西班牙眾議院通過安樂死法案!將成全球第8個、歐盟第4個實施安樂死國家

2020-12-18 18:34

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2020年12月17日,西班牙眾議院通過安樂死合法化法案,圖為抗議人群。(AP)

2020年12月17日,西班牙眾議院通過安樂死合法化法案,圖為抗議人群。(AP)

西班牙眾議院17日通過安樂死法案,將成為全球第8個安樂死合法化國家。新法規定,當病人罹患「嚴重且無法治癒」的病症並導致「難以承受的痛苦」時,可以要求醫療專業人員協助自殺,醫療人員在此情況下將可免除刑事責任。

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BBC報導,安樂死相關法案在2月就送進西班牙參議院,歷經長時間辯論後,17日以198票比138票正式通過。西班牙國會採兩院制,安樂死法案目前已送往參議院,且法案預計通過的機率頗高。若再次通過,西班牙將成為第四個安樂死完全合法化的歐盟成員,也是人口最多的一國。

全球正式合法化安樂死的國家並不多,歐盟國家中,比利時、盧森堡與荷蘭皆已合法化安樂死。瑞士、加拿大、紐西蘭、哥倫比亞也已通過安樂死法案。澳洲有兩個州已通過,美國則有9州已經通過,包含加州、夏威夷、華盛頓州等等。

西班牙總理桑切斯(Pedro Sánchez)在表決之後對所有支持法案的議員及社會大眾表達感謝,稱這是「本國社會的一大勝利」。桑切斯領導的左派工人社會黨(PSOE)聯合政府是西班牙史上第一個聯合政府,從今年1月上任以來,就積極推動自由派法案。

西班牙衛生部長伊利亞(Salvador Illa)也表示,這一天對全體國民而言都很重要,代表西班牙向著更符合人道與公平的社會邁進了一步。「這對處於極度痛苦境況的人們而言很重要,也對他們的家人和親近之人很重要。」

宗教人士與保守右派反對

不過,安樂死法案也遭遇不少抵制力量,西班牙為天主教國家,多數人民都認為自行結束性命是種罪行,本月稍早,西班牙天主教主教會議警告,相關法案會「鼓勵最虛弱的人尋死」,並在公開聲明稱:「生命是個贈禮,而安樂死是種失敗。」表決當天,國會外亦出現抗議人潮,高舉「死神政府」等標語。

右翼政黨人民黨(Popular Party)與極右派政黨聲音黨(Vox Party)也極力反對此法案。聲音黨黨揆阿巴斯卡(Santiago Abascal)痛批:「安樂死法律是文明的挫敗,死亡文化的勝利,有些人就是認為某些人比其他人更值得活在世界上。」

2020年12月17日,西班牙眾議院通過安樂死合法化法案,圖為抗議人群。(AP)
2020年12月17日,西班牙眾議院通過安樂死合法化法案,圖為抗議人群。(AP)

在西班牙,患有嚴重疾病的患者目前只能拒絕治療,但在新法通過之後,病人可以在「完全清楚自身病況、安寧醫療或替代療法等相關資訊」的情況下,要求醫生為其執行安樂死。不過為了確保是出於病人自主意願,安樂死請求必須以白紙黑字寫下,並在15天後表達第二次,醫生才能執行。

醫生若認為安樂死不符信念或信仰,也有權利拒絕為病人安樂死獲協助自殺,西班牙政府也在研擬對策,可能將登錄拒絕安樂死的醫生名單。

安樂死類別

安樂死實際上具有幾種差別,一般大眾認知的安樂死為「積極安樂死」(active euthanasia),是在當事人清楚同意下,由他人執行會導致其死亡的最終行為,為保安全只能在醫院執行。除此之外,較多國家可以接受的「消極安樂死」(passive euthanasia),是指不再為病人執行可以延長性命的醫療行為,例如拔掉維生管路或不執行可以挽救性命的手術等。

另一種較少見安樂死的形式稱為「協助自殺」(physician-assisted suicide),同樣是在病人自主意願下,由醫生協助準備終結性命的工具器材,但實際行動會由病人自己執行,地點可以選在醫院以外的地方,例如自宅。本次西班牙法案將一口氣通過安樂死與協助自殺合法化。

值得注意的是,消極安樂死往往容易跟安寧醫療混為一談,但後者主要目的是以「不延長也不縮短性命」的方式減少患者痛苦,並不一定會導致患者死亡,因此跟消極安樂死仍有一點分別。

安樂死,積極安樂死,消極安樂死,協助自殺,安樂死合法化。(風傳媒)
 

 

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