比特幣究竟多耗電?劍橋大學:礦機全年用電量,超過澳洲、荷蘭、比利時

2021-02-23 14:10

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(德國之聲)

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運行比特幣需要的能源,竟然比紐西蘭和比利時的全國用電總合還高。為何這樣的虛擬貨幣會消耗如此多的能源?德國之聲作者Timothy Rooks帶您一探究竟。

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此刻閱讀這篇文章的讀者正在使用電力。用谷歌搜尋引擎、傳送郵件、在雲端儲存照片也都需要消耗電力。隨著人類的生活逐漸電子化,我們所需的能源量比以往更高。但有一項虛擬產物因為消耗的能源異常龐大而備受關注,那就是比特幣。

作為一個沒有實體的虛擬產物,比特幣不僅需要人們發揮一點想象力,還需要大量電力維持運轉。這是劍橋大學正在進行的一項比特幣電力消耗指數研究所得出的結果。根據研究計算,支持比特幣運作的機器一年所需的電量,超過擁有1700萬人口的荷蘭全國用電量。

比特幣的價值近期突破天際飆升至5萬美元,其用電量也不遑多讓。

比特幣支持者認為,考慮到比特幣創造出一個完整且不受政府干涉的新金融體系,這樣的用電量是可以接受的,畢竟淘金及印鈔也需耗費大量資源在製造、運輸和保全上。與此同時,如今的金融系統維持電子平台和辦公室運作也需要大量能源。

比特幣需要多少電力?

礙於計算的複雜性,我們很難得出無可爭議的數字。在2017年初,比特幣一年的耗電量是6.6太瓦時(1太瓦時為1億度電)。2020年10月,其耗電量上升至67太瓦時。又過了幾個月,這個數字增加了近一倍至121太瓦時。根據劍橋研究人員的計算,這樣的電量足以供劍橋大學運作約700年。

依據相同的計算,如果比特幣是一個國家,世界上只有30個國家的耗電量比它更高。比特幣所需電力超越阿拉伯聯合大公國、荷蘭、菲律賓、比利時、澳大利亞或以色列。

荷蘭經濟學者德弗里斯(Alex de Vries)的計算則較為保守。他認為比特幣一年的用電量為77太瓦時。德弗里斯關注比特幣的用電情況多年,曾在數位貨幣網站Digiconomist上發表比特幣能源消耗指數(Bitcoin Energy Consumption Index)的研究。

德弗里斯指出,如今全球所有的數據中心(運行比特幣、雲端、網路和當前金融系統的各個中心)每年需要約200太瓦時的電力。他對德國之聲表示:「同時,比特幣網路所消耗的能源大約是這個數字的一半。」

相較之下,2018年一個比特幣交易的能源足跡相當於8萬筆Visa信用卡交易。根據Digiconomist網站統計,如今一個比特幣交易消耗的電力,相當於45.3萬比Visa交易。該網站的宗旨是「揭露數位趨勢所導致的意外後果」。

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