疫苗保衛戰動搖英國脫歐協議?北愛爾蘭邊界問題再起 親英派要求重新談判

2021-02-07 11:00

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北愛爾蘭的拉恩港。歐盟與英國近日為了搶奪疫苗,再次為北愛邊境問題發生齟齬。(AP)

北愛爾蘭的拉恩港。歐盟與英國近日為了搶奪疫苗,再次為北愛邊境問題發生齟齬。(AP)

歐洲新冠疫情仍然險峻,疫苗已成為各國爭搶的戰時資源。歐盟日前要求啟動脫歐協議第16條,打算對出口至北愛爾蘭的疫苗加以限制,此舉激起北愛與英國的不滿,認為歐盟破壞了為北愛設立特殊地位的互信關係,強硬的脫歐派也鼓動英國重談脫歐協議。

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英國正式脫歐才5個星期,雙方已經開始為了貿易問題爭執。這場衝突的起因源自1月22日,英國疫苗大廠阿斯特捷利康(AstraZeneca)告知歐盟,今年第一季對歐盟的供貨量將減少約60%,該公司表示,因為與英國先簽訂的合約中保障了優先供貨權,在產能有限之下只能「盡力提供」歐盟所需疫苗。

不料,急切的歐盟唯恐疫苗數量不夠,批評阿斯特捷利康偏袒母國,竟在1月29日宣布啟動北愛爾蘭協議(Northern Ireland Protocol)第16條,阻止歐盟疫苗經由愛爾蘭輸出至北愛。北愛議定書是英國與歐盟特別簽署的協議,內容允許歐盟與北愛的貨物往來不須檢查,北愛也能留在歐洲單一市場(European Single Market)。這也是為了遵守英愛在1998年談成的《貝爾法斯特協議》(Belfast Agreement,又稱《受難日協議》Good Friday Agreement)而特別設立的條款。

《衛報》(The Guardian)指出,北愛協議第16條允許任一方採取緊急措施,「單方面中止」北愛邊境的貨物流通,但前提是此貨品流通已經造成「經濟、社會或環境的嚴重問題」。協議中也沒有定義怎樣才算「嚴重」。

北愛爾蘭的拉恩港。歐盟與英國近日為了搶奪疫苗,再次為北愛邊境問題發生齟齬。(AP)
北愛爾蘭的拉恩港。歐盟與英國近日為了搶奪疫苗,再次為北愛邊境問題發生齟齬。(AP)

可想而知,歐盟突如其來的決定馬上激怒了英國,也激怒了北愛社會,英國首相強森(Boris Johnson)揚言考慮取消「愛爾蘭海邊界」(Irish Sea Border),這項邊境政策要求英國本島送往北愛的貨物需要報關,再進入歐盟時就無需檢查。瞬間噴發的怒火,讓歐盟在公布消息後幾小時內就撤銷決定。

《金融時報》(Financial Times)也報導,一位歐盟資深官員透露:「我們現在覺得搞砸了,犯了個大錯,親手把占上風的機會交給英國。」

然而,傷害已經造成了。CNN報導,北愛特殊地位的談判本就十分艱難,這樣一場不到24小時的風波,已經嚴重激起英國對脫歐協議的不信任。再加上疫情嚴峻,英國截至6日已有392萬人染疫、11萬人死亡,說疫苗攸關生死存亡一點也不為過。

北愛首席部長佛斯特(Arlene Foster)則痛批歐盟:「真是難以置信的敵意與侵略性舉動。」佛斯特支持英國脫歐,也支持北愛繼續留在英國,但她所屬的政黨民主統一黨(DUP)反對愛爾蘭海邊界政策,認為此舉強化了北愛的特殊性,讓許多親英國的強硬派選民對歐盟更加反感。曾有民調顯示,若舉辦公投的話,約有47%北愛選民支持留在英國,42%支持與愛爾蘭統一。

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