預見瘟疫,提早20年超前部署!全球新冠疫苗生產分配的幕後推手:比爾蓋茲

2020-11-25 18:51

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比爾蓋茲表示,要到2021年秋季,美國人才算是安全脫離疫情。(圖/截圖自Bill Gates Youtube)

比爾蓋茲表示,要到2021年秋季,美國人才算是安全脫離疫情。(圖/截圖自Bill Gates Youtube)

隨著新冠疫苗傳出高有效率與申請緊急使用授權的捷報,與死神拚速度的疫苗競賽當中,如何短時間生產最多劑量,成為救人的最大關鍵。世界各國大廠轉向尋求印度的幫助,該國擁有全球最大疫苗代工廠「印度血清研究所」,儘管今年8月才宣布加入疫苗競賽,但已接下多支候選疫苗訂單,承諾為中低收入國家提供六成以上疫苗,每月疫苗產能為6000萬至7000萬劑。

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印度血清研究所(Serum Institute of India)成為新冠疫苗產業鏈的中流砥柱,主要是因為全球第三大富豪比爾蓋茲(Bill Gates)鼎力相助。作為極有遠見的開創家,比爾蓋茲早在20年前預見大流行病肆虐的恐怖後果,超前部署促進成立全球疫苗免疫聯盟(GAVI);2016年協助成立「流行病應對創新聯盟」(CEPI);而2020年新冠疫情爆發時,由世界衛生組織(WHO)、GAVI、CEPI共同領導的「新冠肺炎疫苗全球取得機制」(COVAX),成為低收入國家的希望曙光。

COVAX將支持各種候選疫苗的研發與生產。(美聯社)
COVAX將支持各種候選疫苗的研發與生產。(美聯社)

印度血清研究所執行長普納瓦拉(Adar Poonawalla)今年夏季爭取到牛津大學(Oxford University)、英國阿斯特捷利康(AstraZeneca)新冠疫苗10億劑大訂單,卻發現公司還有8.5億美元(約新台幣元)資金缺口,生產線缺少調製設備不鏽鋼桶、分裝疫苗藥劑的玻璃瓶罐。

所以他轉向熟識多年的微軟(Microsoft)創辦人比爾蓋茲求助,對方立刻慷慨解囊,先提供1.5億美元(約新台幣42.7億元),使印度工廠能夠恢復生產,9月再追加3億美元(約新台幣85億元)。

比爾蓋茲的20年超前部署

組織全球新冠疫苗生產與分配的幕後推手,既不是科學家也不是醫生,而是65歲的比爾蓋茲,從軟體工程師退休後,他開啟慈善家生涯。他與妻子共創的比爾與梅琳達蓋茲基金會(The Bill & Melinda Gates Foundation)斥資了數十億美元,幫助發展中國家獲得疫苗,並與製藥大廠高管密切合作以改變供需市場;他的積極部署與涉足,使他成為全球公衛領域最有影響力的個人參與者。

一切要從擁有500億美元(約新台幣1.4兆元)資產的比爾與梅琳達蓋茲基金會說起。20年前,比爾蓋茲決定將全球公共衛生是為慈善世界的重心後,他預見到流行病在貧窮國家肆虐的可怕後果,於是2000年創建比爾與梅琳達蓋茲基金,作為慈善事業的起點,並資助成立GAVI,為貧窮國家提供免費疫苗。

2017世界經濟論壇,比爾蓋茲於論壇中演講
2017世界經濟論壇,比爾蓋茲於論壇中演講

目睹2003年SARS爆發、2009年出現H1N1新型流感疫情,以及2014年伊波拉病毒疾病肆虐,比爾蓋茲早在多年前便呼籲世界各國的公衛單位防範大規模流行病與瘟疫,他也開始資助科學家團隊,尋求更為迅速的疫苗開發方法,建立傳染疾病追蹤系統。

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