趙春山觀點:RCEP政經連環套─看中美外交角力

2020-11-24 07:10

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對勝選的拜登而言,RCEP是好消息,也是壞消息。圖為2020年11月15日,東協與中國、日本、南韓、澳洲、紐西蘭共15國透過視訊簽署《區域全面經濟夥伴關係協定》(RCEP),圖為越南總理阮春福和中國總理李克強連線(AP)

對勝選的拜登而言,RCEP是好消息,也是壞消息。圖為2020年11月15日,東協與中國、日本、南韓、澳洲、紐西蘭共15國透過視訊簽署《區域全面經濟夥伴關係協定》(RCEP),圖為越南總理阮春福和中國總理李克強連線(AP)

11月15日在越南河內簽署的《區域全面經濟夥伴關係協定》(RCEP)是由東協十國發起,最初邀請中國、日本、南韓、澳洲、紐西蘭及印度等6個對話夥伴國參加。在印度中途退出後,此協定的15個成員國仍擁有22億人口,占全世界總人口78億的近一半;經濟總量約27兆美元,占全球GDP的三分之一,貿易額也約占全球的三分之一,形成全球最大的自由貿易區。

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RCEP的簽署不但使亞太區域經濟整合上了一個台階,也牽動區域內地緣政治板塊的移動,更影響到整個國際戰略格局的變化。從區域經濟整合的角度看,簽署RCEP的目的,是透過削減關稅及非關係壁壘,建立經濟一體化的統一市場,它的意義誠如《金融時報》社評所說,是在整個世界對開放經濟關係產生懷疑的時代,提醒世人:「自由貿易是實現更大繁榮的最佳途徑」。

在美國大選過後,新舊政權交接的過渡時期,強調自由貿易具有重大意義。美國非RCEP成員,川普搞單邊主義,任內不但退出歐巴馬時期推動的《跨太平洋夥伴關係協定》(TPP),還利用關稅作為工具,對中共發動貿易戰,波及到美國盟友。有大陸學者認為,RCEP可以幫助中共突破美國對它的經濟封鎖。如果美國決定與中國大陸「脫鉤」,或對中共封鎖核心產品,則中共可自RCEP成員國購買遭封鎖之供應鏈產品,使中斷之製造供應鍵重新連接;另一方面,RCEP也可幫助中共解決出口受限問題,例如,一般商品可移至會員國內生產,出口商亦可換為當地企業。

對勝選的拜登而言,RCEP是好消息,也是壞消息。好消息是證明他主張的多邊主義是正確的,讓他未來想要擺脫川普的單邊主義束縛時,更具有正當性;壞消息是,待拜登正式上任後已錯失與中共競爭區域經濟影響力的先機。拜登瞭解事態的嚴重性,他在RCEP簽署後對外表示,美國占全球貿易量的25%,需要聯合其他民主國家所占的另外25%,才能制定全球貿易新規則,否則中國就會決定這場遊戲的結果,因為「他們將是唯一的玩家」。

有專家認為,拜登可以選擇的因應對策有三:一是重新啟動TPP;二是加入現由日本主導的《跨太平洋夥伴關係全面進步協定》(CPTPP);三是申請加入RCEP。目前看來第二種可能性最大,然而就像新加坡總理李顯龍所說,沒有多少國家願意加入缺少中國的聯盟,不僅亞洲國家,一些歐洲國家也希望與中國做生意。

RCEP成員國包含了美國在亞太地區的所有盟國,中共則藉此加速與日本及南韓兩國的經濟整合步伐。中日韓之間雖存在領土和歷史問題的爭議,但歐盟的整合經驗顯示,連法德兩國世仇都能得到化解,中日韓為何沒有改善關係的空間?據外電報導,中共外長王毅將於11月24至25日訪問日本,此行將會晤首相菅義偉,並與外長茂木敏充舉行會談,另將於結束訪日後,於25日飛抵南韓與外長康京和會談。王毅的日韓之行,在時機上有特殊重要的意義。

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