歷史上的今天》6月19日──「六月節」這天,美國南方數十萬黑奴終於自由了

2020-06-19 07:10

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1900年6月19日,美國非裔民眾慶祝「六月節」終結南方奴隸制。(維基百科公有領域)

1900年6月19日,美國非裔民眾慶祝「六月節」終結南方奴隸制。(維基百科公有領域)

美國已故總統林肯在1863年1月1日公布《解放奴隸宣言》,但在那個戰亂頻仍、訊息難以傳遞的年代,對德州的25萬黑奴來說,解放的好消息來得特別晚,直到2年半之後的1865年6月19日,德州非裔民眾才知道他們終於享有自由。

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當時,北方的聯邦軍少將格蘭傑(Maj. General Gordon Granger)與2000多名聯邦部隊抵達德州加爾維斯敦島(Galveston),宣讀《第三號將軍令》(General Order No. 3):「告知德州人民,根據美國行政長官所宣布,所有奴隸都自由了。」此後6月19日被定為「六月節」(Juneteenth),也被稱為自由日或解放日,紀念美國南部黑奴制終結。

美國已故總統林肯在1863年1月1日公布《解放奴隸宣言》。(AP)
美國已故總統林肯在1863年1月1日公布《解放奴隸宣言》。(AP)

彷彿經歷了永恆的等待

為什麼南方黑奴自由的消息來得這麼晚?有說法認為,這是由於德州奴隸主拒絕承認內戰結束和林肯(Abraham Lincoln)的《解放奴隸宣言》(The Emancipation Proclamation)。保存非裔文化的康乃狄克州「藝術文化友誼中心」(Amistad Center for Art and Culture)指出,「捎來自由消息的信使可能在前往德州途中喪生,或者奴隸主故意隱瞞消息,以維持種植園勞動力。」

該中心表示,另一種可能性是,聯邦部隊刻意等到南方奴隸主棉花收成之後,才去德州執行《解放奴隸宣言》。無論出於何種原因,德州奴隸的解放都超過了法定期限。《解放奴隸宣言》明令:「所有脫離聯邦並回到聯邦掌控下的州之奴隸最遲於1863年1月1日後當被解放。」

1905年,美國維吉尼亞州里奇蒙慶祝「六月節」終結南方奴隸制。(維基百科公有領域)
1905年,美國維吉尼亞州里奇蒙慶祝「六月節」終結南方奴隸制。(維基百科公有領域)

黑人當然迫不及待獲得自由,信息傳遞延遲長達2年所帶來的傷害可想而知。美國第一位黑人總統(Barack Obama)擔任總統期間,白宮橢圓形辦公室外的一幅畫,真實呈現了黑人的盼望。

2016年6月19日,歐巴馬描述了這幅畫:「1862年12月31日深夜,在那幅畫中,非洲裔美國男性、女性和孩子們圍著一只懷錶,等待午夜的鐘聲響起、《解放奴隸宣言》生效。當奴隸們焦急地擠在昏暗房間裡時,我們可以感覺到,即使再多等兩分鐘的自由,也彷彿像經歷了永恆的等待。」

他提到:「但是德州加爾維斯敦市的奴隸們不得不等待,直到林肯頒布法令兩年多之後,直到阿波馬托克斯(Appomattox)投降後兩個月,才得知他們終於獲得了自由。」維吉尼亞州阿波馬托克斯是南北戰爭期間,南軍主帥李將軍(Robert E. Lee)向北軍主帥格蘭特(Ulysses S. Grant,後來當選美國總統)投降之處。

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