地方銷售的高科技設備。這種地位也讓美國支持香港在從世界衛生組織(World Health Organization)到亞洲開發銀行(Asian Development Bank)等全球機構中獲得單獨代表權。

分析人士表示,川普政府想要任何取消認證決定的困難之處在於,既要讓北京方面因執行其計劃而感到痛苦,又不損害美國對親民主派香港民眾的支持。受益於香港的特殊地位,香港民眾比其他中國公民更容易進入美國。

美中經濟和安全審議委員會(U.S.-China Economic and Security Review Commission)副主席白嘉玲(Carolyn Bartholomew)表示,撤銷香港的特殊地位具有實質性影響,也具有象徵意義。

凱投宏觀(Capital Economics)去年一份報告指出,如果川普想調整與香港的關係,最直接的選項之一是對美國出口到香港的高科技產品實施新的限制。該報告估計,香港進口的商品中有5%是來自美國的知識密集型商品。但報告指出,「限制香港企業採購敏感產品的能力,將使香港喪失身為一個經商地點的明顯優勢,相對於中國大陸而言。」

不過,有些企業高層表示,他們迫切希望看到破壞性的抗議活動結束。香港律師、在北京擔任金融產業顧問的梁定邦(Antony Neoh)說,如果投資者能接受美國和英國的國家安全法,在中國的國家安全法頒布時,他們應該沒有什麼好害怕的。

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