死刑藥劑短缺 美國猶他州恢復槍決

2015-03-24 18:10

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美國死刑爭議外一章,猶他州宣布恢復以槍決處死人犯。(美聯社)

美國死刑爭議外一章,猶他州宣布恢復以槍決處死人犯。(美聯社)

歐盟倡議廢死已久,而歐洲藥廠也因此拒絕提供注射死刑的藥劑給美國,使美國執行死刑各州大感困擾,部份的州政府正在研擬注射死刑的替代方案。共和黨出身的猶他州州長赫伯特(Gary Herbert)23日簽署法案,宣布恢復以行刑隊(firing squad)槍決死囚(射擊心臟)的作法,猶他州將成為全美國唯一會以槍決執行行刑的州。

赫伯特表示,雖然槍決死刑「有一點可怕」,但還是要恢復過去的行刑方式。州政府發言人卡本特(Marty Carpenter)說,很遺憾犯下重大謀殺罪的人必須得接受刑罰,但是當陪審團做出判決、法官判處死刑時,確實執行就是義務和責任,然而政府還是傾向以藥劑注射作為主要執行死刑的方式。

支持槍決死刑的共和黨州議員瑞伊(Paul Ray)認為,雖然藥物注射死刑仍是計畫之一,但比起會延長死亡過程的缺點,訓練行刑官執行槍決反而更具正當性。

即便猶他州可能要在數年之後才執行下一次的死刑,瑞伊仍主張回到以前的行刑方式,這樣政府才不會在藥物短缺的窘境下,急欲尋找其他的替代方案。

這個法案的過關,說明了是要為部分州錯誤百出的藥物注射死刑,和藥物取得困難的現況進行解套。去年奧克拉馬州出現死囚注射毒針後,受盡折磨40分鐘才死於心臟衰竭,猶他州是尋找新的行刑方式的州之一。

反對該法案的人士批評,槍決死刑是「野蠻的」,猶他州美國公民自由聯盟(American Civil Liberties Union)指出,這個法案會導致猶他州的倒退,讓猶他州看起來就像是蠻荒之地。

猶他州主張廢死的民間組織領導人戴拉皮亞那(Ralph Dellapiana)指出,州議會至今還在討論如何處決人犯,實在很可恥。槍決是很殘忍的行刑方式,猶他州應該做為全國各州的道德模範。

美國在1967年曾一度廢死,但是在保守派的壓力和居高不下的謀殺率下,聯邦最高法院在1976年恢復死刑,猶他州是恢復死刑後的40年來,唯一實施槍決的州,在2004年以前有3名死囚被槍決。

然而因槍決會引起媒體的強力關注,轉移民眾對被害者的注意,猶他州議會2004年一度廢除槍決。但是在2004年之前被判處死刑的囚犯,仍然可以選擇槍決。

猶他州男子嘉德納(Ronnie Lee Gardner)在1985年殺害一名酒保,後來又在企圖逃獄時射殺一名律師和打傷一位法警,他被判處死刑後選擇槍決,在2010年6月18日由5名警察以30口徑的溫徹斯特步槍(.30-caliber Winchester),以射擊心臟的方式處決,當時引起國際間的關注和批評聲浪。

美國目前有32個州和聯邦政府、軍隊仍有死刑,首都華盛頓已廢死,而堪薩斯州和紐約州則暫停執行死刑,其中紐約州曾宣布死刑違憲。大多數廢死的州位於新英格蘭及五大湖地區,在這些地區,最高刑罰是「終身監禁、不得假釋」。而在國際間,有103個國家已經全面廢死,包括台灣在內的36個國家仍繼續執行死刑。

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