高收入、低開銷?貧窮人口近45%,美國夢只是一戳就破的肥皂泡泡

2020-06-10 14:47

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美國夢似乎沒有你想像的那麼美,看看這篇文章打破你的迷思。(圖:flickr)

美國夢似乎沒有你想像的那麼美,看看這篇文章打破你的迷思。(圖:flickr)

「你應該知道的是:沒有任何國家的平均收入能真正描繪出人民的生活情形,但在一個貧富不均的國家,可能會產生特別的誤導。」

美國人的生活真的過得比其他國家好?

首先,儘管美國人民擁有比其他國家更高的平均收入,並不一定表示所有美國人生活得比其他外國的相對應者更好。無論是否取決於收入分配的情況。

當然,沒有任何國家的平均收入能真正描繪出人民的生活情形,但在一個貧富不均的國家,可能會產生特別的誤導。有鑒於美國迄今已是所有富裕國家中收入分配最不平均的國家,我們可以推論,與其他國家相比,美國的人均所得高估更多居民的實際生活水準,而其他生活水準指標也間接證實這種臆測。例如,儘管有最高的平均購買力平價收入,美國在諸如平均壽命和嬰兒死亡率這種衛生統計資料中,只排名在世界第三十名左右(好吧!美國醫療保健體系的低效也是原因之一,但我們暫時不要陷入這個議題中)。犯罪率遠高於歐洲或日本(按照人均計算,美國的監獄人口是歐洲的八倍,是日本的十二倍),顯示美國的下層階要大得多。

其次,美國購買力平價收入與市場匯率收入大致相同的事實證明,美國較高的平均生活水準是建立在許多人的貧困之上。

這是什麼意思呢?正如我之前指出的,富裕國家的購買力平價收入會低於市場匯率收入,有時甚至低得多,這是正常的現象,因為它有昂貴的服務業勞工。但是這種情況不會發生在美國,它有廉價的服務業勞工。首先,來自貧窮國家的低薪移民大量湧入,其中許多是非法的,這使他們更加便宜。

此外,美國本地勞工的退路,比歐洲國家收入水準相當的勞工更差。因為工作保障低,福利支援更弱,比起歐洲那些和他們相對應的人,美國勞工,特別是服務業的非工會勞工,工資和條件比歐洲工人低,條件也較差。這就是為什麼在美國搭乘計程車和在餐館用餐這類消費,比在其他富裕國家更便宜。

如果你是消費者,這樣就好極了,可是如果你是計程車司機或服務生就不是如此了。換句話說,美國平均收入的較高購買力,是許多美國人民以較低收入和較差工作條件為代價換來的。

最後,我們比較不同國家的生活水準時,不應該忽視工時的差異性。

如果某人的工作時數是我的兩倍,即使比我多賺五○%,你也不會說他比我有更高的生活水準。這個標準同樣適用於美國。有工作狂之名的美國人,在○七年的工作時間超過其他按市場匯率計算人均所得超過三萬美元的國家(希臘在這之中是最窮的,人均所得不超過三萬美元)。美國人的工作時間比大多數歐洲人多了一○%,比荷蘭人和挪威人多三○%。根據冰島經濟學家吉爾法松(Thorvaldur Gylfason)的計算,按照二○○五年工時的收入(按購買力平價計算),美國僅排名第八,在盧森堡、挪威、法國(沒錯,法國,那個悠閒之國)、愛爾蘭、比利時、奧地利和荷蘭之後,緊隨其後的是德國。換言之,以每單位的工作量來計算,美國人的生活水準並沒有比競爭對手國家的人民高,而是透過更長的時間,來彌補較低的生產力。

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