400年前的歐洲是什麼味道?學者1億元研發「線上嗅覺百科」,以氣味重現古老歐洲

2020-11-17 21:10

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英國與歐洲的科學家和歷史學家合作,整理16至20世紀歐洲文獻裡的氣味資訊,試圖重現老歐洲的味道。(截自推特)

英國與歐洲的科學家和歷史學家合作,整理16至20世紀歐洲文獻裡的氣味資訊,試圖重現老歐洲的味道。(截自推特)

嗅覺是重要的感官,不同的氣味可以讓人回想起不同的地點和時代。英國與歐洲的學者跨界合作開發「線上嗅覺百科」,希望透過重現古老歐洲的氣味,並將歷史的氣味運用在博物館等地點,讓參觀者留下更印象深刻的體驗。

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《衛報》(The Guardian)17日報導,英國與歐洲大陸的科學家、歷史學家、人工智慧(artificial intelligence,AI)專家投入名為「氣味歐洲」(Odeuropa)的企畫,經費為280萬英鎊(約1億新台幣),為期3年,他們的目標是識別並重現歷史的氣味,帶領嗅覺重遊16至20世紀的歐洲。

企畫成員之一、英國安格里亞魯斯金大學大學(Anglia Ruskin University)歷史講師圖爾勒特(William Tullett)著有《18世紀英國的氣味》(Smell in Eighteenth-Century England)一書,他說只要翻開1500年以降歐洲出版的文獻,就會發現大量關於氣味的陳述,從宗教薰香到辛辣的菸草,應有盡有。

因此「氣味歐洲」的第一步,便是開發AI閱覽7種語言的歷史文獻,檢視其中關於氣味的描述還有語境,並連接圖像和散發香氣的物品。這些資訊將被統整為歐洲氣味的線上百科全書,每種味道會有個別介紹,也會描述這些不同的氣味如何與特定情緒或地點產生關連。

圖爾勒特表示,氣味百科也會涵括歷史資料的討論,例如特定氣味對特定族群的意義,例如迷迭香曾被用於預防瘟疫,而嗅鹽在18、19世紀是痙攣與昏厥的解方。同一氣味的意義與方式會隨著時代改變,這方面的研究也是企畫著重的部分。

圖爾勒特舉菸草說明特定氣味意義的演進,它在16世紀被引進歐洲,一開始非常異國陌生,但歐洲人很快便熟悉這個氣味,菸草也就順理成章地進入歐洲嗅覺版圖。「當我們進入18世紀,人們都在抱怨有人在戲院裡吸菸,」而現在到處都是禁菸標誌,菸草就因此淡出日常氣味、再度變得陌生。

氣味歐洲也計畫與化學家和調香師合作,應用他們的研究成果重現歐洲過往的氣味。此外,如何展示這些氣味也是他們考慮的議題。團隊希望,藉由他們的研究,可以讓博物館和歷史地點的參觀經驗更具臨場感。

在氣味歐洲之前,約克(York)的約維克北歐海盜中心(Jorvik Viking Centre)已經在歷史氣味下了不少功夫。這間博物館重現的10世紀維京時代臭味是馳名的特色。圖爾勒特說,約維克北歐海盜中心證實了氣味可以大大影響民眾參觀博物館的經驗,不過芬芳也能有同樣功效,氣味歐洲的目的便是讓民眾用嗅覺回味歐洲歷史。

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