華爾街日報》多年前就預知大流行病會發生,新冠肺炎成為比爾蓋茲心頭之憾

2020-06-18 10:34

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比爾蓋茲表示,要到2021年秋季,美國人才算是安全脫離疫情。(圖/截圖自Bill Gates Youtube)

比爾蓋茲表示,要到2021年秋季,美國人才算是安全脫離疫情。(圖/截圖自Bill Gates Youtube)

新冠疫情爆發數年之前,這位億萬富翁就試圖警告全球領導人新型傳染病的威脅。但沒什麼人理會他。「我感覺很糟糕。」

五年前,比爾蓋茲(Bill Gates)曾發出警告,稱全人類面臨的最大潛在殺手不是戰爭,而是大流行病。這位億萬富翁投資數億美元,尋求更為迅捷的疫苗開發方法,建立疾病追蹤系統。他還敦促世界各國領導人建立國家防禦體系來抵禦新型傳染病。

回顧過去,蓋茲說:「我只可惜所做還不夠多,沒喚起人們對危險的足夠認識。」微軟公司(Microsoft Corp.)這位聯合創辦人如今對抗的,正是他曾極力想要避免的情況。

「我感覺很糟糕,」他在接受採訪時說,「討論這個問題的意義在於,我們本可以採取行動,將損害降至最低。」

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蓋茲的第二職業生涯是慈善家,他擔任聯合主席的基金會,是關注全球衛生和美國教育的基金會之中資金實力最雄厚的一個。64歲的他投身於對抗新冠疫情的中心,這場疫情已經導致超過44萬人死亡,重創世界經濟。

比爾及梅琳達•蓋茲基金會(Bill & Melinda Gates Foundation)為尋找治療方法的研究人員提供資金,該基金會正與製藥公司高階主管及政府合作,在候選疫苗測試期間即生產數十億支,一旦監管機構批准,就可立即發出。基金會還幫忙向製造工廠預留產能空間,一旦有了新的特效藥便可迅速投入生產。

蓋茲詢問製藥公司的首席執行長,深入了解疫苗生產的細節。「每天的日常大概都是:好,我們的玻璃疫苗瓶是不是要用完了?」他說,「你可能會認為這是很簡單的一個環節,但是以前從來沒有人生產過70億支疫苗。」

微軟創辦人比爾.蓋茲(Bill Gates)(AP)
微軟創辦人比爾.蓋茲(Bill Gates)(AP)

他與美國和其他國家領導人討論不斷發展的流行病科學。在電視採訪和部落格文章中,他解釋了用隔離減緩病毒傳播背後的邏輯,以及緩慢逐步重新開放商業和學校的路徑。「新冠病毒現在的狀況,就像我們一直擔心的那種百年一遇的病原體。」蓋茲在2月為《新英格蘭醫學雜誌》(The New England Journal Of Medicine)撰寫的文章中如是說。

蓋茲在疫情期間的高調言行,也讓他成了陰謀論和反疫苗團體的攻擊對象。 公共衛生和全球發展領域的專家有時會批評蓋茲及其基金會自我決定要扮演的角色。他們表示,在某些情況下,基金會正憑藉其豐厚的資金,決定應該優先考慮哪些疾病,以及如何防治這些疾病。

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