閻紀宇專欄:歐洲近代最殘暴的君王,一個種族滅絕的人魔

2020-07-07 06:10

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比利時國王利奧波德二世(Leopold II)的雕像遭到示威抗議者噴漆塗鴉(AP)

比利時國王利奧波德二世(Leopold II)的雕像遭到示威抗議者噴漆塗鴉(AP)

「來到2020年,我們必須對彼此共同的歷史慎思明辨。追求真相與記憶的起點,在於認知苦難,認知他者(the other)的苦難。」

──維爾梅斯(Sophie Wilmès),比利時總理

近代人類歷史公認的四大人魔,論資排輩依序是蘇聯史達林(Joseph Stalin)、德國希特勒(Adolf Hitler)、中國毛澤東、赤柬波布(Pol Pot)。近來人們赫然發現,一個先前並無藉藉之名的已故歐洲國家元首,其實可與四大人魔平起平坐,他是1865年至1909年在位的比利時國王利奧波德二世(Leopold II)。

「今日德國會為希特勒樹立雕像嗎?」

今年5月25日,美國黑人男子佛洛伊德(George Floyd)遭白人警察暴力虐殺,風暴跨越大西洋席捲西歐各國,引發關於種族主義、殖民主義、帝國主義的省思與論辯,催生「推倒雕像」行動,也為世人掀開利奧波德二世血腥猙獰的面目。

從布魯塞爾(Brussels)到安特衛普(Antwerp),比利時各主要城市幾乎都見得到利奧波德二世的雕像。樹立雕像其實是一種敘事方式,往往用來榮耀特定歷史人物。因此,比利時民權動組織「BNFBL」對於無所不在的利奧波德二世雕像頗有質疑:種族滅絕是國家的榮耀嗎?今日德國會為希特勒樹立雕像嗎?

剛果自由邦、比屬剛果、剛果共和國、薩伊、剛果民主共和國

利奧波德二世何許人也?做了什麼?他是比利時1830年獨立以來在位最久的國王,英國維多利亞女王(Queen Victoria)的表弟,也是現任比利時國王菲利普(Phillipe)的堂叔。利奧波德二世曾在國家發展史上扮演至關重要的角色,但一生最大的事業,卻體現在9000公里外、面積為比利時75倍的剛果(Congo)。

今日非洲中部有兩個國家以「剛果」為名,全稱分別是「剛果民主共和國」(Democratic Republic of the Congo,DRC)與「剛果共和國」(Republic of the Congo,RDC),一大一小,極易混淆。利奧波德二世荼毒的是剛果民主共和國,今日是僅次於阿爾及利亞的非洲第二大國,歷史上有過剛果自由邦(Congo Free State)、比屬剛果(Belgian Congo)、剛果共和國、薩伊(Zaire)等舊名。

比利時國王利奧波德二世統治剛果期間,經常以砍斷手腳的酷刑對付當地人民(Wikipedia / Public Domain)
比利時國王利奧波德二世(Wikipedia / Public Domain)

剁下他們的手

1870年代,利奧波德二世的魔掌逐漸伸入剛果,巧取豪奪,蠶食鯨吞。1884年至1885年間,歐洲帝國主義者為瓜分非洲而舉行「柏林會議」(Conference of Berlin),整個剛果被劃為利奧波德二世的「私人采地」,還改了一個非常諷刺的名字:剛果自由邦。

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