李忠謙專欄:如果21世紀發生太平洋戰爭,中美海軍將以何種面貌對決?

2020-09-28 06:10

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美軍2018「勇敢之盾」軍演資料照。(美國海軍官網)

美軍2018「勇敢之盾」軍演資料照。(美國海軍官網)

大日本帝國與美利堅合眾國20世紀曾在太平洋展開慘烈對決,一度叱吒東亞的日本最後在這場「太平洋戰爭」中淒慘落敗、幾至亡國,勝出的美國則奠定了20世紀下半葉的霸權基礎。如今日本已是美國的忠實盟邦,更是抵禦蘇聯、北韓與中國的第一島鏈防線成員,但美國在太平洋仍無法高枕無憂。因為時至21世紀,即便冷戰時期的死對頭蘇聯早已垮台,美國又有了新的假想敵,那就是快速崛起、來勢洶洶的中國。

目前美國對中國已全面擺開「新冷戰」的態勢,貿易戰、科技戰紛紛開打,但最讓世人擔憂與關注的是,中美兩強會不會爆發軍事熱戰、全球霸主會不會換人?尤其中國在西太平洋的影響力日益重要,在東海、台海、南海更經常與鄰國發生主權衝突,展現出軍事擴張的態勢。而且中國連年積極打造「藍水海軍」(blue-water navy),根據五角大廈的2020年《中國軍力報告》,中國海軍艦艇目前已有350艘,比起自詡全球第一的美國海軍還多出57艘。

中國的075型兩棲攻擊艦。(翻攝微博)
中國的075型兩棲攻擊艦。(翻攝微博)

中國正積極建造航空母艦、兩棲登陸艦、船塢登陸艦

根據美國海軍退役少將麥克德維特(Michael McDevitt)今年在國會的證詞,他說依照中國的造艦速度,到了2035年他們將擁有420艘艦艇,但美國目前僅有293艘,就算川普總統提出的艦隊擴增目標全數達成,屆時也只有355艘。值得注意的是,中國顯然正在積極建造更多航空母艦、兩棲登陸艦、船塢登陸艦,這讓許多分析師認為,中國逐漸擁有挑戰美國海上霸權的實力,中美之間確實進入了一場全面性的戰略競爭。雖然美軍軍艦的性能與配備顯然優於中國軍艦,但雙方一旦發生衝突,解放軍很可能憑藉著數量與地理位置的優勢佔得上風。

其實川普上台之初就提出了「355軍艦計畫」,但礙於經費問題與建軍理念,這項計畫尚未真的付諸實現。畢竟維持一個航母打擊群極為燒錢,何況美國目前擁有十一艘航空母艦,要再立刻擴增規模,即便對美國來說也吃不消。美國海軍甚至打算調整造艦計畫,削減目前擁有的軍艦數量。但美國國防部長艾斯培(Mark Esper)今年年初再次提起「355計畫」,在軍事開支無法大量增加的前提下,他認為海軍提出的結構評估—大型艦艇(104艘)的數量應為小型艦艇(52艘)的兩倍—應該予以翻轉,美軍應該擁有更多搭載較少水兵的小型艦艇、未來甚至可以採用無人軍艦。這樣便可在相同的成本之下,打造一支規模更大、也更有殺傷力的海軍。

解放軍2049年將成為主導亞洲的世界級軍隊

艾斯培今年9月在蘭德公司(Rand)發表演說時,再次強調中國正在試圖重塑由美國主導的國際秩序,解放軍將在2035年之前完成現代化,2049年更將成為一支能夠主導亞洲的世界級軍隊。面對此一變局,艾斯培雖聲稱「就算美國現在停止建造軍艦,中國海軍想要迎頭趕上,也需要很多年的時間」,但他也表示美國必須利用人工智慧、無人駕駛、長程武器等先進技術,繼續維持自身的軍事優勢。艾斯培宣稱要增加海軍預算,並且重提了「355」艘軍艦這個數字(而且是「至少」)。他也明確表示,「能夠執行多種戰鬥任務—包括發射致命火力、布雷、到裝備補給與監視敵人—的無人軍艦,將是我們今後幾十年海戰方式的重大轉變」。

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