英俊的美國海盜被捕,掀起香港最早「反腐」大案件!華南海盜與英屬香港的一頁歷史

2020-12-26 13:04

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19世紀中國海域橫行許多海盜,圖為船長透納與他的「泰伊號」(Tay)遇襲經過。(維基百科公有領域)

19世紀中國海域橫行許多海盜,圖為船長透納與他的「泰伊號」(Tay)遇襲經過。(維基百科公有領域)

1857年,不到30歲的美國籍海盜波格斯(Eli Boggs)在香港受審,波格斯身為美國人卻在中國海域橫行無阻,犯下無數劫掠、綁架與謀殺,受害者甚至被大卸八塊丟到海裡,但他憑著年輕俊美的外在優勢,竟然只被判處幾年徒刑。

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但一切最驚人的地方,是波格斯在長達兩小時的結案陳詞裡,爆出英屬香港殖民長官高和爾(Daniel Caldwell)與另一位知名海盜黃墨洲(Ma Chow Wong)相互勾結的黑幕,他可能也沒料到,這將從根本上震撼英國殖民體制。

香港在1841年成為英國殖民地後,貪腐風氣一直相當盛行,高和爾一案是香港最早的大型官員貪汙案,直到1970年代成立廉政公署(Independent Commission Against Corruption,ICAC)才有所改善。不過當時英國《泰唔士報》(The Times)中國特派員庫可(George Wingrove Cooke)沒有把波格斯的指控當真,上任才一年的駐港檢察官晏士地(Thomas Chisholm Anstey)卻揚起高度警覺心,最終揭發高和爾的貪汙罪行。高和爾從與黃墨洲的「合作關係」中獲利豐厚,黃墨洲也得以鞏固自身的海上霸主地位。

華南海盜猖獗,殘忍程度舉世知名

中國海盜猖獗不是新鮮事,中國沿海從元朝以來就多有海盜橫行,遊走於合法貿易與非法走私,這類「武裝海商集團」在明朝出現一波巔峰,台灣將領鄭成功之父鄭芝龍即是知名海盜。歐洲人在17世紀大舉進入東亞之後,海盜集團也轉向劫掠外商船隻為主,所謂「華南海盜」在廣東、香港一帶海域崛起。

清朝統治前期,因為不信任外國又要防範台灣的南明勢力,把對外貿易限制在廣東、香港,嚴格禁止商民船隻出海貿易,反而讓海洋變成三不管地帶,海盜更為猖獗。1840年第一次鴉片戰爭後,清朝被迫全面解除海禁,英國商人大量湧進中國,數不盡的鴉片貿易成為超大誘因,加上華南人口壓力劇增,成千上萬人走上海盜一途。

擄人勒贖也是海盜的一大收入來源,他們會綁架商人、沿海居民甚至其他海盜,以獲取親友支付的高額贖金。華南海盜特別以殺人不眨眼、殘虐無道著稱,1966年《東洋海盜史》(Pirates of the Eastern Seas)作者柯爾斯(A. G. Course)指出,波格斯就曾砍下肉票的身體部位,威嚇家屬盡快付錢。不過波格斯從未因這類罪名被定罪。

英國水手特納(John Turner)在1806年也記載自己被海盜船綁票的恐怖經過,過了5個多月才獲釋。他回憶,幾乎每天都有新的肉票被綁上船,但有一人的淒慘遭遇讓他印象特別深刻,海盜把那人的腳活生生釘在甲板上,並狠狠揍他直到吐血為止,還有另一人的兩腳大拇指指甲都被拔下。他們當時的生死並未被記錄下來,只知道待船一靠岸,這幾人就被大卸八塊。

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