「新型冠狀病毒」現身整整一年,奪走近180萬人性命,但這些關鍵謎團還沒有解開!

2020-12-29 19:00

? 人氣

2020年12月27日,德國科隆安養院的居民開始接種新冠疫苗。(AP)

2020年12月27日,德國科隆安養院的居民開始接種新冠疫苗。(AP)

2019年12月31日,中國向世界衛生組織(WHO)通報境內出現了「不明原因」引起的肺炎,連正式名稱都沒有。過了整整一年,這種後來陸續被命名為武漢肺炎、新冠肺炎、2019冠狀病毒病(COVID-19)的疾病,已經奪走了全球近180萬人的性命,還讓超過8000萬人感染病毒,留下不少後遺症。

★一手掌握熱門話題

面對強大的病毒侵襲,全球流行病學家、醫護專業人員與其他科學家也發揮驚人團結力量,中國科學家率先在2周內確認病毒基因序列,三周內在WHO幫助下做出第一套檢測試劑。直到11個月後,已出現第一位施打正式疫苗的人,創下史上疫苗研發最快的紀錄。

這些創舉都是科學史上的奇蹟之一,然而病毒這門學問太過複雜,仍有很多我們不知道的事,包括最最基本的問題──例如,病毒到底是怎麼來的?還有比較困難的問題,例如這場疫情到底何時會結束?

「我們了解的知識量已經非常多了,但要談到真正的本質與細節,我們還有很長很遠的路要走,」紐約羅徹斯特理工學院(Rochester Institute of Technology)生物學助理教授費蘭(Maureen Ferran)說:「這(些問題)能讓病毒學家跟公衛部門忙上好幾十年。」

病毒的來源?

CNN報導,新冠病毒的來源至今還有很多種說法,甚至不乏繪聲繪影的陰謀論。起初,病毒似乎出自武漢一個販賣野生動物的華南海鮮市場,但英國權威期刊《刺胳針》(Lancet)在2020年1月24發表的研究即顯示,最初感染病毒的患者中,至少1/3的病毒來源與該市場無關。

新冠肺炎病毒起源眾說紛紜,各方將矛頭指向中國武漢華南海鮮市場(美聯社)
新冠肺炎病毒起源眾說紛紜,各方將矛頭指向中國武漢華南海鮮市場(美聯社)

部分意見認為,病毒很可能出於武漢的實驗室,代表這是場人為災難,包括美國總統川普(Donald Trump)也偏好這種說法,認為中國當局需要負起責任;但也有科學家認為新冠病毒只有可能源自野外,因為它的基因與最接近的病毒都還差得很遠,不太可能是產自人造環境,也因為這種顯著差異,才引發難以阻擋的大流行。

9月亦有研究指出,美國與歐洲早在2019年12月初就出現過新冠病毒感染者的蹤跡,中國國營媒體也「如獲至寶」,大加宣傳病毒並非源於中國的可能性。但澳洲國立大學(ANU)微生物學教授克萊儂(Peter Collignon)認為,相關案例只代表歐美率先診斷出新冠病毒的確診案例,無法證明病毒並非來自中國。

所有科學家難得一致認同的是,新冠病毒和其他冠狀病毒一樣,都是一種人畜共通傳染的病毒,小至普通流感、大致嚴重急性呼吸道症候群(SARS)的病毒都屬於冠狀病毒家族。部分研究認為新冠病毒的傳染原是蝙蝠,這種動物特別容易攜帶冠狀病毒。

喜歡這篇文章嗎?

王穎芝喝杯咖啡,

告訴他這篇文章寫得真棒!

來自贊助者的話
關鍵字:
風傳媒歡迎各界分享發聲,來稿請寄至 opinion@storm.mg

本週最多人贊助文章