大和民族的人口減少危機:日本近半數市町村2040年恐將消失

2020-08-28 08:20

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日本高齡少子化問題嚴重,許多城市因人口減少而面臨空城危機。(美聯社)

日本高齡少子化問題嚴重,許多城市因人口減少而面臨空城危機。(美聯社)

日本高齡少子化問題嚴重,人口持續減少除導致勞動人手不足外,許多位於偏鄉的聚落或城鎮,也因當地居民不斷遷出或年邁逝世,而面臨「空城」危機。日本民間研究機構「日本創建會議」估算指出,到了2040年時,日本約會有近9百個市町村及特別區,面臨20至39歲女性人口減半的情形,等於有半個日本的基礎自治體會面臨「消失」危機。

日本總務省日前公布日本人口總數,截至今年1月1日為止,日本總人口為124271318人,較去年減少50萬多人,為1968年實施人口調查以來,減少幅度最多的一次。除人口持續減少外,年齡介於15至64歲的工作年齡人口(Working age population,或勞動年齡人口)也僅佔總人口的6成,刷新過去最低紀錄。

「一人聚落」與日漸增

除東京、神奈川等極少數地區外,日本各地皆有人口減少的傾向,甚至還有許多偏鄉聚落因長年無人居住或僅剩幾名居民,即將從日本地圖上消失——位於德島縣劍町舊一宇村,被稱為「四國秘境」、「天空的聚落」的「十家聚落」,便是其中一個聚落。位居西日本地區第二高峰「劍山」中的十家聚落,附近沒有能直接進入該聚落的道路,只能搭乘連結國道438號的十家單軌鐵路,或開車到聚落附近再走長約3公里的步道。

現年62歲的上家敏一為十家聚落唯一剩下的居民,據他表示,他在多年前為了繼承年邁雙親的田地,而返回聚落與父母別居,開始獨居生活。隨父親過世後,長年受腳痛而苦的母親也與弟弟一同下山,搬去交通較方便的地區,其他原本住在聚落,年事已高的居民們,也相繼下山離開據落,最後僅剩他一人還留在山上。

受日本各地新冠肺炎疫情嚴重影響,《朝日新聞》日前致電給上家問候其近況,上家表示,他在近期的一個月內都沒有和任何人交談,雖然有時候會感到有點寂寞,但換個角度想,自己沒有出門和人接觸,不用擔心會感染新冠肺炎,也沒有什麼不好。

十家聚落所在的舊一宇村,於2005年時與半田町、貞光町合併為現在的「劍町」,據說在二戰結束後約有近8千名居民,為該地的人口全盛期。與現在僅剩700多名居民的情況相比,不禁令人感嘆今非昔比。而位於舊一宇村的32個聚落中,據說有19個聚落已成「空城」,未來有可能再也看不到這些聚落的名字。

3千多個聚落或走入歷史

據日本總務省調查顯示,隨人口總數逐年遞減,日本全國總計有3197個聚落即將在10年內,或已經面臨「空城」危機,光十家聚落所在的德島縣,就有267個聚落即將無人居住或已成空城。除十家聚落外,位於大分縣舊中津江村的「宮原聚落」,也僅剩一名居民。宮原聚落所在的舊中津江村,過去曾在2002年日韓主辦的世足賽中,被選為喀麥隆國家足球隊代表的駐紮地。

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