全艦陷入火海、艦身開始傾斜 美軍「好人理查號」兩棲突擊艦可能保不住了

2020-07-13 19:33

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好人理查號在聖地亞哥海軍基地發生火災,在延燒十多個小時後,連艦橋陷入火海。(美聯社)

好人理查號在聖地亞哥海軍基地發生火災,在延燒十多個小時後,連艦橋陷入火海。(美聯社)

美軍黃蜂級兩棲突擊艦「好人理查號」(LHD-6)12日驚傳在聖地牙哥基地爆炸失火,陣陣濃煙從船身不斷竄出。原本消防隊研判可能會悶燒數天,但在上百萬加侖燃料的助攻之下,火勢短短十多個小時已從船艙底部延伸到最上層甲板,連艦橋內部也陷入火海,現場甚至傳出艦身已經開始傾斜。軍事媒體《戰區》(The War Zone)研判,造價15億美元的「好人理查號」很可能就此報廢除役。

這場惡火是從7月12日上午8時30分左右的爆炸開始,當時停泊在聖地牙哥基地二號碼頭的「好人理查號」,正在進行日常維護與飛行甲板升級作業。該艦雖然滿編超過千人,但起火時僅有約160名水兵與包商正在艦上工作。起火後艦上全體人員迅速撤離,其中22人受到輕傷,沒有生命危險。不過海軍與消防隊即便投入多艘消防船努力噴水,顯然無法控制火勢。入夜之後,包括最上層甲板、艦島與艦橋部都在12日22時許陷入火海,而且現場仍不時傳來爆炸聲響。

好人理查號在聖地亞哥海軍基地發生火災。(美聯社)
好人理查號在聖地亞哥海軍基地發生火災。(美聯社)

第三遠征軍司令索貝克( Philip E. Sobeck)少將12日傍晚召開記者會指出,「好人理查號」起火時已經裝載了上百萬加侖的燃油,儲油槽的位置就在大火源頭的下方。因此消防船不斷對軍艦船身噴水,除了希望能夠有效降溫,也希望竟可能在大火之中保持軍艦結構的完整性。不過直到當地時間13日清晨,海軍與消防當局仍不斷出動直升機從軍艦上方試圖灑水,還有兩隊消防隊員正在努力壓制火勢,但顯然事與願違,現場甚至傳出艦身已經開始傾斜。

《戰區》指出,雖然海軍將領稍早曾聲稱「好人理查號」會在修復後繼續服役,由於目前全艦都陷入火海,這個說法恐怕難以成立。因為遭到大火吞沒的「好人理查號」的艦島部,安裝了船上最關鍵的電子設備,包括陣列雷達、電戰系統、通信系統。「好人理查號」艦島前方安裝了RIM-116滾體飛彈、RIM-162海麻雀飛彈、艦島本身還有一具方陣近迫武器系統(Phalanx CIWS),幸好由於該艦目前處於維修期間,船上並沒有裝備實彈。

好人理查號在聖地亞哥海軍基地發生火災。(美聯社)
好人理查號在聖地亞哥海軍基地發生火災。(美聯社)

根據海軍的說法,這場火災的具體原因目前還不明朗,不過最初的爆炸很可能是從停放車輛與登陸艇的塢艙(well deck)開始。索貝克少將強調,起火的艦身雖然冒出大量灰色濃煙,但這些煙霧沒有嚴重毒性,也不會對聖地牙哥市區造成危害。「好人理查號」是美軍第3艘黃蜂級兩棲攻擊艦,也是美國海軍第3艘以「法文」好人理查(Bonhomme Richard)命名的同名軍艦,滿載排水量40500噸,可搭載42架直升機、或者22架V-22旋翼機。要是充當中型航母使用,也可搭載20架AV-8攻擊機(或F-35B)與6架直升機。在4.5萬噸的美國級兩棲攻擊艦出現前,黃蜂級是美國海軍最強大的兩棲攻擊艦,好人理查才剛剛完成適於搭載F-35B起降的改裝,耗資約2.5億美元

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