北美第一隻複製瀕危動物!超可愛「黑足鼬」亮相 基因來自1988年冷凍細胞

2021-02-20 15:00

? 人氣

美國運用1988年的冷凍基因,第一次複製出瀕危動物黑足鼬,盼能增加基因多樣性。(AP)

美國運用1988年的冷凍基因,第一次複製出瀕危動物黑足鼬,盼能增加基因多樣性。(AP)

美國科學家成功運用1988年取得的「前輩」細胞,複製出極為稀有的黑足鼬,希望能為黑足鼬族群增加基因多樣性,也是北美史上第一次運用複製技術挽救瀕危生物。

「伊莉莎白‧安」(Elizabeth Ann)是隻眼睛與四肢同樣黑溜溜的「黑足鼬」(Mustela nigripes),是北美史上第一隻在基因複製技術下誕生的瀕危動物。CNN報導,牠的基因來自一隻名叫維拉(Willa)的「前輩」,維拉的細胞在1988年被冷凍保存,隔了30多年後終於重回世界。

美國運用1988年的冷凍基因,第一次複製出瀕危動物黑足鼬,盼能增加基因多樣性。(AP)
美國運用1988年的冷凍基因,第一次複製出瀕危動物黑足鼬,盼能增加基因多樣性。(AP)

「捏捏我的臉,」聖地牙哥動物園的基因保護計劃主任萊德(Oliver Ryder)玩笑稱,看到真實的黑足鼬是多麽夢幻的經驗:「從1988年就被冷凍的細胞,如今以活生生的動物現身。」

黑足鼬分佈於北美和中美洲,以土撥鼠為主食,但20世紀時土撥鼠銳減,黑足鼬的數量也跟著驟降,1987年被國際自然保護聯盟(IUCN)瀕危物種紅色名錄認定為「野外滅絕」(Extinct in the Wild,EW)。當時,美國一度只剩下18隻黑足鼬,全數被帶回人工飼育環境下保護,由美國魚類及野生動物管理局(FWS)負責協助復育。

「昨天還抱著她,隔天她就試著咬掉你的手指,」FWS的黑足鼬復育計劃負責人哥柏(Pete Gober)略帶得意地告訴美聯社(AP):「她可強悍的呢。」

BBC指出,經過多年努力,科學家在2008年將數百隻黑足鼬野放至18個保護區,保育分類也從「野外滅絕」將回至「瀕危物種」(endangered species,EN)。儘管如此,當年的18隻嬌客只有7隻能夠繁衍並留下後代,因此現在的黑足鼬基因全部來自這七隻祖先,基因多樣性極低的情況下,牠們罹患遺傳疾病的風險極大,也很可能因輕微環境變化就遭到淘汰。

因此,為黑足鼬族群引入新的基因也是保育的當務之急。《科學人雜誌》曾報導,科學家研究了數隻冷凍黑足鼬的細胞,選中了基因差異最顯著的維拉,據此創造出「伊莉莎白‧安」。她在12月10日出生,至今長得頭好壯壯,不過,研究團隊目前還不打算將她野放,而是飼養在FWS位於科羅拉多州的保育設施內繼續研究她。

由於黑足鼬太過珍稀,科學家還在去年12月為120隻個體接種新冠疫苗,以免牠們同遭最新的變異病毒奪去生命。世界衛生組織(WHO)調查認為,除了蝙蝠,鼬獾與兔子都可能是新冠病毒的宿主之一。為避免病毒擴散與變異,丹麥政府去年還撲殺上千萬隻養殖場水貂,丹麥是全球最大貂皮出口國,產量約佔全球40%。

「伊莉莎白‧安」是由德州ViaGen Pets & Equine公司與野生動物保護組織「復興與恢復」(Revive & Restore)共同複製而成,該公司專門提供動物細胞的冷凍儲存服務。這兩個單位長期合作研究基因拯救計劃,去年夏天曾成功以冷凍40年的細胞複製出已在野外滅絕的普氏野馬(Equus przewalskii)。

喜歡這篇文章嗎?

王穎芝喝杯咖啡,

告訴我這篇文章寫得真棒!

來自贊助者的話
關鍵字:
風傳媒歡迎各界分享發聲,來稿請寄至 opinion@storm.mg

本週最多人贊助文章