死亡數飆全球第三!墨西哥「氧氣掮客」:人們向我哭求氧氣,在自家床上窒息而死

2021-02-11 11:30

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墨西哥疫情,墨國染疫死亡數飆升至全球第三高,氧氣瓶嚴重短缺。示意圖,圖為秘魯民眾等待為氧氣瓶打氣。(AP)

墨西哥疫情,墨國染疫死亡數飆升至全球第三高,氧氣瓶嚴重短缺。示意圖,圖為秘魯民眾等待為氧氣瓶打氣。(AP)

孩子們哭著打給他,替父母央求買個氧氣瓶;祖父母輩的老人半夜喘吁吁打來詢問;還有沒錢的人提議用汽車代替現金付款——

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但不管他們怎麼哀求,墨西哥「氧氣掮客」赫南德茲(Juan Carlos Hernández)都只有一個答案:他現在已經不賣氧氣瓶了。

赫南德茲自己也是新冠肺炎康復者。原是卡車貸款業務員的他在病後丟了工作,乾脆做起氧氣瓶的掮客生意。他並沒有任何醫療背景,投入這行的原因只有一個:氧氣現在是墨西哥最稀缺的救命之物。

疫情慘 死亡數全球第三高

墨西哥疫情從去年下半不斷飆升,但政府反應非常遲鈍,在封城計劃上拖拖拉拉,也沒有強制實施社交距離等措施,導致確診病例在年底假期後飆升,不少民眾也違反防疫守則大量群聚,連總統歐布拉多爾(López Obrador)都在1月25日宣布確診。這位總統曾宣稱要靠護身符防疫,痊癒後也不願戴口罩,政府對防疫措施的心態可見一斑。

根據約翰霍普金斯大學(JHU)統計,墨西哥累計確診截至10日已達194.6萬例,死亡人數飆至全球第三名的16萬人,比印度還多出1萬人,而印度人口是墨西哥的整整10倍以上。《彭博社》(Bloomberg)指出,疫情最嚴重的首都墨西哥市每百萬人就有59.2人死亡,已經是全球之最。

墨西哥疫情,墨國染疫死亡數飆升至全球第三高,全國醫院病床使用量超過八成。(AP)
墨西哥疫情,墨國染疫死亡數飆升至全球第三高,全國醫院病床使用量超過八成。(AP)

《紐約時報》(The New York Times)調查,墨西哥疫情失控之下,原本就不甚健全的墨西哥醫療系統全面過載,所有醫院的病床使用量都超過八成,急診室只能一再拒收上門的病患;加上很多民眾根本沒錢看醫生,也不信任醫院,許多人只能躺在家中自求多福,造成供氧機器與氧氣瓶的需求暴增。

12月底至今年初的疫情高峰下,墨西哥民眾愈發恐慌,醫療黑市蓬勃發展,幫派組織開始持械攔截滿載氧氣瓶的卡車,或者直接闖入醫院盜竊。突然之間,人們的性命全掌握在一小撮業餘的「氧氣掮客」手上。

「這是個生死市場,沒有錢就只能等死,」赫南德茲說。

氧氣價格飆漲700%

市民曼能德茲(David Menéndez Martínez)透露,他本來也不了解氧氣的價格,直到自己的母親在12月確診。他現在對價格瞭若指掌:最小的氧氣瓶要價800元美金(約台幣22300元),每一個氣瓶充飽純氧要價10美元(約台幣280元),而一瓶氧氣只能撐個6小時。

換言之,需要24小時供氧的重症患者,每天光是換氧氣瓶就要花上1000多元——墨西哥人均年收入僅有台灣的1/3強,天價花費已經壓垮了不少家庭,人們負債累累,至愛與至親則在氧氣耗盡後,在自家床鋪上生生窒息而死。

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